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ママコノシリヌグイ

 道端で咲き始めた「ママコノシリヌグイ(継子の尻拭い)」。タデ科イヌタデ属のつる性一年草で、茎や葉に細かなトゲがある。花径は5ミリほどで茎の先端に数個がまとまって付く。憎い継子の尻をこの葉で拭くという可哀相な名前を付けられてしまったが、ヘクソカズラと共に可哀相な名前の代表格。
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軽井沢番外編・9~アケボノソウ

 北軽井沢の花に続いて、次は軽井沢町植物園の花を少し紹介。北軽井沢の標高は1,150メートルほどだが、軽井沢町の標高は940メートル(軽井沢駅)で、約200メートルほど低い。まず初めの花は、ずっと見たいと思っていた「アケボノソウ(曙草)」。リンドウ科センブリ属の二年草で、思いがけずここで見ることができた。花径は2センチで5裂した花冠の先端にはたくさんの黒い斑点があり、その内側に淡緑色の蜜腺ある。アケボノソウの名前は、白い花を明け方の空に、黒い点を星に見立てたとのこと。星が黒いというのは少し変だが、花ひとつを星と見れば、光る大きな星がいくつか輝いているようにも見える。アケボノソウは山地のやや湿潤な場所に生育するので、もちろん多摩ニュータウンでは見られない。東京では高尾山系で見られるようなので、次は山野にある花を見てみたい。
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ヒョウタン

 ウリ科ユウガオ属の「ヒョウタン(瓢箪)」。アフリカ原産のつる性一年草で、古くから容器として世界中で利用されてきた。写真は蔓の様子だが、途中で巻き方が逆になっている。これはウリ科の植物に良く見られるもので “反旋点(はんすうてん)” と呼ばれるもの。巻く方向が途中で変わることにより巻きひげに生じた歪みを解消し、左右に引っ張った場合、反旋点がほどける方向とは逆側にくるくる回ることで、掛かる力を分散させ切れにくくなっている。反旋点が無い場合、左右に引っ張ると、巻きが伸びきってしまい、力が強すぎれば切れてしまう。今は見ることが少なくなったが、ひと昔前の電話機やヘアドライヤーのコードがぐるぐる巻き(カールコード)になっていたのを覚えていらっしゃるだろうか。あのコードも途中で反旋点をわざと作り、巻き方を反対にさせていた。これは過度に捩れるのを防ぎ自然に伸びるようになっていたもので、植物の知恵を活かしていた。
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北軽井沢番外編・12~ナンバンハコベ果実

 ナデシコ科ナンバンハコベ属の「ナンバンハコベ(南蛮繁縷)」。いくつか花が咲いている横で果実が出来始めていた。長さ1センチほどの蒴果でこれから黒くなるようだ。中には20~30個の種子が入っていて、熟すと果実の上半分がお椀の蓋のように取れ(蓋果)、種子がこぼれ落ちる。
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フウセンカズラ

 子供の頃、家には赤い薬箱があった。実際に “富山の薬売り” が、来ていたかどうかは記憶に無いが、おまけのパラフィン製の紙風船はよく覚えている。プウっと息を吹き込んで膨らませ、手のひらでポンポンと上げたものだ。
 写真はムクロジ科フウセンカズラ属の「フウセンカズラ(風船蔓)」。北米原産のつる性一年草で、花径は5ミリほど。花後に直径3センチほどの風船のような果実ができる。

♪♪落ちてきたら 今度はもっと
  高く高く 打ちあげようよ
  高く高く 打ちあげようよ
(『紙風船』 作詞:黒田三郎 作曲:後藤悦治郎
歌:赤い鳥 昭和48年)
(JASRAC許諾第J160121986号)
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北軽井沢番外編・11~チョウセンゴミシ

 北軽井沢の雑木林を少し歩いていて見つけた若い果実。つる性で果実の大きさはブドウのようにも見えるが、触ってみるとブドウのような柔らかさではなく、葉の形もヤマブドウなどとは異なる。これはなかなか難題だったが、図鑑を調べて見つけた名前が「チョウセンゴミシ(朝鮮五味子)」。マツブサ科マツブサ属のつる性落葉木本で雌雄異株。6~7月に淡黄白色の花を咲かせるようだ。果実はこのあと赤く熟していく。この熟した果実を日干ししてできるものが生薬の “五味子(ごみし)” で、滋養強壮や鎮咳の薬効がある。この場所を覚えておいて来年は花の時期に来てみよう。
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ノラニンジン・5~種子

 セリ科ニンジン属の「ノラニンジン(野良人参)」。開花中央花鳥の巣といろいろ楽しんだが、最後はこの姿。花後に花序が内側に向かって丸く包み込まれ、その先端にたくさんの果実が出来ていた。果実の長さは3ミリほどの扁平で周りに刺毛がある。指に刺さるような鋭さは無く、ひとつ取って割ってみると平べったい2つの種子が入っていた。
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北軽井沢番外編・10~ナンバンハコベ花

 山小屋の庭はほとんど草刈りをしないため、色々な植物が生えてくるのでその観察が面白い。写真は今まで見たことがなかった直径2センチほどの面白い形の花。花弁の切れ目がミミナグサやサワハコベなど、ナデシコ科の雰囲気があったのでそれを頼りに調べて「ナンバンハコベ(南蛮繁縷)」だとわかった。ナデシコ科ナンバンハコベ属のつる性多年草で、変わった花の形をしているので “南蛮” の名前を付けられているが、外来種ではなく日本の在来種。写真では少しわかりにくいが、萼片は釣鐘状になっていて、5枚の花弁は途中で直角に曲がっている。別名は「ツルセンノウ(蔓仙翁)」。
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ラクウショウ・2~若い果実

 首都大学キャンパスに植栽されている「ラクウショウ(落羽松)」。ヒノキ科(←スギ科)ラクウショウ属の落葉高木で、樹を見上げると枝先に直径2センチほどの果実がたくさん出来始めていた。ラクウショウはアメリカのミシシッピ川の下流域などの湿地帯が原産地。そこでは度々起こる氾濫で根が水没するため、気根(呼吸根)が発達し樹の周囲に異様な姿を見せる。しかし湿地帯以外ではその必要もなく、ここも大学キャンパス内の普通の土壌であり気根は全く見られない。
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北軽井沢番外編・9~出迎え

 一昨日、少し遅い夏休みを取って北軽井沢までドライブしてきた。我が家から圏央道高尾山ICまで約30分。そこから圏央道鶴ヶ島IC→関越道藤岡JT→上信越自動車道碓氷軽井沢ICを経由すると2時間強で軽井沢町(長野県北佐久郡)に入り、更に中軽井沢から浅間山を眺めながら峠を越えると北軽井沢(群馬県吾妻郡嬬恋村)に着く。自宅からは約3時間の道のりで、朝早く出れば高速道路の渋滞も無く気軽に行くことができる。都会の喧騒と週末の避暑地の混雑を避け、平日の軽井沢や北軽井沢は静かで良い。久し振りに9ホール回って腕の感触を確かめ、夜はLPレコードを聴きながら美味しいお酒を楽しんできた。
 写真は山小屋の庭で出迎えてくれた「ミヤマモジズリ(深山捩摺)」。ラン科テガタチドリ属の多年草で、ネジバナと姿かたちは似ているが、ネジバナ属とは違う仲間。一昨年、ここに咲いているのを見つけたが、去年の夏は花期に来なかったので再会を楽しみにしていた。今回も山小屋周辺と軽井沢町植物園で少し花を撮ってきたので、また番外編として紹介しよう。
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