閉経後何年も生きる数少ない動物の1つであるシャチは、この一見奇妙な生殖戦略の利点に関する新たな洞察を提供したばかりです。彼らの出産年を過ぎた女性は貴重なサバイバルでグループリーダーになるために行く、科学者たちは雑誌で、今日報告カレントバイオロジー

 

 

理論的には、閉経は存在すべきではありません生存の目的が繁殖である場合、動物が子孫をもはや持てなくなったときに動物が生き続ける理由はありません。シャチの場合、雌は約50歳で繁殖を停止します。これは、ほとんどのオスのシャチが寿命に近づいている年齢でもあります。ただし、通常、閉経後の女性にはさらに40年の猶予があります。

 

エクセター大学、ヨーク大学、およびクジラ研究センターの科学者は、太平洋岸北西部に住む絶滅危southern種の南に住むシャチの人口からの35年間の観測データを調査しました。彼らは移動中のクジラを捕らえる数十年以上の写真を注ぎ、パターンに気づきました:グループの中で最も年長の閉経後の女性は、通常、前方を泳ぎ、さまざまなシナリオでポッドの動きを指示しました。この振る舞いを説明するために、チームはシャチの主要な食物供給であるサケが非常に少ない年にデータセットを集中しました。

 

「生殖後の女性が親族の生存を後押しする方法の1つは、生態学的知識の伝達によるものです」と、エクセター大学のローレンブレント述べています。繁殖をやめた後も長く生き続けます。

 

一時的にシャチの一時的な個体群がアザラシを捕食することで有名ですが居住しているシャチ定住地域での毎年のサーモンの放飼に応じて、1か所に留まります。太平洋岸北西部のグループ内では、動物のほとんどがシロザケを食べており、これが食事の90%以上を占めています。このような特殊な環境では、魚を見つける能力はクジラの生存と繁殖の成功にとって非常に貴重になります。そして、サーモンが不足している場合、長年の狩猟経験を持つシャチだけがそれらを見つける方法を知っています。

これらの荒い時期に、研究者たちは、生殖後の女性が若いオスのクジラを追って狩猟グループの頭で泳ぐことを見ました。彼らはほとんどいつも母の息子でした。

 

シャチポッドシャチのポッドが密集して泳いでいます。 (David Ellifrit、鯨研究センター)

「キラークジラの母親は娘よりも息子に多くの助けを与えます。なぜなら息子は彼女の遺伝子を伝えることにより大きな利益をもたらすからです」とヨーク大学のダニエル・フランクス説明します。「息子は生殖能力が高く、グループ外で交尾するため、子孫は別のグループに生まれ、資源を奪い合いません。」

 

これらの独身者が母親を賢い賢人だと認識しているかどうかは不明ですが、若い男性は、母親が生きている限り、母親のそばにとどまります。彼女の子孫が身を寄せているため、シャチは人間の母親よりもさらに多くの機会を享受し、さまざまな社会的および生物学的手段を通して子孫の福祉に投資します。食物の共有や社会的指導など、彼女が示す行動のいくつかは、狩猟採集グループの更年期女性の間でも記録されています。

 

「ヒトでは、更年期障害は単に現代医学と生活環境の改善の成果物であることが示唆されています」と、エクセター大学のダレン・クロフト述べています。

 

その証拠のいくつかは海から非常によく来るかもしれません。更年期障害は私たちの先祖の化石に痕跡残しませんが、シャチの間でのその社会的機能は、知識がまだ口コミを通じて伝えられたときに、それが文盲の人間社会でどのように進化したかを解読する現代の機会を提示します。額の脂肪器官を使用して通信するシャチだけが、メロンのことばです。