Okanagan's Twilight Days

人生の黄昏を迎え、日々の出来事を徒然のままに綴っています(*^_^*)

老化・病気の鍵を握る命の回数券“テロメア”! 2017年5月20日

2017-05-20 19:57:57 | 日記・エッセイ・コラム

ここ加古川の上空には朝から、眩(まばゆ)いくらいの青空が広がり、気温がグングン上がって行き今年初の夏日の気温26℃を記録した!同じ兵庫県でも内陸の和田山や日本海よりの豊岡では真夏日30℃を越えたようだ!・・今朝、ふと机の上のメモ帳に目を通すと、聞きなれない“テロメア”に関するメモ書きがあった!テロメア??阿部寛のテルマエ・ロマエか?? テロメアって何だろう??あっ、思い出した!こないだ“クローズアップ現在”が特集したあの染色体の触手“テロメア”であることに気づいた!スッカリ忘れてしまっていた!その番組を観ていて寝てしまったのだろう・・・

実は、2009年12月に戻るが、エリザベス・ブラックバーン博士(68歳、オーストラリア生まれ、イェール大、カルフォルニア大、研究機関:メルボルン大、ケンブリッジ大、ソーク研究所所属)が、既に研究テーマ“テロメアとテロメラーゼによる染色体保護の発見”の功績が讃えられ、共同研究者二人のグライダー博士とショスタク博士と共にノーベル生物学・医学賞が授与された!それ以来、1000人もの科学者の研究結果をまとめ、著者、ノーベル賞受賞者ブラックバーン博士が中心になって、細胞分裂が繰り返される度に消耗されて短くなっていくテロメアの驚異と、老化・病気の研究が進められ、遂には、何と、今年2017年1月に、テロメア研究の集大成である著書が20か国で出版されるに至っていたのだ!・・・

  

では、改めて行ってみよう・・先週5月16日火曜日の“NHKクローズアップ現代(午後10時~10時25分)”をニュース7から解かれたMC武田真一シニア・アナ(49歳、筑波大)と田中泉(29歳、慶応大)アナがアシストとして“生命の不思議~テロメアが健康寿命を延ばす!”のテーマでクローズアップ現代を進行させていた!テロメアとは何だろう?人体には元々約37兆2000億個(2013年までは60兆憶個とされていた)もの細胞があるとされる!其の初期段階の細胞は染色体と動原体に分かれていて、G1期、DNA複製期のS期、G2期、M期前期・中期・後期から細胞質分裂を繰り返して成長し続ける!・・・

  

そのM期前期に23基のDNAが出来上がり、御馴染、ヒトデに似た?アルファベットのX状の姉妹染色分体ペアの中に、らせん状に詰まったDNAが出来上がる!その染色体ペアの4隅の先端には、DNAに連結し、細胞分裂・再生に深く関わっている塩基化学(消耗)物質“テロメア”が、はみ出した様に存在する!また、テロメアの成長を促し、また若返らせる酵素“テロメラーゼ”が出来上がっていく!生まれたときのテロメアの幅は1万5000の量があるが、細胞が分裂するたびに徐々に減少していく!35歳では半減し、6000を下回ると染色体は不安定になる、2000になると細胞がこれ以上分裂できなくなる“細胞老化”の状態になる!テロメアが激減すると、種が切れで、新たな細胞分裂が出来なくなるため、テロメアが“命の回数券”と呼ばれている由縁である!・・・

広島大学が立ち上げたベンチャー企業が、老化と病気が気になるアラフィフ男女10人を公募し、採血した白血球のテロメアの長さを計測し、健康年齢を調査した!同じ50歳でも、テロメアの長さによってその健康年齢の結果はバラバラで、無論、テロメアが長ければ長いほど、健康年齢は低く出た!中には35歳に匹敵するテロメア年齢の人が居たかと思うと、83歳相当に匹敵する人まで出て、個人差が大きく出た!これでテルメアを長く保つ重要性が証明されたことになる!・・・

人は40歳代を越えると、テロメア年齢が平均より大幅に減り短くなる!今や、がんの主な原因がテロメアの減少にあると云う研究結果が明らかになって居る!東京都健康長寿医療センター研究所の相田順子副部長によると、テロメアが短くなってくると、染色体が如何しても不安定になる!そうなると、遺伝子の異変が起きやすい状態が起こり、食道がんの他に、口腔がん、膵臓がん、皮膚がんなどの癌にかかりやすくなると云う研究結果があると相田副部長は明言する!・・・

また、テロメアの減少と認知症との因果関係も明らかにされてきている!2000人の脳画像とテロメアの長さを分析すると、テロメアが減って短くなっている人ほど、脳の萎縮が大きく、特に記憶を司る“海馬”の萎縮が顕著であったと、ハンティントン医療研究所のケビン・キング医師が明かにした!・・次回は、“テロメアが延ばせる生命の不思議!”と題して、テロメアの若返り方をお届けすることにしよう!お楽しみに・・・

 

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