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Jonson, Epigram 70 ("To William Roe")

ベン・ジョンソン
エピグラム70
「ウィリアム・ロウに」

老いや病でもう息絶えるという時に人生をはじめようとしても
遅いよ、ロウ君! 生きている時間というのは、
それを使える人のものだ。チャンスをいかせるのは
そういう人なんだ。手遅れになったら駄目だ。
後回しはよくない。自信をなくすのはもっとよくない。人に頼るのは最悪だ。
いちばんいい日は、いちばん先に過ぎていく。
他の多くの者よりぼくたちはこういう真理を知っているのだから、
人生は短いかもしれないけど、そうならないようにしよう。

*****
Ben Jonson
Epigram 70
"To William Roe"

When nature bids us leave to live, 'tis late
Then to begin, my ROE! He makes a state
In life, that can employ it; and takes hold
On the true causes, ere they grow too old.
Delay is bad, doubt worse, depending worst;
Each best day of our life escapes us, first:
Then, since we, more than many, these truths know;
Though life be short, let us not make it so.

http://www.luminarium.org/sevenlit/jonson/epigram70.htm
一部修正

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Cf.
1 Seneca, On the Shortness of Life

Ch.3
How late it is to begin to live just when
we must cease to live!
もう生きられない、というときに生きはじめよう
としても遅すぎる。

Ch.9
They form their purposes with a view to
the distant future; yet postponement is
the greatest waste of life; it deprives them
of each day as it comes, it snatches
from them the present by promising
something hereafter. The greatest hindrance
to living is expectancy, which depends upon
the morrow and wastes to-day. . . .
See how the greatest of bards cries out, and,
as if inspired with divine utterance, sings
the saving strain:

The fairest day in hapless mortals' life
Is ever first to flee.

"Why do you delay," says he, "Why are you idle?
Unless you seize the day, it flees." Even though
you seize it, it still will flee; therefore you must
vie with time's swiftness in the speed of using it,
and, as from a torrent that rushes by and will not
always flow, you must drink quickly.

https://en.wikisource.org/wiki/On_the_shortness_of_life

2. Virgil, Georgics

Bk. 3
Ah! life's best hours are ever first to fly
From hapless mortals; in their place succeed
Disease and dolorous eld; till travail sore
And death unpitying sweep them from the scene.
あああ! 人生のうち、いちばんいい時間はいつも
いちばん先に過ぎ去っていく。人とは哀れなもの。
その後つづくのは病と老齢であり、やがて苦しみと
容赦のない死が彼をこの世からさらっていく。

https://en.wikisource.org/wiki/Georgics

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セネカ、ウェルギリウスも「カルペ・ディエム」。

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20180702 修正

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