ローアングル専用


D850 + SIGMA 35mm F1.4 DG HSM

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RRS(Really Right Stuff)の会社が引っ越すとかで、記念のセールを開いていた。
電車の中でスマホでセールアイテムを見ているうちに、つい欲しくなってポチしてしまった。
買ってから考えたのだが、セールだというが、本当にそんなに安くなっていたのだろうか・・・
送料も結構取られたし・・・



まあいい。
前から何となく欲しかった三脚である。(今回買ったのは脚部分のみ)
ひとつあると便利なんじゃないかな・・とずっと思っていた。

三脚と言ってもご覧の通り、ごくコンパクトなものだ。
ソリッドなアルミの脚を開くだけのシンプルな構造。
型番はTFA-01 Basicだ。

小さいが強度はけっこうある。
上から押してもぐらつきは少ない。
その辺で売っている安い三脚よりよほど頑丈だろう。



低いアングルで撮影するのに使いたかった。
いつもセンターポールの無い三脚で撮っていたが、脚を開くとかなり場所を取るので不便で仕方なかった。
シンプルでサッと使える小さい三脚が欲しかったのだ。

手持ちのヘッドをいくつか付けてみたが、背の高いものは重心が高くなるので向いていないようだ。
本体がアルミ製で軽量に作られているので、重いレンズを付けて下を向けるとひっくり返ってしまう。
その場合は脚の位置を変えて、一本をレンズの下に持ってきて踏ん張らせるしかない。
使い方に少々コツのいる三脚である。
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理想のカメラ


D850 + SIGMA 35mm F1.4 DG HSM

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いまだに欲しいと思う仕様のカメラが市場にない。
こういう製品を作って欲しいと個人的に思っても、当然メーカーは作ってくれない。
商品としての需要が無いと判断しているのだろう。
しかし時計だって好きなデザインで作れる時代なのだから、カメラも自分でカスタマイズして、自由な仕様のものが出来ないのだろうか。

自分の欲しい理想のカメラの仕様は、実は何年も前から決まっている。
頭の中で想像するだけの製品ではあるが、完成度はそれなりに高まっている。
もしも実際に出たらすぐに購入するであろう。
そのスペックは次のようなものだ。

まずボディの重量だが、0.5kg程度に抑えたい。
年齢からいって重い一眼レフは身体に応えるので、今後はなるべく軽いものを選びたい。
コンパクトにまとめて、カバンに入れていつでも持ち歩けるものが欲しい。
必然的にミラーレスになるだろう。

レンズは焦点距離35ミリの単焦点レンズで固定。
他の画角はいらない。
明るさは必要で、欲を言えばf1.4くらい欲しいが、重くなるならf1.8でもいい。
レンズを固定にすることで、撮像素子のチューニングも専用に行える。
近距離の撮影が可能で、背景が盛大にぼかせることも重要だ。

解像度は1200万画素程度あれば十分だ。
実のところ昔のD2HやD600の時代の事を考えると、400~600万画素でも何とかなるような気がする。
解像度を落とすことで、逆に思い切り広いDレンジを得られないだろうか?
見たことの無いような濃厚な色が出るカメラになれば相当魅力的だ。

撮像素子は出来ればフルサイズがいいが、大きさからいって無理なら、APS-Cにして面積を狭めた分、解像度を600万画素程度に抑えるというのも手だ。
ニコンなら昔のLB-CASTを引っ張り出してきて、現代風に画質を改善して流用出来たら面白い。
小さい撮像素子特有の、のっぺりとした画質ではなく、フルサイズ的なしっとり感を出したい。
出来ることならCMOSではなくCCDを復活させて欲しい。
どんな画質に写るのか見てみたいものだ。

シャッターレスポンスの速さは重要である。
こればかりは一眼レフの高級機と同等以上にして欲しい。
起動時間も早い必要があり、スイッチを入れたら瞬時に立ち上がるようにしたい。

大きさはコンパクトカメラでも、ボディの作りは極めて重要だ。
ここで各メーカーはなぜか手を抜く。
だが物としての価値を分ける重要な部分だ。
削り出しの部品を使い、芸術的なほど質感を上げて、価格も思い切り高く設定すればいいのだ。

露出モードは最低限でいい。
個人的には絞り優先とマニュアルだけでいいし、連写もいらない。
むしろ意図的に機能を削いで欲しい。
多機能はスマートフォンにまかせておけばいい。
ユーザーに「不便」を強要し、使えないユーザーは排除するくらいの気概が欲しい。

恐らく製品開発の際、最初に価格帯やユーザー層から決めていくから、平均的なものしか生まれないのだろう。
皆で意見を出し合うというのも、実はマイナス方向に働いているように思う。
誰か「分かっている人間」一人が、強引に自分の価値観で押し通す、というのが趣味の世界のもの作りでは重要である。
接写や高解像度の風景、あるいは動体撮影には別の専用カメラを作ればいいのだ。
このカメラは普段の持ち歩き用として、スナップ撮影に特化する。

解像度競争に陥るから、カメラの寿命が短くなり商売として成り立たなくなる。
逆に撮像素子に特徴を持たせ、解像度を減らすことで驚くような画質を出せば、長寿命のカメラが出来るのではないか?
高価なものを売るにはブランド力が必要だが、ネットの時代では性能も伴っていないとユーザーからは評価されない。

以上のようなスペックのカメラがもし出たら、世界中のカメラマンがこぞってサブカメラとして持ち歩くだろう。
熱狂的なファンがつき、サードパーティのアクセサリーも充実し、同好会の様なものも出来るかもしれない。
意図的にカスタマイズの余地を残してやるのがいいのだ。
上記のようなカメラが本当に出たなら、結果的に長期に渡り販売が続き、商売としても成り立のではないだろうか?
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ストロボ


D850 + SIGMA 35mm F1.4 DG HSM

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会社で使っているカメラのストロボが壊れた。
僕が個人で使っていたもののお下がりなので、かなり古い製品である。
とはいえ当時のニコンの一番大きいスピードライトだ。

仕事では現場で持ち歩きあちこちぶつけるので、けっこうハードに使うことになる。
そのためケースの一部が欠けてしまった。
まあ、何年もよくもってくれたと言うべきであろう。

以前ニッシンのi40というストロボを買ったことを書いた。(2016年12月26日の日記
さすがストロボ専業メーカーの製品だけあり、価格は安いし性能も悪くない。
大変気に入っており、最近は自宅ではもっぱらこちらの製品を使っていた。

もともとが2万数千円と安価であるが、アマゾンを見たら新同品の中古が出ていた。
そちらは1万数千円であった。
これで十分だろうと思い、さっそく注文したところ翌日には商品が届いた。

商品写真と言っても、素人の僕が撮る程度であるから、それほど高度な写真ではない。
細かい部分や色がしっかり写ってくれれば十分である。
そのためにはストロボは必需品である。
届いた製品が耐久性に問題がなさそうなら、いくつか買って多灯ライティングでも使ってみたいと考えている。
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マグプル


D850 + AF-S NIKKOR 85mm f/1.4G

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先週末福島の義兄の家に行った時、D850をマグプルのスリングで逆さ吊りにして持っていった。
2017年10月27日の日記
これが評判通りえらく使いやすかった。
一発で気に入ってしまった。

スライダーでベルトの長さを上手く調節すると、カメラボディが程よい位置にきて、ストレスなくスッと構えることが出来る。
ナイロン製のベルトが上手い具合に体との接触面で滑ってくれる。
さすが銃火器用で、ベルトには厚みがあって安心感がある。
D850くらいなら重さのうちに入らない、という感じだ。

コネクターはいかにも軍用という感じの武骨さ。
見るからに頑丈そうな金属で、ガッチリと強固にRRSのプレートに接続される。
恐らく実際に外れる事故は無いだろうと思う。
三脚にマウントする時は、邪魔であればボタンを押せば簡単にベルトを外すことも出来る。
しかし今回は特別外すこともなく、そのままで使用することが出来た。

歩く時は両手が自由になるのでかなり負担が減る。
もちろんカメラの重量が物理的に減るわけではない。
しかし、時折カメラを持っているのを忘れてしまうほど楽であった。

とは言えこの程度の幅(1-1/4インチ)のベルトであるから、カメラの重量を感じさせないという事はないだろう。
長時間提げて歩けば、肩がこるのではないかと思う。
本当は休みの間に試してみたかったが、トランプ大統領来日でものものしい警備なのでやめておいた。
近く散歩で試してみようと思っている。
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ストラップ


D850 + SIGMA 35mm F1.4 DG HSM

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RRSからストラップが届いた。
RRSが販売してはいるが、ストラップ自体は米国マグプル(Magpul)社製の銃器用スリングである。
過酷な現場で鍛えられたMS4という評価の高いスリングを、カメラ用ストラップとして使おうというのだ。
なかなか面白い発想である。

先日(2017年10月12日の日記参照)紹介したRRS社のL字型プレートであるが、カメラボディのストラップ装着用の金具をプレートの固定に使ってしまうので、どのようにストラップを取り付けるか悩んでいた。
時々プレートを外すことを考えると、簡単に脱着出来るストラップが必要になる。
当初はカメラを首からさげる事にこだわっており、その用途に使えるうまい金具が無いか探していた。

ストラップを身体に斜め掛けにして、カメラを下向きに吊り下げてしまえば解決はする。
実際そういう製品はいろいろ出ているが、出来ればもう一工夫欲しいと思っていた。
ところがRRS社が銃器メーカーのスリングを採用しているのをサイトで見て、しかもそれ専用の取り付け穴が既に同社のプレートに装備されていることを知り、これは一度使ってみるべきだと考えた。



RRS社が独自に様々な市販ストラップを試した結果、銃器パーツメーカーであるマグプル社のMS4 Dual QD Sling GEN2というスリングが優れているという結果になったという。
具体的な理由は以下のようなものだ。
・NASA、法執行機関、軍隊などで何年も使用されている信頼性、安全性の高さ。十分な耐荷重。
・ストラップの取り付け、取り外しが迅速に出来る。またストラップの素材が適切でカメラをスムースに移動させることが可能。
・ソケットが小さいために薄いプレートでも加工出来る。またプレートをクランプで固定する際にも邪魔にならない。



軍用であるところがいかにもアメリカらしいが、確かに信頼性はピカイチだろう。
何しろ危険で重い銃器を吊り下げて持ち歩くためのものであり、実戦で使われている製品なのだ。
カメラ用としては過剰品質かもしれない。
RRS社が無理に自社開発せず他社製品を採用したこと、いつの間にか自社製品にそのソケットを付けていること、さらには製造元と同等の価格に抑えて販売していること・・・
様々な点で興味深い。



こちらはマグプル社のサイトにあった画像であるが、銃器側にも複数個所にソケットを装備し、スリングを自由な場所に取り付けることが出来るのが特徴である。
接続にはQD(クイック・デタッチ)マウンティング・システムという独自の接続金具が使われる。
金具の繋ぎ替えで簡単に1点支持と2点支持を切り替えることも出来るようになっている。



各金具類、ベルトなどは徹底して耐久性、耐摩耗性などに気を遣って作られている。
RRSのプレートに装備されたソケットでは、スイベルが360度自由に回り、カメラが回ってもベルトが捻じれないようになっている。
一方二又に分ける金具では、長方形の溝にスイベルのボールがはまり、一定角度以上回らないという芸の細かさである。

1-1/4インチ幅のナイロン編みベルトは厚みがあり、かなりしっかりとした作りになっている。
色もこのブラック以外に3色が用意されているが、ベージュやグレーなど軍用らしい色が揃っている。
使用者の評価は極めて高く「筋金入りのストラップだ!」と書かれているものがあった。



力のかかるパーツはスチールで作られている。
スイベルは頭のボタンをグッと押すことで脱着できるが、一度カチリとはまると極めて強固に接続される。
またベルトの途中にはテンションを調整するスライダーがあり、片手で簡単にベルトを緩めたり張ったりすることが出来る。

D850のL字型プレートの場合、底位置と縦位置の2箇所にソケットの穴がある。
通常はベルトをループ状にしてどちらか一方のソケットに接続してぶら下げるのだが、ベルトを二つのソケットに渡らせて取り付けることも出来る。
僕の場合は、まずは底位置のソケットに接続してみた。
あまりに簡単に繋がるので、最初は少し不安を覚えるのだが、華奢な感じはまったく無い。
正直なところ、このストラップのことをかなり気に入っている。


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収納


D850 + SIGMA 35mm F1.4 DG HSM

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以前より懸案であったジッツォの1型トラベラー三脚(GT1544T)のヘッドの問題であるが、いろいろ試してみて一応ひとつの形に落ち着くことが出来た。
2015年1月20日の日記を参照

トラベラー三脚は、通常の三脚より小さく折りたたむことが出来る携帯性に優れた三脚である。
3本の脚を、一般のモデルとは逆に上側に180度折り曲げて収納する。
脚の蝶番もそれが出来るように特殊な構造になっている。
センターポールは目一杯伸ばした状態で、たたんだ3本の脚の中央に挟んで収納する。

通常の三脚では上に飛び出してしまうボールヘッドの部分を、折りたたんだ脚の間に収納して全長を数センチ短くする設計だ。
この数センチの違いで、リュックに入ったり機内に持ち込めたりと、いろいろ利便性が上がるのだ。

ところがこの隙間に上手く収まってくれるヘッドがなかなかみつからない。
折りたたんだ脚の間には、細長い狭い空間しかない。
そこに上手く収まってくれて、かつ性能的にもある基準を満たす小型ヘッドというと、市場にほとんど無いと言っていい。

3本の脚を目いっぱい折りたたむと、センターポールのヘッドを取り付ける台座の縁部分に接触したところで止まる。
脚を3本ともここまで閉じるのが「正常な収納状態」である。
ところが大抵のボールヘッドは、デザイン上どこかがポコッと飛び出していて、そこに脚がぶつかって3本のうち1本だけ少し開いてしまう・・という状態になる。
これが中途半端で大変気持ちが悪い(笑)
何とかすべての脚を台座部分まできれいに閉じさせることが出来ないかとずっと悩んでいた。



今回ライカ製の小型ボールヘッドを採用することで、この問題を解決することが出来た。
このヘッドだと隙間にきれいに収まり、脚を邪魔することがない。
3本の脚がほぼ水平になり、本来の設計通りの収納状態になる。

ライカのボールヘッド18という製品である。
このボールヘッドは色がブラックとシルバー、さらには本体の形状が長いものと短いものの4種類が用意されている。
今回はブラックのショートの方を選んだ。(コードNo.14109)
デザインも長さもジッツォにピッタリで、まるでこの三脚用に設計されたかのような製品である。



ライカのボール部分はご覧のように凹凸のある変わったデザインになっている。
このボールヘッドはガッチリ掴んで動かないと一部で評価が高いが、それはこの特殊な構造によるものであろう。
実際ネジをしっかり止めると、力をかけてもほとんど動かなくなる。

ただこの凸凹のせいか、動きの滑らかさは今一つである。
ガサゴソとした引っかかりを多少感じる。
固定力は強いので、実質的には問題はないのだが・・・
なおヘッドをセンターポールに取り付ける際には、レバーが脚と脚のちょうど真ん中にくる必要があるので、台座の六角ネジを緩めてヘッドの固定位置を微調整する。



組み合わせるプレートにはRRSの幅38mmのネジ式クランプ(B2-mAS)を選んだ。
同社にはさらに幅の狭いマイクロクランプもあるのだが、携帯用とはいえやはりある程度の強度は欲しい。
B2-mASも小さいなりに強固にカメラプレートを銜え込むことが出来る。
しかも90度横に倒すと、折りたたんだ脚の先端とほぼつらいちの位置にくる。

このプレートの中央の穴には3/8"のネジ山が切られている。
ボールヘッド側からは1/4"のスクリューが出ているので、変換アダプターを介して取り付けてやる。
ボールヘッドの台座には傷防止用のレザー調のシートが貼られたお皿が乗っている。
このシートに多少クッション性があり、それを介してクランプを取り付けるとガタが出るので、皿ごと取り外してしまった。
その結果強固に固定することが出来た。



見た目は華奢だが、一応D850も保持することが出来る。
まああくまで携帯用なので、性能的には完全とは言えず、少し力不足な面もある。
ただこのままバックパックに放り込んで、気楽に散歩に持って行けるのは魅力である。

今回は
・収納時に3本の脚が完全に閉じること。
・小さくて軽いこと
・ほどほどに固定能力があること
・外観がカッコいいこと
の4つを目標としたが、ほぼ達成できたと言っていいだろう。

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RRS


D810 + AF-S NIKKOR 14-24mm F2.8G ED

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D850用のRRS(Really Right Stuff)社製L字型プレートが届いた。
正確にはベースプレートとL-コンポーネントのセットである。
久しぶりにRRSのプレートを買ったが、かなり凝った構造へと進化していたので驚いた。
もっともこの新しい部分の是非が、海外でも議論になっているようだ(笑)

D850用のL字型プレートは、カメラボディの底部分につける水平方向のプレート(ベースプレート)と縦位置撮影用の垂直方向のプレート(L-コンポーネント)のふたつのパーツからなる。
この縦位置のプレートが、以前はボディから離れて空に浮く構造だった為、強度面で少し不満があった。
今回の製品は、この縦位置のプレートをカメラのボディと連結させて、ガッチリと固定できる設計になっている。
具体的にはカメラのストラップを通す金属部品の穴にスクリューで留めてしまうのだ。

確かにカメラのストラップを取り付ける金具なら、もともと強度の必要とされるパーツなので、それなりに頑丈に作られているだろう。
これで縦位置プレートの強度の問題が上手く解決できるなら喜ばしいことである。
ただそうは言っても、メーカーの想定している使い方ではないので、本当に大丈夫かな・・という不安がないわけではない。

またもうひとつ気になるのは、ストラップをどうするのか、という問題である。
取付け用の穴を使ってしまうので、当然ストラップは別の場所に取り付けるしかなくなる。
縦位置プレートにストラップを通す穴が用意されているが、そこに通した場合、L-コンポーネントを取り外すたびに、ストラップも一度外して付け直さなければならない。
これはかなり不便である。
何かもう少し洗練された方法で解決したいところだ。

海外の掲示板でも、この問題について議論されていた。
中にはこのストラップ取付けの問題が不満で、このプレートを買わないという人もいた。
しかし僕としては、縦位置プレートの強度を上げられた事は大きな進化と感じており、ストラップの問題はアイディア次第で何とか解決できると考えている。




こちらがベースプレートのBD850。
ボディとの連結、およびL-コンポーネントの着脱に使用するスクリュー用の六角レンチ(5/32)が収納できるようになっている。
(後述するが、このプレートには大(5/32)、中(M2.5)、小(3/32)の3種類の大きさの六角レンチが必要になる)
写真はベースプレートのカメラボディ側の面であるが、ふたつ見える小さい銀色の円柱はマグネットで、六角レンチがカチッと吸い付いて、ボディとプレートの隙間に収納される。
このレンチは日常的に使うものなので、プレートに収納できるのは便利である。




こちらは縦位置用プレート(L-コンポーネント)のBD850-L B。
ベースプレートにスクリュー留めする器具で、これ単体では機能しない。
下面の横長の穴が、ベースプレートと結合させるスクリュー用の穴である。
プレート部分はご覧の通り四角い枠状になっており、カメラボディの側面にケーブル類を接続する際に妨げにならないようになっている。
しかしプレートとカメラの隙間はミニマムで使いにくいので、ケーブル使用時は邪魔なプレートをずらして使用することが出来る。
そのために穴を大きく横長に取っているのだ。




こちらがベースプレートのみをD850に取り付けた状態の画像である。(L-コンポーネントは付けていない状態)
ロゴがRRSという頭文字になり、以前のReally Right Stuffとフルネームで書かれていた時より明瞭に見えるようになった。
L-コンポーネントを簡単に取り外すことが出来れば、その日の撮影に応じてベースプレートのみにして、カメラを軽量化することも出来るのだが・・・




縦位置のプレート、つまりL-コンポーネントを取り付けた状態である。
写真左端に落下事故防止用の小さいスクリューの頭が飛び出している。
同社の専用クランプに取り付けた時に、クランプが緩んでカメラが横に滑っても、ここが引っかかって落下しないようになっている。(以前より多くのRRSプレートに付いている機能)
前述の3種類の六角レンチの内のひとつ(M2.5)がこのスクリューを留めるものであるが、普段取り外すスクリューではないのでレンチを持ち歩く必要は無く収納場所も用意されていない。




底部の画像。
ご覧のように横長の穴の一番端で留めた状態で、L-コンポーネントとストラップ穴が連結できる位置にくる。
前述の通り、L-コンポーネントをずらして使用する時のため(と恐らく軽量化のため)に穴が横長に開けられているのだが、ずらす場合は当然ボディとの連結スクリューも外さなければならない。
ここがちょっと面倒なところだ。
スタジオなどで使用する場合はケーブル接続を多用すると思われるので、ボディとは連結はしないことが前提になるのか。




これが問題のストラップ穴との連結部分だ。
スクリューが小さく、気をつけないと失くしてしまいそうだ。
ここを連結することで、確かに縦位置のプレートはガッチリと固定される。
このスクリューを留めるのに3つ目の一番小さい六角レンチ(3/32)が必要になる。




ボディ連結用のスクリューは、結構な頻度で取り外す事になるだろう。
そのためここで使用する3/32の六角レンチも持ち歩く必要があり、収納する機能が欲しくなる。
ご覧のようにL-コンポーネントにこのレンチ用の収納スペースが用意されている。
やはりマグネットでカチッと固定できるようになっている。

RRSのD850用のプレートは、以上のようにかなり凝った構造の製品となっていた。
僕がしばらくこの世界から離れていたので、浦島太郎状態になっていただけかもしれないが・・・
新しいアイディアが沢山盛り込まれているが、それが本当に機能的に働くのか、何か予想外の問題は起きないのか・・といったことは、実際にしばらく使ってみないと分からない。
なおRRSでは、ウルトラライトと称し従来型のよりシンプルなD850用L字型プレートも用意している。(現時点ではまだ未発売)

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お祭り


D810 + AF-S NIKKOR 14-24mm F2.8G ED

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先週の話であるが、ニューヨークにあるカメラ関係のネットショップで小物を注文しようと思った。
業界ではもっとも有名なお店である。
ネット時代の早い段階から販売の仕組みが出来ており、海外への発送に関しても対応が安定していた。
何年も前にここで大き目の三脚を買った時も、大した日数がかからずにスムースに届いた。
ネット通販にいち早く対応して成功した例と言えるだろう。

今回はRRS関連の小物を発注することにした。
実は当のメーカーでは在庫が切れていたのだが、この販売店のサイトではインストックになっていた。
これはしめたと思い、こちらで注文しようと思ったのだ。
自社の倉庫に一定量の商品の在庫を持っており、発送業務の仕組みもしっかりしているのだろう。

ところが、いざ注文しようとウェブサイトを開いてみて驚いた。
お店がその日からお休みに入るというのだ。
それも一週間以上休みは続き、その間商品の発送は出来ないという。
この時期に長期休暇?
ホームページにはSUCCOS HOLIDAYと休日の名前まで書かれている。

知り合いがちょうど米国に買い付けに行っているのだが、あちらでは連休で街がすべてお休みなのではないか・・と心配した。
しかし調べてみたら、これは仮庵(かりいお)の祭りというユダヤ教のお祭りなのだそうだ。
ユダヤ人の祖先がエジプト脱出の際、荒野で天幕に住んだことを記念したお祭りだそうで、秋の収穫祭でもあるらしい。

要はこのお店はユダヤ教の信者の人が経営している、ということなのだろう。
Wikipediaでお店について調べたら、やはりオーナー以下従業員の多くはユダヤ教徒で、ユダヤ教のお休みにはネットでの取引も停止されると書かれていた。
ネットショップはほぼ一年中開いているというイメージがあったので、これは予定外であった。
何しろそのお店はすぐに商品を出荷することを謳い文句にしているのだ。

慌ててオーダーを入れたが、米国時間でもそのホリディに突入した頃だった。
間に合わないか・・と思ったが、休み前に無理して対応してくれたのか、程なく出荷したという通知のメールが来た。
送料の安い便なので、追跡画面を見ると荷物はまだ米国内をうろうろしているようだが、出荷が一週間も先になるよるよりはいい。
とりあえずは対応してもらえて助かった。
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出荷


D850 + SIGMA 35mm F1.4 DG HSM

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大分前から予約をしてあったRRS社のD850用プレートが、やっと先方から出荷された。
RRSのサイトで見ると一週間ほど前から在庫があることになっていたが、どういうわけか僕のオーダーは未出荷になっていた。
調べてみたら、どうやら底部のプレートは出来上がっているのに、分割式の縦位置用のプレートが間に合っていなかったようだ。
それがついに完成したようで、やっと出荷済みのメールが来た。

先日も書いたが、どうやらこの縦位置のプレートは、D850本体のストラップ用リングとネジで連結する構造になっているようだ。
これは見るのが楽しみである。
しかし製造上精度が要求されると思われるので、その辺をどのように解決しているのかも知りたい。

RRSの製品に関しては、メーカーから直接買うと送料が結構かかる。
米国内のネットショップでも販売しており、新製品以外は在庫も持っているようなので、今後はそちらからの購入も検討してみようと思う。
かつてジッツォの三脚やレンズなどをそのお店から個人輸入したことがあり、当時の為替レートの関係もあるが、日本で買うよりかなり安かった記憶がある。
久しぶりにカメラ関連の買い物が続いている。
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メモリーカード


D850 + SIGMA 35mm F1.4 DG HSM

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D850の記録媒体はXQDカードとSDメモリーカードだ。
まだXQDカードを買っていないので、とりあえず手持ちのSDカードを使用している。
大量に連写するわけではないが、写真1枚のデータ容量が大きいので、ある程度の大きさのものを買わなくてはならない。

ここで困ったのは、旧来のコンパクトフラッシュカードである。
今まで使ってきたカメラの多くには、CFカードのスロットがあった。
僕もどちらかというとCFカードを好んで使用していた。
端子がむき出しのSDカードより安心して使えるように思えたのだ。

しかしこれからメインで使っていくD850にはCFカードのスロットは無い。
手元にはけっこうな枚数のCFカードが余った。
それも大きめの容量のものばかり・・・

実は今後もまったくCFカードを使わないわけではない。
現在でもD3やD4で撮影することがあるからだ。
会社で商品の写真など撮る時は、今でもD3が現役であるし、自宅でちょっとした小物を撮る時はD4を使っている。

ただいずれにしても、それほど多くの枚数を撮るわけではない。
CFカードの小さいものが2、3数枚あれば十分である。
つまり手持ちの大半のCFカードは無駄になるわけである。

普及せずに消えてしまった記録方式のもの、古くなり容量的に不足して使えないもの、そして今回のように旧式になったものなど、取り残された記録媒体がどうしても溜まっていく。
今はパソコンの前に使わなくなったCFカードが埃を被って何枚か重ねてある。
それを見るたびに時代の流れというものを感じる。
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三脚病


D850 + SIGMA 35mm F1.4 DG HSM

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ニコンが新型になったことをきっかけに、久々に写真の分野に興味が移っている。
ここに載せる写真を撮るために、ずっと撮影は続けていたが、使用する機材はしばらく更新されていなかった。
しかしD850の導入とともに、ネット上でカメラ関連のグッズを検索することが多くなった。
その分、靴は少しお休みである(笑)

三脚病・・というのがある。
次から次へと三脚を買ってしまう病気だ。
別にコレクションとして買うのではない。
要求を満たすことが出来なくて、どんどん買い増していくのだ。
写真を本格的に始めると、多くの人がかかる病気である。

三脚というものは、ひとつですべてを補うのは難しく、どうしても数種類必要になってくる。
携帯性と強度という相反する二つの要素が絡む、なかなか難しいグッズなのだ。
あれこれと悩んで、結局いくつか買うことになる。

前にも書いたかもしれないが、昔は三脚病は次のようなパターンに陥る場合が多かった。
まず最初は、三脚なんて必要ないと馬鹿にして、国産の安いやつを買う。
ところがぶれた写真ばかりで情けない思いをする。
それではと性能重視に変わり、重量級の大型三脚を買う。
それを山に持って行き、あまりの重さに遭難しそうになる。
重いのには懲りて、少し性能を妥協してカーボン製の中級の大きさの三脚を買う。
こうして三脚が増えていくのだ。

今は中国製など選択肢も増えたため少し変わってきたのかもしれない。
ネットで得られる情報の量も違うだろう。

僕もかつてずいぶんと投資したので、三脚に関しては一通り持っている。
純粋に性能重視のものから、軽いことを優先したものまで・・・
今のところ僕の三脚は、以下のような組み合わせで落ち着いている。
(これでほぼ完成されているので、今から新たに購入することはまずない・・と思う・笑)

1.重量級 性能重視型
ジッツォの5型カーボンにブルジンスキーのヘッドを付けたもの。
これは僕の中では最強に近い組み合わせだ。
また今となっては貴重なフランス製ジッツォの5型アルミも新品同様のものを持っている。
20年以上前に買って大切にしていた・・というより重くて外に持ち出せなかったものだ(笑)
こちらはとりあえずカンボのヘッドをつけている。
ただ超望遠を使うことは少ないので、どちらも滅多に出番は無いのだが・・・

2.性能と重量のバランス型
ジッツォの3型カーボンにRRSの大型ボールヘッドを付けたもの・・これが一番稼働率が高い。
性能と重量が高度にバランスされており、車で出かける時に持って行く三脚のスタンダードになっている。
2型カーボンにRRS中級ボールヘッドを組み合わせたものも持っており、こちらは飛行機で撮影旅行に行く時など持ち出すことがある。

3.軽量・携帯性重視型
近所の散歩や海外出張の際に使うのが、ジッツォの1型トラベラーである。
スーツケースに余裕で入るし、背中のバックパックに入れて運ぶことも可能である。
ただし性能的には限界があり、特に望遠系に使うのはちょっと厳しい。
ブレないように上手く撮るには工夫が必要になるだろう。
本来D850クラスに使う三脚ではなく、あくまで携帯用と考えた方がいい。

年齢とともに重い装備はきつくなっており、どうしても上記3番の軽量三脚を持ち出す事が多くなっている。
現在はRRSの小型のボールヘッドをつけているが、よりマッチしたのが無いか物色中だ。
いい組み合わせがみつかったら、ここで紹介しようと思っている。

実はもっと小さいジッツォのバサルト00型という三脚も持っている。
これはおもちゃのような三脚で、一眼レフにはまったく使えないが、コンパクトカメラで散歩に行く時などはあると重宝する。
以前はシグマのDPシリーズ3台とこの三脚を持って都内を歩いていたこともある。(3台まとめてもニコンの一眼レフより軽かった)
将来はコンデジとバサルト00型の組み合わせも悪くないと考えている。
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ピント調整


D850 + SIGMA 85mm F1.4 DG HSM

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昨日からシグマのレンズのAFピント調整を行っている。
と言ってもすべて自己流で「本当にこれでいいのかな・・・」と悩みながらなので、どこか間違っているかもしれない。
ちゃんと勉強しないで始めてしまうのが僕の悪いところなのだが・・・

まずピント位置確認用の白黒のチャート(スパイダー・レンズキャル)を三脚につけて、カメラも別の三脚につけて、両者を同じ高さで並行になる位置に固定した。
シグマのUSBドックのプログラムは、同社のウェブサイトからVAIOにダウンロードしカメラのそばに置いた。
何度もレンズ内部のプログラムの書き換え作業を行うので、そばにパソコンがないと不便なのだ。

単焦点の35mmと85mmのピント調整は、撮影距離(最短撮影距離から無限遠まで)を4分割して、それぞれのエリア毎にプラスマイナスの補正が出来るようになっている。
その点はさすが専用の調整装置を使うだけあって細かい。
当然カメラとチャートもそれに合った距離に設置し直さなければならない。
無限遠は無理なので、晴れた日の日中にでも屋外に出て、別の方法でやり直す必要があるだろう。

具体的な作業だが、まずはレンズの絞りを開放にして、チャートの白黒のコントラストの高いところにAFで合焦させて撮影する。
その結果を拡大して見て、合焦位置が前後にどのくらいずれているかを調べるのだ。
チャートには前後方向に斜めに物差しが付いていて、そのゲージの線のボケ具合でどこに合っているか分かるようになっている。



しかし実際には簡単な作業ではない。
いくら絞り開放で被写界深度を浅くして撮っても、目盛単位でピントの合った1点を判別するのは難しい。
しかも毎回安定して同じ結果にはならないのだ。

特に目いっぱいピントリングを回しておいて、最短側から合焦させた場合と、無限遠側から合焦させた場合で、明確にずれ方が異なってくる。
そのためどちらに合わせていいか分からない。
結局何度も繰り返して平均点を狙うしかなく、最後まで「ピタリと合った」という感触が得られない。

その度に重いレンズをカメラから外して、USBドックのマウントに装着しなければならない。
すると毎回レンズとのリンクから開始し、ソフトがレンズの型番やバージョンなどを読み取る間待つことになる。
また数値を修正した結果を書き込む作業は、途中でレンズを外すと壊れるそうで、毎回その注意が出る。
それからまたボディに戻し結果を検証・・その一連の作業を何度も何度も行う。
出来ればレンズ本体にに直接USBケーブルを差込み、カメラボディから外さずに書き換えることが出来ると有難いのだが・・・

どちらのレンズも各エリアでプラス方向の補正になった。
こんなものかな・・という大まかなやり方である。
とりあえず改善はされているようで、何もしない状態よりは良くなっているようだ。
カメラを手で構えて、近くのものや離れた被写体を何度もAFで撮影してみたが、まあまあの精度で合焦している。

そういうものなのだろうが、何だか最後まですっきりした気分になれない(笑)
これって出先で簡単に再補正することが出来ず、案外不便なのではなかろうか。
D850にもAF自動調整機能があるようなので、そちらも試しながら、もう少しいろいろトライしてみる。

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調整中


D850 + SIGMA 85mm F1.4 DG HSM

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今日は先ほどからレンズのピントの調整中。
昨晩amazonでシグマのUSBドックとピント確認用のスパイダー・レンズキャルを注文した。
今日会社に届き、自宅に帰ってから調整を始めた。
シグマのポッドはピント域を4分割してそれぞれ調節出来るのだが、撮影しては調整、撮影しては調整の繰り返しでけっこう大変な作業だ。
腰が痛くなってきた。
今日は出来るところまでやってみるが、晴れた日に明るいところでやるべき作業かもしれない。

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85mm


D850 + SIGMA 85mm F1.4 DG HSM

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晴れた(笑)
予定より台風が早く通り過ぎた。
朝起きたら台風一過の晴天であった。
何となくそうなるような気もしていたが・・・(笑)

とは言え準備をしていなかったので、慌ててカメラを用意した。
今から車で遠くに出かける余力は残っていない。
いつもと同じように、都内を軽く歩く程度にする。

新しいシグマの85mmをD850につけた。
手持ちでは難しい場面もありそうだが、三脚は重いので2型の一脚を持って行くことにした。(結局使わなかったが・・・)
レンズはその1本だけ、他には何も持たない。
ご存知DXoMARKの性能ランキングで現在トップのレンズだ。

案の定開放でAFだとピントが正確に出ない。
同社の35mmと一緒だ。
これって調整で何とかなるのだろうか。
仕方なく正確に合わせたい時はマニュアルでピントを合わせた。

久々にそういう撮影をしたので疲れてしまった(笑)
早めに帰宅して少し休んでいる。
D810に比べて画像データが大きいので、コピーにもバックアップにもその分時間がかかるようだ。
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プレート


D850 + SIGMA 35mm F1.4 DG HSM

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D850用のRRS(Really Right Stuff)社のプレートが無い。
予約はしてあるのだが、まだ開発途中で製品が出来上がってこない。
以前のD810用のプレートは、形状に違いがあり取り付ける事が出来なかった。
仕方が無いので、とりあえず手持ちのプレートの中から適当なものを付けている。

新しいボディを、いの一番で導入した時はいつもこうなる。
現在は平たい板を底部にネジ止めしているだけの状態なので、固定の強度があまりよろしくない。
ボディに思い切り力を加えると動いてしまいそうだ。
まあそんな実験ばかりしているから、カメラを傷つけてしまうのだが・・・(笑)

以前は毎月のように米国から取り寄せていたので、RRSの製品は自宅にごろごろしている。
三脚ヘッドのクランプも、すべて同社の製品で統一している。
アルカスイス型と完全な互換性が無いので、RRSの製品だけで統一せざるを得ない。

古くからここを読まれている方はご存知かと思うが、K師匠が考案されたボディとレンズ本体の直結方式を、RRSの器具の組み合わせで出来ないか実験していたこともある。
驚くべきことに、今はこの直結方式が超望遠撮影の世界標準になっており、カメラ店で専用器具が売られている。
その昔K師匠が撮影していたら、メーカーが来て機材を見せて欲しいと言って、師匠の自作された器具の写真を撮っていった・・という話は聞いていたが・・・
あの方は天才なので、さらに凄いアイディアもいろいろ聞いているのだが、それは内緒にしておこう(笑)

ところでRRSの製品も一般的になり、現在ではヨドバシ辺りでも売られている。
カメラを趣味とする人は高齢の方が多く、ネットで海外から取り寄せるのは敷居が高いようで、頼まれて一緒に取り寄せたこともあった。
それが現在では町のお店で普通に入手出来るようになった。

D850の専用プレートが届いたら、またここでレポートしようと思う。
同社のサイトにアップされている試作品の写真を見ると、L字の縦位置のプレートが取り外し可能になり、さらにはカメラ側のストラップ取り付け穴とネジで連結出来たりと、以前のものより改良されているようだ。
確かにあの縦位置プレートは宙に浮いていて少し強度が低かった。
改良の効果がどれ程のものか、見るのが楽しみである。
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