続神主神気浴記

ご神域での除災招福の霊法、占などについてお話します。
いまは、鎮守の森で起こった不思議な物語の伝えを掲載しています。

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Ⅳ天門線の秘法 「開運・竜鯉(りゅうり)の施法

2018年03月25日 | 神気浴記

 案外早く、この施法神事を再び見る機会を得たのでまとめ編としておこう。
 これらは古来よりさまざまに試されてきた方法であり、私自身の体験もあるが、ここではたまさか出会ったことでもあるので、その方達の事例を挙げておく。なお、呼称については勝手ながら私が付けたものを使用している。しかし、それぞれの人たちがそれぞれに自らの型を持ち行っていることを付け加えておく。
ここでは、五行川を中心の天門線とし南(南里)の金鯉と北(北辰)の飛竜を結び、南から北へと心願成就の祈願施法を行うという形だ。
施法の手順
 ①そこでまず、南の金鯉(大前恵比寿神社)を参拝し開運招福のお水取りをする。
 ②その際に授与されるお水とお姿の絵札を持って恵比寿神社の参道の二宮神社に詣で、事の由をお願いする。
 ③そして、そこから見える川の飛越の堰に向かって一礼。
そこから北に向かうというあんばい。
 ④北の社(祖母井神社)の社頭を参拝。
 ⑤絵馬を求めて、それに持参したお姿を貼る。絵馬には祈願と名前を記入。お姿には祖母井神社へのお礼の言葉を書くのを忘れずに。なお、持参し  たお水取りの水をボトルのキャップいっぱい程度を拝所に撒くか裏手の神苑の水場にそそぐ。
 ⑥絵馬を拝殿前の拝所の「飛竜御柱」の周囲のどこかに下げる。本殿わきに絵馬を下げる場合は、本殿脇側のひさしの飛竜に参拝でもよいそうだと  のこと。
 ⑦祈願は、心の中で自分の住所、氏名、開運祈願を具体的に述べて、最後に「飛竜大明神万事宜しくお願いします」と丁寧に挨拶し、終わりに「あ  りがとうございます」と感謝を述べるがよい。この参拝の仕方は、およそみな同じようだ。
私の場合は、「何かとお願い致しまして誠に申し訳ございません。お救い上げ頂ければ真にうれしゅうございます。ありがとうございます」と、付け加えることを勧めている。
 ⑧そして最後に、二礼、二拍、一礼。 いずれの参拝でも最後にこの拝礼を忘れずに。
ここでは願うという言葉を使ってはいるが、参拝の精神は願うでも頼むでもない。そこの神さんの不思議な霊力に対する崇敬の念を、拝むという形で表すことだ。いずれでも、これが社頭参拝の形である。
この心がけを持っていれば、おのずから自らにも開運招福の力が湧いてくるに違いない。

開運招福の祈願については、お姿が貼られた絵馬を見てみると、
 縁結び
 金運
 事業・仕事運
この三つが多い。本殿には子安の神、境内の末社には月読の神が鎮まっておられるので女性の祈願が多いのはわかる。
今日、我々をはじめ皆さんも多忙を極める。ありがたいことに北は北、南は南と別々に他日に分けて行ってもそれほど後利益を損ねることはないようだ。しかし、いつかは通しで行った方が良いことは言うまでもない。また、個々に幾度となく重ねることが大切なことは祈願については大切なことも言わずもがなである。

この天門線、神門線を手本にしてみると、他にもいろいろな形の神事に出会えるのではないだろうか。皆さんの地元の伝え、出かけた先で見聞きしたものがあったら教えていただきたい。

さて、この度の施法に関する直接の神事は見つけられなかったが、本になっている神事がいくつかある。ただ、神社では非公開の事が多いようだ。
 みあれ迎え みあれ木を立てて神籬(ヒモロギ)とし神の降臨を迎える
 若水迎え  境内の泉から若水を汲む
 モヒ取り神事 神水を奉る神事
 神水取り神事 お神酒を泉に移し、代わりに水を汲み神前に供える
いずれも効験は開運、昇運が多い。

*神門線とは、方位線では無く、御祭神と御祭神をつなぐ𠮷線で表されたものをここではそう呼称する。この場合、方位にはこだわらないが、吉祥線で結ばれた方が良いものは言うまでもない。


 なお、取材中近辺の崇敬者の方から、いまでは無くなった昔の神事(講)の話を聞いた。もとはと言えば農村らしい物事の流れのリズムはさもありなんというものであった。このことは農村部だけの事ではない。このリズムが日本人の暮らしのリズムであった。農村部には最後まで残ったのであろう。境内にある月読神社がその証かもしれない。今ではこのリズムを考える人は少ない。都会の喧騒の中では到底見つけられない忘れ物、市街に比べ昔の宝庫である。いつかまた皆さんにご報告する。
 
 つづく



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Ⅲスタート地点、南の社探訪記

2018年03月16日 | 神気浴記

 前編では、ネットで検索したにすぎないし疑問がわいたこともあったが、ゴールに対応させる意味でこのようなタイトルを早々と付けた。早まったかもしれない。あの修験の人をリーダとする人達がスタートとして神業施法を実行している場所をこの目で見るために出かけることにした。
 それは江戸時代の偉人がこの地域から名を馳せたというネット上の一文であった。本当であろうか。今回の具体的な探訪でお話ししよう。

 地図とネットで検索してまとめておいたノートを持参し、某日に出かけた。ここに記すは当日の日誌から抜粋したものを前編の続きとしてお知らせする。続きと言っても私の見た目のリポートであり、ルートは前編で調べたままであるから後日修正が出た時はご容赦願いたい。
ゴール地点であると言っていた北の社から見て、スタート地の社にふさわしいのは時間・距離的に見てネット上で見つけたあの社で間違いはないだろうと思ってはいたが、実際に車を走らせてみて確信に変わった。
 
 ナビの上で路は進行方向へ南下しており、右手に川が流れている。左右の風景はかつての田畑をほうふつとさせる田園風景の名残がある。さぞや往時は豊かな豊穣の土地であっただろう。しばらく道なりに車を走らせた。途中は割愛するが、30分弱で、目印の単線鉄道の小さな踏切を渡った。
次の信号を右に折れて進むと、やがて車は赤い橋の上に出た。なるほど、こういう景色なのかと思った。
目の前の駐車場で車を降り、左に参道が見えたが橋の袂へ戻って川端の道から川を眺めた。先ほど橋の上から見た川筋の景色が素晴らしかったからである。しばし川の風景に見とれた。 

 川の左に沿って鎮守の杜が広がっている。杜の入り口には鳥居が見える。一の鳥居であろうか。川の先の方に目を移すと満々と水を湛える堰がある。さらに上流には先程踏切を渡ってきた単線鉄道の小ぶりな鉄橋が見える。とても絵になる風景であった。鉄道ファンなら一枚写真をほしいところだろうか。
 一の鳥居へ戻り参道を進むか、このまま川端を進むか迷ったが、今の景色を見て閃いたこともあって、川端を進むことにした。川端の道は参道と並行していて、ところどころで参道へ降りられるようだった。
川端の道を進むにつれ水の音が大きくなり目の前の堰に着いた。満々とたたえられた水の落ちる音だ。と同時に堰の上、前方に下手への取水口があった。これだけ大きな取水口なら、川下の田畑は豊かな実りをもたらすだろうと思った。
堰を右に見てほんの少し先の左に赤い鳥居が見えた。そこから境内へ降りられるようなのでその鳥居をくぐり、下の本参道へ降りることにした。鳥居の中へ一歩足を踏み入れてハッとした。

 正面と参道右の摂社を見て「あっ」と声を上げた。直感的にここだと思えるものが同時に二手から目に入ったのである。
「ここだったのか!」それにしても知らなかった。これならわかる。修験の方たちでなくてもそうしただろう。この摂社の由緒書きを見て手を合わせたくなる!
ここが江戸時代の偉業の地だったのである。疑問が消えた。川端の道を来てよかった。子供のころ話に聞いたことがある逸話の後々の話が、まさかここでいきなり出会うとは。
 川に向かって建てられている鳥居を背にして前を見る。再び驚いた。大きな御神像がその腕の中に抱きかかえているものがネット上に有った金の鯉だった。
 脇参道の入り口にあった摂社の御神名を見れば年配の方ならさもありなんと思われるだろう。さらに脇参道正面のこの鯉を見れば、なぜここがスタート地点と言えるのかお分かりいただけると思う。
 修験の方々やお水取りのグループの方達が何を見てこの神業に結びつけていったのか、その所以に納得できるというものだ。いまさら、私が説明することもあるまい。なるほどそうだったのか。

 この度の訪問は平日の事もあってか、残念ながらこの神業を行っている人に出会うことはなく、帰路につく時間になってしまった。近いうちに再びここを訪れ、もう少し深く触れたいと思っている。
 とりあえず、この地の社をスタート地点として、先のゴールの社と一体をなして神業神事が人知れず行われていることが分かった。
今いるこの場所は境内の一部に過ぎないので、機会があればここの御本社の事も触れてみたい。
神業施法については判った時点で報告したい。

 訪問地 下野芳賀 祖母井神社
      下野真岡 大前神社
つづく


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Ⅱ南里の金鯉

2018年02月12日 | 神気浴記

 あの日、はからずも車に乗せた縁で修験の人から聴いた神業を実行するためには場所を特定しなければならない。拝所のあったあの神社はどこか。当日、私が行った先は芳賀という所だ。
 まず地図を広げてあの日の道筋をたどってみた。過日の街道を北に進むとT字路の中心、正面に鳥居印があった。あの時、確か三光大明神と教えられた。神業の施法に気を取られて神社の由緒を読んでこなかった。周辺を眺めてみるとT字路を西に行ったところすぐに川がある。川の手前が道の駅の印がついていた。
  川は南に向かって流れている。川を南方向へなぞっていくとやがて川は鉄橋をくぐった。そして、すぐ西側に再び鳥居印が表れた。
 一方、先の神社の前に出たT字路を南にたどると、やはり川と同じに道なりで南に走って南の神社の前方へつながっている。目見当で、およそ車で30分弱。

 ここまで当たりがついたところで、周辺が表示されるネットの広域地図を検索したので、まずはお知らせしておこう。
 先の神社は「祖母井神社」と表記されている。三光大明神は呼称なのかもしれない。川は五行川、橋のたもとは「はが道の駅」。隣の温泉は「ロマンの湯」。川をまたいでいた鉄橋は真岡線。五行川という川の名もさもありなんと思うが、南の神社は「大前神社」。ネットでの検索ままだが、「金鯉」で有名な神社だ。もっと驚いたことがある。一文を読むと、全国的に知られた江戸時代の偉人がこの地域から名を馳せたという偉業がまさにここだった。
 あの修験の人をリーダとする人達は、の神業施法を実行している人たちだったのだろう。またもや不思議な引き合わせだ。

 詣でる機会ができたら、修験の人から聴いた神業の場所を実際に見聞してきたい。その時は報告しよう。土地勘のある方はご確認あれ。

つづく

寄り道をしているため、冒険譚はまたまた遅れます。お許しあれ。

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Ⅰ飛翔の竜(北辰の飛竜)

2017年12月18日 | 神気浴記

 公私の多忙さもあって途絶えがちであるが、神社詣でや遠出の参詣もなるべく欠かさないようにしている。特に日課の神仏崇拝の際に霊示を頂いたときは、その時に行けなくても何かそちらの方面に用事が発生したりして詣でる機会ができる。不思議と引き寄せられるのである。
 その時も神気がそうさせるのか、ご面談の依頼があり車で出かけた。その帰路、気持ちの良い田園地帯の一本道、市道か町道だろうかに出た。初めての道であったがナビもあることからと、しばしドライブ気分で車を走らせいた。すると前方の農道の出口に人がしゃがみこんでいるのが見えた。この辺は徒歩で移動するような人はいなさそうだ。ほかに車も通っていないのでその人の手前で車を止めた。
 降りて近づいて見れば、白装束に菅の笠、小さな厨子を背負った行者姿。聞けばこの先のお宮で待ち合わせをしたのだが、寄り道をしたばかりに次のバスに乗り遅れてしまいしゃがみ込んでいたらしかった。
 
 お宮に着くと信者と思しき人たち十数人が待っていた。
 行者を先頭に、拝殿前に整列して拝詞を合唱し丁寧に参拝すると、行者さんがひとしきりこの神社と拝所についての説明をした後「皆さん、竜神さんの拝所に順に御祈願ください」と講者を促した。一行は右手の拝所へ移った。

 このお宮さんの拝所をお借りして講者に施法神事を享受するとのとのことだった。私の見学も許された。
 講者の方たちはそれぞれ拝所の周りに集まった。私は邪魔にならないよう少し離れたところへ移動した。少し背伸びをしつつ拝所を眺めた時、私は思わず、「オーッ!」と心の中で叫んだ。初めて見る形の拝所である。御阿礼所として岩や樹木などを神霊の座と見立てるのは知っているが、明らかに拝所として作られているのが素晴らしい。崇敬の念が熱い氏子・崇敬者の方に応えるべく神社の方で設立したのだろう。ひっそりと訪れ一心に拝する場所という心遣いが感じられる。四隅に柱を立てしめ縄で囲い、結界として中心に太い柱が立ち神籬としている。そしてその根元には八角形の方位盤が拝してある。

 後方で見学していると、講者の方たちはそれぞれのスタイルで柱に向かって念じている。
ある人は絵馬を奉じている。何かお姿のような神札を四隅の柱に貼った人。以前の方だろう用意してきた付箋に願い事が書いてある人、中には名刺を貼っている人もいた。それぞれが自分の願い、思いの丈を四隅の柱に託していた。
 
 休憩しているとき行者さんの許しを得て、講者の方たちに二・三伺っても答えは皆同じだった。ここへ立つと気持ちが明るくなり、自然とやる気が湧く。周りがすっきりしているので心を打ち込めて、ここの気が自分のエネルギーに替わる。と言っていた。お仲間ではなかったが、お礼参りに来ていた方は、三度詣でた後に道が開いたと言ってお礼文を書いたお姿を絵馬に貼っていた。開運に効験があるらしい。霊験あらたかなのだろう。
 後で、特別な祈祷とか唱え言葉、作法とかがあるのか行者さんに聴いたが、特別なものはないということだった。ここに立つことが一番重要なことであると言っていた。神社参拝の礼法でよいそうだ。そして、付け加えると重要なのはこの拝所はゴールだということである・・。その言葉は後日解った。

 さて、後日調べたことを付け加えると、此処の拝所はその道の人たちには有名なのだそうだ。ことにはお水取りのグループの人達の間で広まったらしい。それが実は此処のゴールに対するスタート、他所のお水取り神社だった。スタートはこの南にあると・・。
 この場で行われる神事、竜待ち祭。降臨が願われ、再び昇神が願われる降神・昇神の儀。また、星の宮三光大明神の名の通りかつては農事暦と関係が深い農耕神の神格を持つ月読尊と月齢の月待祭などの講も盛んだったらしい。

 講者さん達の参拝が一通り済んだ後、わずかな時間だったが、再び幾つか行者さんに尋ねたことがある。まとめておいた。
 まず拝所の御柱の下、根元の八角形の方位盤には二つの矢印が乗っていた。一つは明きの方(恵方)もう一つは竜玉(その年の竜神の坐す方位)を意味するということだった。
 ここは飛竜大明神の拝所で、神社本殿の竜の彫刻が珍しかった。本殿の四隅は竜が支えている。神門線を雄の竜が、鬼門線を雌の竜が支えている。また東西の軒下に今にも飛び出さんばかりの竜がいた。飛竜だ。飛竜の彫刻は珍しい。この竜神の彫刻はこの地が豊かな五穀が実る地を表している。人々がそれに感謝してこの竜の彫刻を奉納したのだろう。それゆえこの竜神の効験を疑う者はいない。今でも開運を祈願する人の後が絶えない所以であろう。ご自分の目で確かめていただきたい。
 
 はからずも、行者さんを車に乗せた縁で開運招福の施法を見る機会を得た。見学を許されたので他に話してもよかろうと思うが、活字にする許可はもらってないので直ぐには場所の特定はしない。日ごろ神社歩きや御朱印集めなど御神気浴をされている皆さんの事であるから造作もないはずだ。
 次の号で、ご面談の依頼の帰りの所から始めて、場所を特定しこの神事施法を次の号で皆さんに報告できるものと信じている。是非開運招福のご神気浴をしてもらいたい。

 

つづく


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ツル・ツタの杜を通過   67

2017年10月28日 | 幻想譚

 スナの呪術で壁の外側に待機している者たちへ連絡が送られた。スナがフッ、フッとリズムよく外へ吹き出した砂は穴を潜り抜けると地面に文字となって映し出された。壁の外の歓声を聴くと、ナカトミ達は黒木の下へと移動してカエンを待った。上を見上げると黒木の触手がツタの壁の樹木に絡みつき、しっかりと抑え込んでいる。壁のツル・ツタはピクリとも動かない。その周辺の樹木に絡みついているツル・ツタの類は不気味にうごめいているのに麻酔を打たれたかのようだ。
 その時、光虫が一匹飛んできた。カエンを案内していった光虫だ。皆が一斉に飛んできた方向に目をやると、それを追ってカエンとカンが現れた。二人はそれぞれその手に夜光杯を大事そうに持っている。
「よし行くぞ!」と小声で言ってモクは触手に触れないように黒木に近づいた。光虫を肩に止めたカエンとカンがその後に続いた。黒木の手前でモクがしゃがんだ。後を振り向いてカエンとカンに手で合図を送った。カエンとカンがモクの前に出て後ろを振り返った。同時にモクがうなずいた。
 カエンの手からそっと光虫が2匹放たれた。
 光虫はスーッと黒木の枝に止まり、黒木に何かをささやいているようだ。やがて一匹が戻って来てカエンの肩に止まりささやいた。カエンは軽くうなずくとそんきょのまま静かに黒木の根元へ近づいた。上を向いて黒木を覗くと、黒木はうっとりとしている。カエンは光虫に促されて、持ってきた夜光杯のヒジリ水を黒木の根元に注いだ。     
 すると、かすかに聞こえていた光虫のささやきが澄んだ歌声に変わった。それに呼応してカンが立ち上がって何やら呪文を唱え、自分の夜光杯のヒジリ水を今度は少し上の方から黒木に注いだ。
 突然黒木の姿が変わった。触手がだらんと垂れ下がったかと思うといきなり黒い煙に包まれ、そこには一匹の大トカゲがいた。オオトカゲはツタの壁に掴まったまま、見る見るうちにしなびていった。光虫はそれを確かめると、そこを離れて編み込まれた壁の上に移った。それを見届けたカエンが立ちあがって、杜の奥に向かって大きく手を振った。すると奥の方から光虫が集団で飛んできたのだ。一帯が昼間のように明るい。そしてツタ壁のてっぺんにいる光虫に倣って、同じように横一列に止まった。すかさず、ナカトミ、スナ、ハクがいっせいにツタ壁に取り付いて登って行った。
 3人は一番上に着くや、壁の上部にしっかりとしがみついた。既にツタやツルの類に動きはなく、簡単に払いのけることができるようだ。3人がいっせいに動き出した。どうやら光虫が止てる場所のループ状のツルの留輪をひとつずつ外しにかかったようだ。光虫の照明で壁の上部が明るいので作業がしやすく、下からもよく観察できた。カエンも脇の方から登ってきた。背丈ほどあるYの字の木を背負っている。光虫はいっせいにカエンの背負い木に移動して光度を落とした。その時、全部外れたのかツタ、ツルで編み込まれた厚い網の壁が静かに崩れ始めた。そこにはぽっかりと大きな穴が現れ、待たせてしまった皆の顔が揃っていた。
 降りてきたナカトミは直ちにモクとハクを呼びよせた。
「直ちに門主さまの所に立ち戻り報告せよ。そして、大神木さまへの伝えごとを頂きお訪ねせよ。ヒジリ水と光虫を忘れるな。直ちに出発せよ」
「承知しました」 モクとハクはそこを離れた。

「ナカトミ殿! コヒトの皆さんご無事でしたか。よくやってくれました」
 ぽっかりと空いた穴から真っ先に久地が入ってきた。
「久地のミコトさまお待たせしました。この杜は用心しなければなりません。ゆっくりと、まずはここまでお進みください」と言ってナカトミが他の者と共に今しがた開いた入り口を片付け、狭い狭いながらもスペースを確保した。
「全員がここを通過しなければサクナダリへは行けません。もちろんワルサへの道です。そのためには、これから隊が移動できるようにこの杜を開放しなければならないのです。只今、協力を仰ぐためモクとハクをこの杜の主大森木さまの所へ派遣しました」
 「わかりました。飛、龍二、聞いての通りだ。ナカトミ殿の指示に従って道開きをする。スクナビの神とイトフ殿を呼んでくれ」
 「承知しました」二人は一旦外へ出て呼びに行った。
 
 久地はこの壁の内側を眺めて、改めて呆然とした。杜は、まだツタ・ツルがうごめき絡み合あっていた。吾らはここを無事に通過できるのだろうか。ツタ・ツルが密に張り巡らされている。まさにジャングルだ、
「コヒトの背丈だから動き回れた。我々は思うようには進めまい。騏驎や馬もおるし、アカタリや於爾加美毘売も車を何とか運び込むだろう。どうやって通すか・・」 歩きながらつぶやいた。
 崩れ落ちた入口の前に少し開けた場所が作られた。そこにスクナビの神とイトフが集まった。
「やがてモクとハクがもどります。ここは吾らハヤカワ族の指示で行動してください。一気に駆け抜けるつもりです」ナカトミが自信をもってこう述べた。
「エッ!」まだ奥の方ではツタ・ツルがうごめき絡み合てる様を見て、二人の口から驚きの声が漏れた。
 ナカトミはさらに続けた。
「この杜の主、大森木さまのところへ使いに出した二名がじきに戻ります。この森の番人の門主さまの伝えごとを、モクとハクが光虫に持たせて行っておりますのでご安心ください。大森木さまの縛りが解ければすぐに目覚めてワルサの術から解き放たれましょう。そうすれば大神木さまは復活されます。この杜を救うために自ら縛られたそうです。障害が除かれれば、杜を占拠している怪しげな植物を取り除く呪文はモクも得意とするところです。光虫と共に活躍するでしょう」
 「よし、大森木の杜が復活だ。壁の外の隊に支度を整えるように指示を出してくれ。龍二、アカタリと於爾加美毘売、都賀里や於爾にも出発準備を伝えてくれ」
 そこへ後方にいた本宮が前へと顔を出した。
 「本宮、ようやく出発の算段が付きそうだ。ヤスラエや神たち他の者にも、ここを一気に突っ走りワルサへ向かうと伝えてくれ」
 「そうか、わかった。算段はできている」本宮は神たちの居る方へ手を挙げながら引き返していった。

 杜の奥がほんのり明るくなった。明るさはだんだんと、こちらへ近づいて来る。モクとハクが光虫の一団を伴って、というより光虫の一団に囲てる格好だった。二人が持っているY字型木の枝のようなものにも光虫がびっしりと止まっていた。
 モクとハクから報告をうけると、ナカトミはすぐさま久地の所に伝えにやってきた。
 久地はうなずくとスクナビの神とイトフに向かって
「この大森木の杜の主、大森木殿がワルサたちの縛りが解け目を覚まされた。モク殿や光虫が道筋を聴いてきたので出発する。この杜を出て一気に駆ける」
 そこへ飛がアカタリと於爾加美毘売、都賀里や於爾と共に入ってきた。壁の外にも遠征隊はすべて終結したと龍二も顔を出した。
 「本宮、こっちへ来てくれアカタリ殿も間に合った。早速説明してくれ」
「承知した。ナカトミ殿が探索している間に吾らはこの周辺とここまで来た道程での情報収集をまとめた。戻られたアカタリ殿どのと於爾加美毘売も今しがた情報を提供してくれた。それによるとワルサたちは、吾らが近づいていることを察知して守りについたのか、キリマ山に籠ったようだ。本拠地の要塞に結集したはずだ。そこでイトフどの、手はず通り吾らはここで戦闘態勢に入る」
「承知した。ナルト、イシ行くぞ」イトフは足早にそこを離れた。
 入れ違いに耶須良衣と美美長が馬を引いてやってきた。
「耶須良衣と美美長殿、直ちに車両・戦闘車の点検、物資の配分の指揮を執ってくれ。それからアカタリ殿と於爾加美毘売に荷を預けて身軽になってここへ集合だ。迎えに行った於爾と都賀理が同行して、手伝う手はずで待機している。」
「承知した」
「それではスクナビの神、車両と戦闘車が整い次第出発いたそう」本宮がスクナビの神と久地に合図した。
「吾らも一旦外に出て準備だ。持ち場につけ!」

少し広げた杜の入り口に於爾と都賀理が戦闘車で登場した。それぞれの後ろには二人のコヒトが同乗している。その後ろに耶須良衣と美美長も馬を引いて入ってきた。その後ろにもう2台戦闘車、クエビの神、本宮が乗っている。コヒトが森に入っている間、机上訓練とシミュレーションができたと言っていた。かなり時間稼ぎができたようだ。
 本宮が戦闘車を降りて前にやってきた。
「ナカトミ殿打ち合わせ通りモク殿を於爾の戦闘車に、後ろの都賀里の戦闘車にはカン殿をお願いする。ナカトミ殿とカエン殿、スナ殿、ハク殿はアカタリ殿の車に同乗してくだされ」
「承知しました」
「於爾、都賀里を道開きの先駆けとする。次がクエビの神と私の戦闘車だ。その後に天駈けの騏驎、次に耶須良衣と美美長で突破する。その後ろからイトフ殿の本隊がアカタリ殿の車両隊を従えて続く。各々方よろしいかな」
「心得た!」!

 ここから先がどうなっているのかナカトミ達コヒトにもわからなかった。唯一ナカトミがコヒトの長老から聞いたことと、この地の土地勘に優れていることが頼りであった。
 先頭の於爾の戦闘車の後ろにモクが、都賀里の戦闘車にはカンが起ちあがった。
 「於爾、都賀里、出発だ!」久地が叫んだ。
 「モク殿、しっかり掴まっててくだされ」
 於爾が一鞭当てて飛び出した。
 それに都賀里が続いた。
 順次戦闘車が出発した。その後を追うように天駈け5頭と耶須良衣、美美長が続いた。
 先頭のモクが光虫の止まっているY字のヤドロギを高く掲げた。するとどうだ、周囲の不穏なツル・ツタの類はいっせいに左右に散った。逃げるように絡みつくのを放棄して、われ先に地面に伏せた。光虫の光が届くところは道幅が広がった。気持ち良いようにツル・ツタは左右に崩れ落ちる。と同時に今まで押さえつけられていた樹木が伸びをするように自分たちの枝を広げいく。
 杜に少しずつ光が差し込み、緑がよみがえり明るくなってきた。
 空が見えてきたところで、久地の天駈けがふわっと空中に浮いたかと思うと空に向かって飛び出した。タニグの神や飛びたちもそれに続いた。

つづく



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門主        66

2017年05月06日 | 幻想譚

 6人のコヒトは隙間から中に入った。中は樹木と葛の類が絡み合い密集している所とポッカリと空いた所とがあり、不思議な空間を作っていた。しかし、想像していたよりあの壁のような隙間の無い息苦しさはなかった。
 藪を分け入った所に姿かたちの整った、しかしどこかツンとした細めの樹木が立っている。木の言葉を話すモリがその樹木に近づいて小声で声をかけた。
 「木立殿、木立殿。この杜の入り口の門主さまはとちらにおられるのか?」
 細めの木立はびっくりして小枝を揺らして飛び起きたようだった。
 「ヒェエー、驚いたぞ!どこから来た。人に会うのは久方ぶりじゃ。汝はコヒトか?」
 その木立は葛の壁に沿った方の奥を、枝を震わせて指示しながら言った。
 「門主さまは、以前あった道の入り口に今でも立っていなさる。ただ、葛の類に絡まれて御不自由だ。お気の毒に」
 「見当としてはこの壁に沿った方向へ進めばよいのか?」
 「さよう、壁際に道はないが、ほれ、吾れの前にはそれらしきものがあるだろう。そこをお進みなされ・・。ところで、汝は何所からまいった?」
 「吾らはオノゴロのハヤカワ族、アラタエに向かう者だ、かたじけない」
 「さようか、ここを何とか昔の姿に返しておくれ。それと、背中のツルがかゆくてたまらん。取っておくれ」
 その時、足元を小さなモノがすばしこく現れ消えた。
 「カガミソじゃ。以前はおらなんだのにいつの間にか増えおった。しらんぷりするのじゃ・・」
 「わかり申した。では行きましょう、ナカトミさま」
 「承知した。樹木殿背中のツルは除き申した。これでよろしいかな」
 「あ~、さっぱりした。それと、そうじゃこの先で伝え鳥におうたら言伝をすれば吾の処に届く、何かの役に立つだろう。気を付けて行くのじゃ」
 「かたじけない」

 再び、一行はモリを先頭に、その場を後にして言われた道を進んだ。この辺は短めの下草だけなのでコヒトには楽だ。ここは岩が目立ったほどない。本当に木の国へ入ったのか?
 しばらく進んだ所で木々が絡まって道が見えにくくなってきた。モリが手おあげて止まった。
 「ナカトミさま、前方に小さめな磐座が見えます。ハクに尋ねさせましょう」
 ナカトミは前方を注視しながら、ハクの方に向き直って首肯した。
 岩石の言葉を話すハクは一歩進み磐座の前に立ち、尋ねた。
 「小さめな磐座殿、お尋ね申す」
 「小さめは余計じゃ、なんじゃお前は!」こちらも休んでたのか片目だけ開けた。
 「吾らは門主さまを尋ねるところ。教えてもらったものの路らしき道がないので迷いそうなんだがこの道でよろしいか」
 「汝らは一体全体何者なのじゃ。ここに他の者が来なくなってから久しいぞ」
 「吾らはオノゴロのハヤカワ族と申す。アラタエに向かう。一緒に戦う下都国の神々がこの杜の外まで来ている。彼らがこの杜を通れる道を探してここまで来た」
 「さようか、それなら吾らの味方なのかな?」
 「磐座殿、こちらはコヒトの小隊の長、ナカトミと申す。征伐隊を通す道を探しているのです。この杜に入る入り口を開けていただけるようお願いしたいのです」
 「それならやはり門主さまじゃな。閉じられたこの杜への入り口の開け方は門主様しか知らんのじゃ。わかった、教えよう」
 「かたじけない。磐座殿」
 「前方に背高の藪が見えるじゃろう。そこを潜って行くのじゃ。藪で見通せなくなっておるが近道じゃからな、蔦やツルが絡まった大木が見える」
 「わかり申した、磐座殿。お騒がせした、これにて失礼する」
 「気を付けて行かれよ」そういうと、小さめの磐座は静かに目を閉じた。
 「先を急ごうぞ、だいぶ時を食ってしもおた。門主殿はこの近くであろう。急ぎここへの入り口を聞き出さなければならない。外で待ってる方たちはきっとジリジリしておられるだろう」
 「承知しました。先を急ごうぞ」
 モリを先頭に背高の藪ヘ全員が潜り込んだ。

 確かに前方に壁が立ちはだかってるのが見えた。いつの間にか壁の内側近くに来ていたのだ。
 葛の壁に蔦やツルも絡みつき一層分厚くなっている箇所がある。そこいらじゅうにらに壁が覆いかぶさってるようだ。ナカトミが上の方を指差した。なんと、前方に先が二つに分かれた一本の大木が首を出しているではないか。
 「あれだ!」モリは慌てて自分の手で口をふさいだ。思わず大きな声を出してしまった。
 下草を払いながら更に壁の方まで来ると、そこだけは木立や岩の類はなく、隙間からのぞくと蔦やツルが絡みついてるものの大木向こうに見える。ここまでくると結構隙間がありもぐり込めそうに思えたのだが・・、そうはいかなそうだ。
 「吾れが先に入ります」モリが振り向いてナカトミを見ると、首肯して全員に入れの指示を出した。
 潜りながら前方を見ると下草だけの空間があるのが見てとれた。這い出してみるとそこだけは木立もなく以前は何かがあった跡のように思えた。壁側に向かって蔦やツルが絡みついた木々がびっしりと立地はだかっている。裏側から見てるのだが、あまり隙間がないではないか。

 何とか全員で近づけた。
 さっそくモリが大木の幹に耳を付けて様子をうかがった。
 「イビキが聴こえる」と言った。
 「門主殿、門主殿。起きてくだされ。お助けに来ました。吾れらはお助けに来た者です」モリが大木に向かって声を殺しながら話しかけた。
 大木の上の方がざわついた。
 「ウーン!誰じゃ」
 「門主殿、吾れらはオノゴロのハヤカワ族の者です。吾れはモリ、こちらはコヒトの小隊の長ナカトミと申します。下都国の神たちとウマシ国の衛士とで遠征してここまでやってきました。遠征隊はこの森の外で待機しています。アラタエへ行くためにはこの森を通らねばなりません。お力をお貸しくだされ」
 「お前たちの目的は何じゃ?」
 「サクナダリの奪還と下都国から拉致された人たちの救出です」
 「なんじゃと?あのワルサたちを攻め討つとな!」
 「はい、吾れらハヤカワのコヒトだけでは到底かなわぬこととあきらめておりましが、此度、下都国の神たちがワルサに奪われた人たちを救出にまいりました。アカルタエの女王もなんとかせねばと思いつつも手が出せぬままここまで来てしまったことを悔やみ、衛士を差し向ける決断をしました。タキツ姫もここにきてようやく旧都サクナダリの復活とマンクセン神のしきますオノゴロ地の平和と緑豊な地を取り戻したいと願っています」
 「さようか、吾れらは長い間それを待って居ったのじゃ、よくわかった。この地に再び水を呼び戻し、緑豊かな地にしようぞ! それにはだな・・それにはまず光虫じゃ!」と言って急に静かになり、ワシとしたことがつい興奮してと小声で言った。
 「何なりと・・」モリも小声で返した。
 「何処にワルサの間諜網が張り巡らされてるかわからん。そのためには道案内と言葉じゃ。それには光虫じゃな。光虫が必要なんじゃよ。汝たちで黄色い蔦が絡んでいる木を探しておくれ。黄色い蔦のどれかに光虫の巣がある。蔦の上の方じゃぞ。言葉は、この杜の者たちの言葉が判る術を光虫が知っておるのじゃ」
 「はい、仰せのように」
 「光虫に訳を話してここまで連れて来てくれ。光虫はどんな言葉でも通じるて。それから、ほれその白い蔦、それが目印になるから進む道道に使う物じゃ、この杜は迷いやすいて。後でもっと必要になるから白い蔦があったらその場所を覚えておくのじゃぞ」

 モリはかいつまんで門主の言うことをナカトミに告げた。
 「よし、モリはここに残れ。後の者は吾れと一緒にまいれ。皆で手分けして探す。皆、この森の中で迷うな。目印を掛けながら静かに行動せよ。だいぶ手間取ってしまった急げ!」
 モリはその場に残り、ナカトミが先頭に立ち5人それぞれが白い蔦をもって森の中に消えた。

 「モリとか言ったな、汝は木の言葉が解るようじゃな」
 「はい、吾れの母は木の妖精です。母から教わりました」
 「さようか、モリよ、それでは壁の側に行って蔦や蔓が編み込まれているところを探すのじゃ。幅広く縦に編み込まれている所がある。ほれ、そこの道の跡を進むのじゃ。それを見定めたら直ちに戻ってまいれ。よいか!」
 「承知しました。では探してまいります」

 モリは足下の平らな所を選びながら壁の方に近づいて行った。その場所は、そこいらじゅうに葛蔦ツルの類がはびこっていてそれらは触手のように動いている。立ち止まったら最後今にも脚に絡みついてきそうだ。足の動きを止めないように気を付けながら、前方を透かし見ながら道の跡を探った。ツルに足を取られないようにしばらく進むと、透かし見た先に蔦ツルの無い所が見えた。急ぎ中腰になってそこへ入った。するとどうだろう、眼前に門主が言ってた網の目の壁が広がって現れた。うごめいているツルに近づくと、葛蔦のファスナーが音もなくするすると閉じられた。これかな? 慎重にそばまで行って耳を澄ませた。かすかだが本隊のガヤつく音が耳に入った。 間違いない! よし、戻ろう。

 モリが急ぎ門主の所に戻ると、早い者がすでに戻っていた。カエンだ。大事そうに被り物を胸の前で抱えている。被り物の中がほのかに輝いて明るい。光虫がいたのだろう。
 「カエン!いたのか?」
 「いました。訳を話したら、喜んで協力すると言って、この中に何匹かが入ってくれたわ。後の者たちは白い蔦を探している」
 「(カエン殿というのか、ご苦労じゃった。こちらへ来てくだされ)」門主が枝を鳴らして手招き、いや枝招きをしている。
 やがて、他の者が白い蔦を担いで戻ってきた。
 それらは細身ではあるが丈夫そうなツルだ。各人が輪にした束を両肩に担いで帰ってきた。
 「門主殿、これで如何か」
 「ご苦労じゃったナカトミどの。この杜を出る前にもう少し採れるから、その旨心得ておいてくだされ」
 「承知いたしました」
 「それでは急ごうぞ! モリ殿とカエン殿こちらへ」
 モリとカエンは門主の側に行き上を見上げた。
 門主はある方向の枝を
、円を描くようにぐるぐると回し始めた。するとどうだろう風が起こり、その方向に吹き出して
枝という枝ををかき分けているではないか。かき分けられた枝の奥に一本の黒っぽい木が壁の方に思いっきり枝を伸ばしているのが見えた。
 「あれじゃ、モリとカエン殿、あの木じゃ。あの黒い木が悪さをしておるのじゃ。あの木の所へ行き、そっと根元にヒジリ水を注ぐのじゃ」
 「ヒジリ水?」
 「カエン殿、光虫をこっちにおくれ」
 カエンが被り物を高く差し上げた。門主は枝を下げて光虫を一匹枝にとまらせ、引き上げて光虫に何やら告げている。
 「カエン殿、この光虫の後について行ってくだされ。光虫がヒジリ水のありかを知っていて案内する。すぐ近くにもあるらしい。何か器があるかな」
 「夜光杯を持っています」と言って、カンが薄緑色の杯を懐から取り出した。
 「それで十分じゃ、貴重な水だからそなたも共に行ってくだされ。急げや急げ! 光虫よすぐに案内して差し上げよ」
 光虫はパッと枝から飛び上がってツーっと音もなくその場を離れた。すぐさまカエンとカンがその後を静かに追った。この森の中では音なしを守らねばならない。
 「ナカトミ殿たちは黒木の所へ行って待たれよ」
 ナカトミはモク、スナ、ハクを連れて壁側に向かった。モクが案内した所で無言のまま指で下を指示した。全員で地に伏して耳を付けた。かすかだが聞こえる、本隊のがやつく音だった。
 ナカトミはすぐさま壁に向かって、剣で地の上にそーッと音を立てずに線を引いた。少しずつ丹念に筋を付けて行く。静かに行わなければならない。蔦を傷つけてはだめだ。ここではそこに用心しなければならない。門主の味方ばかりではないからだ。
 筋が付いた。ナカトミが自分の髪留めを抜いて筋の先端に差し込んだ。小さな穴が向こう側に通じたようだ。覗き込んでそれを見届けるとスナに合図した。
 スナがその場に膝まづき懐から小さな巾着袋を取り出した。耳かき棒のようなもので中のモノを一杯すくい、穴の所へもっていき「フッ」と息を吹きかけた。銀色の砂がキラッと輝いて踊るように穴の外に向かって出ていった。それを確かめると、スナはフッ、フッとリズムよく外へ吹き出した。急に向こう側の音が止んだ。向こう側の者たちが何かに気づいたようだ。それを聞いてスナは続けた。スナの一連の作業が終わると、歓声が上がったようだった。

つづく


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神事、祭祀等々で間を開けてしまいました。
皆様よりメールを頂戴致しました。
ありがとうございました。
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葛の樹木網    65

2016年11月26日 | 幻想譚
 一行は飛脚道を進んだ。この道は岩底の道より楽だ。おのずと一行の速度は上がった。周辺は樹木が増えたといってもその背丈は低いし、何故か岩の色と同じ灰色だ。この辺は石切り場だったといっていたが、幾何学的な切り口が確かにそんな様子を呈していた。この近くのどこかにカガミソ族の居留地があるのだろうか。今は避ける方が賢明だ。何処まで行っても岩だらけで、山中を進んでいる感覚はない。ただ黙々と進んだ。
 ようやく岩も自然な形のものが増えてきた所でナカトミは飛脚道を離れ別の道へと一行を誘導した。岩に挟まれた道を行くとすぐに道が大きくカーブした。曲がると少し開けたところに出た。きっとオオミに教えられた間道を選んでいるのだろう。
 驚いた、前方には巨大な壁が立ちはだかったではないか。なんだろう、まったくここは驚かされる。景色がいっぺんに変わるのだ、まるで芝居小屋の中にいるようだ。
 うんざりして上を見上げた。上の方はガスがかかっていてよくは見えないが、首が痛くなる。徐々に目を下に降ろしてくると、途中から裂け目らしきものが見える。一番下には隙間らしきものが見えた。
 前方、左右ともに切り立った崖だ。壁が巨大すぎて一瞬錯覚し壁までの距離が図れなかった。眼が慣れてくると下の隙間は通れるようにも見える。一行はいったんそこで止まった。耶須良衣と美美長の小隊が前に出てきた。
 「久地殿、吾れらが偵察してきましょう。ここからならあそこまで騎乗できます」
 「耶須良衣、美美長、よろしく頼む」

 耶須良衣と美美長は部下を3名選んで五騎で裂け目へと馬を走らせた。
 その後を久地は眼で追いながら、「サクナダリは吾れらが思っているのとはかなり違ってるらしい。しかもそこを占拠して造られた仙都アラタエは想像がつかない。ここまへ来るまでにもあるべきものがなく、ないと思っていたものが存在した。よほど用心しなくてはなるまい。スクナビ殿、もう少し様子がわかるまで慎重に進もう」
 久地は各隊の長たちと飛たちを呼んで、先ほどナカトミから聞いた話と共に、いよいよ敵地に入ることを告げた。
 「あの岩と岩の裂け目を抜けてアダシ国へ入る。あそこから先はナカトミ殿も行ったことがない。かつてのハヤカワ族の都サクナダリは、ワルサに見つけられてないらしいが、今では伝えの中の話だ。オノゴロの地にはワルサが妖都アラタエを建設している。耶須良衣と美美長殿が戻り次第、吾れらはアラタエ城を攻撃して落とす。スクナビ殿とイトフ殿に各隊の再編成をお願いした」

 耶須良衣と美美長が偵察から帰ってきた。
 「久地の尊、裂け目の洞窟は通れます。少し暗いですが灯が見える所まで騎乗のまま行けます。出たところは森のようでしたが、靄でよく見えませんでしたのですぐに戻りました」

 「わかりました。スクナビ殿、イトフ殿お願いします」 
 「それでは各隊に役割を告げる。騏驎隊、騎馬隊は機動隊として先発し、イトフ隊は中断の攻撃隊とする。海人・和邇隊は於爾加美毘売、アカタリ殿と共に支援救出活動を行ってもらう」
 「久地隊と神たちは個別隊として機動隊と連携して個々に活動する。コヒト六人衆は騎馬に分乗して先発する。各員装備を点検せよ」
 スクナビとイトフが隊列の終わりまで駆けて号令した。
 先頭に立った久地が大きく号令を発し、隊は裂け目の入り口に向けて出発した。相変わらず周りは靄が立ち込め、濃淡を繰り返していた。

 裂け目の洞窟の天井は高かったが用心のため下馬して進んだ。先導の耶須良衣と美美長がが所々の足元に松明のような灯を置いて行ったので、進むに支障はなかった。枝道、横穴の類は無く用心しながらも粛々と進んだ。
 やや上り坂になっている所を上ると前方がほんのりと明るくなってきた。出口が近いらしい。やがてぽっかりと出口が見え一行は次々と洞窟前の広い場所に出てきた。しかし、またしてもその前方は高い壁に塞がれていた。靄が少し薄まってきて、それが背の高い壁。左右に広がった密林のように立ち塞がったのだ。
 樹木や葛の類が絡み合ってるかなり高い緞帳のようで、それには入り込む隙間が見えない。それは編まれていると言った方がいいのかもしれない。高く広く地より立ち上がっていた。どこかに隙間はないのか。 
 「飛、龍二。左右に分かれて入り込むところがないか探してくれ」
 すぐさま飛と龍二は左右に分かれて騏驎を馳せた。

 それから、久地はナカトミに木と話ができるモリというコヒトを呼んでもらった。
 「モリ殿、汝にこの壁、この中に話が通じる木や葛があるか調べてもらいたい。中に入れるところが見つかったらお願いする」
 「わかりました、尊」モリはニッコリして首肯した。
 そこへ飛と龍二が同時に戻ってきた。さすが騏驎は速い。
 右へ飛んで行った龍二はダメだったようだが、左に行った飛が見つけたらしい。話によると左右は巨岩の行き止まりで壁はそこまで続いてるとのことだった。
 「この壁は金網ならぬ木網です。入り込めそうなところが一か所ありました。コヒトならギリギリ入れそうです」
 「尊、すぐさま行きましょう。飛猛殿案内してくだされ」
 「よし、スクナビの神イトフ殿全員待機。吾れらはそこへ行って来ます。久エビの神とタニグの神、一緒に来てくだされ」

 飛が先ほど見つけた隙間の場所へ久地たちを案内した。確かに少し隙間ができている。下が少し凸凹していて、そこだけ地面が柔らかそうだ。そこの木は堅いが少し掘れればコヒトなら潜り込めそうだった。
 「ナカトミ殿、どうか?」
 「尊、吾れらもここは初めてです。このような壁になっていようとは・・」
 「久エビの神、どう見て取る? このままここから入り込みたい」
 「久地の尊、宮殿の水に映ってた伝え画にはこんなところはなかった。ただ似たところがあったが、それは中央に二本の巨木がある樹木の森だった。それに樹木網は誰かが作った気がする。ワルサの手下の中に妖術師がいるんだ」
 「それは考えられることだ。それならなおさら注意しないといけない。音や振動で相手に感づかれる危険がある」
 「久地の尊、映ってた中央の巨木は森の主か門主です。二本並んでる方は門主に違いありません。入り口だけでなくこの森の様子も吾れがモクたちを引き連れ探ってまいります。早速吾れらを案内してくだされ」
 「ナカトミさま、この辺の地形を見ますと先ほどの洞窟から出たところの正面辺りが、森への入り口があった所と思われます」
 「そうか、では久地の尊さまあそこへ戻ってお待ちください」
 「わかった、そうしよう。飛と龍二は暫くここにいて異常がなければ先ほどの所に戻れ。神たちは何かお気づきの事はありませんでしたか?」
 「久地殿、岩ばかりかと思ったこの地が今は樹木の森らしき所へとまたしても一変した。この中からかすかに水の匂いがする。宮殿の水壁にも驚かされたが、あれよりも強い水の匂いだ。ナカトミ殿、調べてきてくだされ」
 「わかりました。タニグの神、森の主か門主に聞きましょう。それでは行ってまいります」
 ナカトミ以下六人のコヒトは、そこから次々と潜って中へ消えていった。

 つづく

 

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マンクセン神の社 64

2016年09月16日 | 幻想譚

 神調子の調べに乗って巫女が舞う中を久地たち一行は出発した。
 ナカトミとイトフを先頭に、久地、クエビの神たちがその後に続いた。岩石の道、水無川の底跡を進み、いったん台を離れて広い岩畳に出た。でこぼこで歩き難い

。歩を進める度に膝が衝撃で悲鳴を上げた。馬たちは大丈夫だろうか。久地は振り返って耶須良衣と美美長を見た。二人とも部下共々抜かりはなさそうだった。
 どのくらい歩いただろうか、まったく距離がつかめない。久地たち四人はこちらへ来てからというもの時間と共に距離感が希薄になっている。
 少し休みたいと思ったとき、周辺にガスが立ち込めてきた。ガスの濃さが増すにしたがって脚足への衝撃が薄らいできた。
 突然目の前に何かが現れた。
 巨人か? いや違う、巨大な鳥居のようだ。

 「チリーン!」 先頭で鈴が鳴った。ナカトミが手を上げて一行を止めた。
 「モリ、前へ」ナカトミが列の後ろから、コヒトの若い従者を呼び出した。
 「ナカトミさま、お呼びで・・」
 「マンクセンの神に旅立ちを告げる」
 「承知しました」
 目の前の巨大な影に近づくと、それは紛れまなく黒鳥居だった。
 「黒鳥居!」本宮が叫んだ。
 「どこかで見ましたね、先生。ここにこんな巨木があるのか?」龍二が叫んだ。
 「祭祀を邪魔しない方がいい。失礼した、ナカトミ殿」二人は後ろに下がった。

 モリと呼ばれた若い従者は黒鳥居の前で立止した。それから軽く会釈し、一歩前へ進み鳥居をくぐり、今度は深く拝礼した。
 「上申す」
 すると上の四方から笛の音が聴こえてきた。その音はやがて一段大きくなって、地面に突き刺ささるように消えた。まさしく天と地を結び、会話するあの笛の音だ。
 「入り申せ!」厳かな声が上から返ってきた。
 モリがこちらを向き直って脇に寄った。
 再びナカトミが後ろに向き直ってイトフに告げた。
 「イトフさま、これより参進いたします。直進です」
 「心得た」
 イトフは後ろを向き無言で右手を上げ、後ろに前進の合図を送った。
 一行は、ゆっくりと大鳥居をくぐって前へと進んだ。立ち込めている霧は濃淡を繰り返しながらゆっくりと前方に流れている。
 於爾や都賀理は剣の柄に手をかけたままであった。他の者たちはと見ると、耶須良衣や美美長も腰の剣に手を置いたままだった。
 「久地の尊さま、これからマンクセンの上社へまいります」ナカトミが久地に告げに来た。
 「承知した。お任せします」

 黒鳥居をくぐってからしばらく直進すると道の奥に巨大な岩壁らしきものが、霧の流れの合間に透けて見え隠れする所へ来た。さらに一行はそのまま岩の壁を目

指して進んだ。足元の道以外、左右は霧で見難い。時折、霧の流れの合間に岩が透けて見えるだけだった。足元への衝撃はさらに薄らいできたが、左右は多分

まだ岩の景色なのだろう。一層ゆっくりと進むことになった。
 やがて霧が渦を巻いている所へ出た。少しはスペースがある所へ出たようだ。巨大な岩壁の前だった。久地や本宮は磐座の前へ出たと察した。
 「チリーン!」 再び先頭で鈴が鳴った。止まれの合図だ。
 「カチャ!」 イトフは、刀身を少し滑らせて音を出す合図を先ほど決めて置いた。カチャという音が、幾人かを飛び越えながら後ろへと渡っていった。
 そして行列は止まった。やはり磐座の前だ。
 ナカトミが列を離れて前に進んだ。ナカトミに続いて後方の従者の若者が数人がナカトミの後に並んで跪いた。
 ナカトミが一歩前へ進み「ハク」と言った。
 一人の若者がさっと前に出て磐座の前に跪き、そこで一礼すると立ち上がり数歩進んだ。再び会釈してゆっくりと進んだ。
 「キュッ、キュッ」地面が鳴った。
 -鳴り砂だ!-
 四人だけは斎庭を思い出した。
 しかし、それが遠い思い出か、それほど遠くないのか、とっさに判断がつかなかった。
 ハクと呼ばれた若者は岩戸の前に坐し、平伏して何やら称えごとを奏上した。洞窟の宮殿の中で水のカーテンにした時と同じように、岩に語り掛けているのだ。
 「ゴトッ!」音がした。
 音はそれだけだったが、大きな岩戸が音もなく動いた。
 「カエン」とナカトミが言った。同時にハクは下がり、岩陰から羽衣をまとった若者が滑るように現れた。二人の動作は水のように流れた。
 呼ばれた若者は被り物を被った顔立ちからして女性だった。
 ぽっかりと大きく口を開いた洞窟、その入り口の前に立ち、片膝をついて礼をするや否や舞い始めた。洞窟の中からは妙なる調べが伝わってくる。先ほど宮殿で

聞いた調べと調子は同じだ。
 洞窟の中がゆっくりと明るさを増し始めた。舞姫は吸い寄せられるように洞窟の前まで進んだ。
 踊りはだんだんと速さを増した。そして、その動きが頂点に達したときピッタッと止まった。
 洞窟の中から霧が煙のように吹き出てきて舞姫を包み込んだ。
 すると、霧の渦は洞窟前のスペースいっぱいに滑りだしてきた。
 霧の渦はゆっくりと盛り上がり何かがうごめいている。
 洞窟の中から霧の渦と共に何かが現れたのだ。
 
 霧の渦の中から恐ろしい顔が頭をもたげた。
 「龍だ!まさしく龍だ」 本宮が叫んだ。
 その背には舞姫のカエンが立っている。
 「マンクセンの神の使いです」 ナカトミが久地にそっと言った。
 イトフとナルトは後ずさって身構えた。自分たちの世界にはいないモノだった。
 龍二は背に立っている舞姫の姿を見てかっこいいと思いながらも、誰かに似ている気がした。
 飛も舞姫はどこかで見た顔のような気がしていた。
 「背に乗っているのは、カエンと申します。マンクセン神社の火の女の巫女の一人で、火と話すことができます」
 「そうですか、だいぶ驚きました。この中で於呂知の顔を想像できるのは民族学者の本宮ただ一人です。クエビとスクナビは龍に変えられていましたから想像はで

きるでしょう。タニグの神はカエルでしたから声ぐらいは聴いてるのかもしれませんが・・」 久地は神楽を見た時を思い出していた。

 「これでキリマ山へ入る許しを得ました。イトフ殿、出発できます」
 「心得た!おのおの方出発の準備だ」 イトフが各隊に出発の準備を促した。
 サクナダリの作法に従って、マンクセンの上社でキリマ山に分け入る許しを得た。
 ハヤカワ族の守り神の神社を起点としていよいよワルサの居るアラタエに向かえる。この遠征でハヤカワ族はオノゴロの地を奪回し、マンクセンの神を復活させ、ワ

ルサたちからマンクセンの神威を取り戻すことができる。きっと我々にマンクセン神のご加護があるだろう。
 それにしても龍神とはどういうことだ。岩だらけで水の無い地と見ていたが・・。
 そもそも龍神は水にかかわった神だろう。タギツ姫の洞窟宮殿で見たお伝えも水のカーテンでだった。
 「3人の神のうち2人は於呂知の姿になっていた。どこかで繋がるのかもしれない」 本宮が装備を整えながらひとり呟いた。

 斥候に出ていたナカトミ達数人が上社の右手の道より戻ってきた。 ここで物資装備を整備して出発することになる。
 「この右手奥に洞窟があります。戦車、車両の類はひとまずそこに置いておき、必要な物資は手分けして運びます。馬と騏驎は連れて行けます。予定通りです。

ではアカタリ殿と於爾加美毘売お願いします」
 「ナカトミ殿、あれだけの数のコヒトやオオトカゲが通ったんです。数台の車両を通すことは容易いことでしょう。なのに置いていくのですか?」 イトフが戦車をなでな

がら聞いた。
 「はい、吾らは裏手の秘密の間道を行きます。この左手の道です。道幅は狭いですが、気づかれることはありません。アラタ攻略の時は、表路から車両を通しま

す。まず戦車をそれから救出車両です」
 ナカトミがイトフに丁寧に説明した。
 そこでイトフは久地たち尊と神たちに集まってもらい事はかりした。

 洞窟で車両や積み荷の一部を残し、身支度を整えて、アカタリと於爾加美毘売が戻って来た。
 それを確認したイトフは首肯して剣を鳴らし右手を上げ、全員に向けて出発の合図を送った。
 社を離れるとすぐに道にでたが、道幅は細くなった。
 「ナカトミ殿、道幅は狭いですがかつてはよく整備された道だったんですね」
 「お分かりになりますか久地尊。ここは飛脚道です。一般の民の通行は許されません」
 また、マンクセンの社を出て気が付いたのだが、この辺りからわずかだが草木が見え隠れするのに一行は驚かされた。どこを見ても岩の台地しかなかったはずだ。
 道が上り坂になり始めると、段々と草木が増え岩の姿が少なくなった。道も足元への当たりが柔らかくなった。 
 「飛脚道か。今は整備されてないが、岩石を砕いて小粒にして敷き詰めてある。これなら脚への衝撃は少ないだろうな」 本宮が独り言のようにつぶやいた。
 徒歩の者が先に進み、アカタリと於爾加美毘売、和邇と海人たちを後詰とし、馬の連隊はしんがりとした。
 ゆっくりと一行は登って行った。
 通報を恐れてカガミソ族の居留地石切り場を避けてキリマ山を目指した。

 つづく 



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サクナダリ国    63

2016年07月03日 | 幻想譚
 台正面の大きな窪み、水無し川の岩盤の跡の中央をこちらに向かって進んでくる十数人の小人たちの一団。その中央にいるのはまたしても女性だった。
 台の下までやってくると彼女は手を挙げた。一行が止まった。じっとこちらを見上げている。
 小人といっても、前に観察したままを述べたが、一寸法師ではない。小ぶりな人、小型の人間といった方がよいだろう。小学生ぐらいの背丈は十分にある。その女性は、その中でも少し大柄だった。
 「吾はこのオノゴロの地、サクナダリの女王タギツである。汝らは下都国よりまいったと申されたか」
 「いかにも、吾らは下都国より人を探しにまいった。吾は先導を務める下都国の神スクナビ、こちらは一行の長、久地尊である。途中、この地のウマシ国を訪れ、そこの国人の案内を得てようやくここまでたどり着いた」
 スクナビは、この一行の神たちの名とウマシ国の国人の主だった者たちの名を告げ、キリマ山への道とこの地の通行の許可を求めた。
 「なるほど、そうであったか。話せば長くなるが吾れらの思いと一致するところもある。下野部の長たちと事はかりする必要はあるが、吾れは協力することにためらいはない。久地尊ひとまず宮殿へまいられよ」

「タギツ毘売、このとらえた者たちは如何しましょうか」
「その者たちはカガミソ族と申してキリマ山を占領したアダシ国の手先となった者たち。吾れらサクナダリの民の監視役でもあるのじゃ。そのまま連れてきていただきたい」
 スクナビはアカタリにそのまま帯同するように命じた。

 タギツ毘売が先に立って宮殿への道を進みながら話したところによると、コヒトはもうひと部族がおり、その部族はワルサの手先となってるそうだった。
 そういえば、小人であるが風貌は確かに違う。ここにいるものたちとは違い、やけに頭がでかい。バランスが悪いので若干背が低く見える。ここサクナダリの小人は頭の大きさは普通で、全体のバランスがよい。顔も比較的穏やかで険悪な顔つきの者はいない。
 久地たち一行は、タキツ毘売たちの先導で岩の宮殿の入り口前まで来た。数段高い所まで登ったところで、タギツ毘売はもう一段高い所に上がり、片手を上げて振り返り、群衆に向かって話しかけた。集まっていた群衆は静まりかえった。
 「吾はこの人たちを歓迎する。少し話を聞いて皆に報告します。また、捕らえたカガミソ族の者たちは岩牢につなぐ。逃げ遅れた者たちはここかしこに潜んでいるやも知れない。見た者は直ちに戸長に知らせよ。吾れらも立ち上がる時が来た。それぞれの戸長は非常時の体制を取られよ。もうこれ以上彼らの好き勝手にはさせない」
 タギツ毘売は石段をさらに登って行って、岩窟の宮へと入っていった。久地たち一行もその後に続いた。

 岩窟の宮殿は思ったより天井が高い。アーチ状で所々に燈明が灯されている。炎の色から燃料は油ではないのだろう。炎が青白いのだ。
 広いホールに出た。円形のホールで、やはり壁にはぐるりと青白い灯がともされている。中央には大きな楕円形のテーブルが置かれている。テーブルも配置されている椅子も石だ。椅子の上には小ぶりの座布団状の物が置かれている。
 タギツ毘売一行がいったんその場を離れた。と同時にコヒトが飲み物だろうか何人かで運んできて、ホールの隅で接待の準備を始めた。我々に何か飲み物を配るようである。そうであればありがたい、我々は喉の渇きを覚えていた。しかし、毒見でもしてもらわなければうかつに手は出せない。龍二と飛はそんな思いで顔を見合わせた。
 そのときタギツ毘売一行が再びホールに現れ、左側の席に着いた。右側の席には久地たち一行の主だった者が着いている。他の者たちはその後ろにある同じ造りのといっても一種類だが椅子に着座した。左側の席の後ろにもコヒトが増えている。
 白っぽい盃が各人の前に配られた。後ろの席の者たちは直接盃を手渡された。石だ。薄くくりぬかれてガラスのようにも見えるが確かに石造りの盃だった。以前どこかで見たことがある。思い出せないがメノウだったか?
 中央のタギツ毘売が立ち上がって歓迎の辞を述べた。それに対して久地が答礼の言葉を述べている。こちらの要件はすでに話してある。この答礼までのわずかな間に於爾猛からの伝言というか合図が伝わってきた。「飲んで良し」だった。久地の答礼が終わりタギツ毘売の乾杯で全員が盃を飲み干した。タギツ毘売の歓迎の辞の始まりとともに盃に酒らしきものが注がれたのだったが、端にいた於爾猛は掌で隠しながら素早く口にしていた。
 シャンパンではない、これは果実酒のハイボールといったところか。色は薄いブルー、ここには炭酸があるのだ。飛は於爾を見てうなずいた。

 タギツ毘売の左側のコヒトが立った。この国の役人なのだろうか。
 「吾れはオオミと申す。キリマ聖山へは吾れらが案内いたしましょう。アラタエへの道は山裾をとおっている。少々危険ではあるが、そこを抜けて行くことができる。ただし人は徒歩でいかねばならない。騏驎は引いていけるが、車両は途中までで、そこに置いておき、徒歩で進む。アラタエを落とせばそこから先へ進める。如何か?」
 「わかり申した。もとより異存はありません」久地は立ち上がって礼を返しながら返答した。
 「ではここにおるナカトミが衛士を編成して、と言っても数人程度ですが同行させましょう」
 「よろしくたのみます」
 今度はタギツ毘売の右側のコヒトが立ち上がった。
 「吾れはナカトミと申す。道中を先導し、案内申す」
 再びオオミが代わって、「さて、このハバの地に住む方もおられるからご存じあるかと思うが、このハバはもともとオノゴロと申す。天地がいまだ定まらずの頃、天体に異変が起こり、幾つかの星が砕け散った。そのとき砕け散ったひとつが天空をさまよった。それがオノゴロの星である。後にこの天空で生き残った者、すなわち吾れらハヤカワ族があのキリマ山に降り立ってサクナダリ国を建てた。後にこの星にたどり着いたのがカガミソ族で、キリマ山の裏側の下の部分を分け与えて住むことを許した」
 「先ほどの話にあったカガミソ族ですね」本宮が尋ねた。
 「吾れらと風体は少し変わるが、同じコヒトで、トカゲを操っていた者たちだ」オオミが答えた。
 
 オオミの話によると、キリマ山にあったサクナダリの地の近くに、突如として河の向こうからワルサが攻め込んで来た。カガミソ族の手引きがあったという。
 そのカガミソ族は、ワルサたちが渡来してから、いつの間にかオオトカゲを操るようになっていて、吾れらを脅かし始めた。住むところも逆転してしまったが、元のサクナダリの地はオノゴロの地の所在はまだ知られてはいない。
 天空異変の後も小さな星同士の衝突があり、この星も荒れ果てた。やがてキリマ山の変動も収まったが、ここはあの平原を観てのとおり荒廃した大地になってしまった。そのようなわけで、あの河の向こうを知ることなく、行くこともなかった。後に、そこにウマシ国が建てられたとは知る由もなかった。

 「そうでしたか。この星の事は白髪部のミマロさまの話の中にも出てきませんでした」そう言って、イトフが大きく息をついた。
 イトフたちウマシ国も、このハバへは渡来した部族だったのだ。
 物知りの神のクエビもハッキリした事ではない、あくまでも吾れの憶測だが、とことわって次のように話した。
 「神代を更にさかのぼること、この世のあけぼのの頃だ、遠く北方に住む部族が下都国の列島にやってきた」久エビはゆっくりと立ち上がりながら自分の知っている話だと断って、下都国にかかわることを話し始めた。
 
 久エビの話はこうであった。
 下都国は南を大海で隔たれており、北へ回っては飛び石のように島々が連なっている。あるところでは陸続きになるところもあり、人々は小舟を使いながら列島への道を発見した。星の異変により地上の寒冷化が進み、何代にもわたった。北方は陽の薄い暗き所。ますます暗くなり、人々はさらに南を目指した。そのころ、西寄りの方から海洋を渡る舟を操る民、南方系の部族が襲来した。
 この南方系の部族は同じ流浪の民でも戦を切り抜けてきた部族だ。敗走して来たとはいえ、戦闘を切り抜けてきた百戦錬磨の武族だった。一方、北方から来た部族も流浪してはいたが、平和的に共生し同化していける部族だった。しかし、戦う術を持っていなかったのでここでも追われた。そこで彼らは別の道を選んだ。この北の部族は北の厳しい気候を乗り切ってきたので気象を熟知していて、それを使いこなせていた。やがてこの道を選んだのだった。それで地上から天上界へ移ることを考えたのだろう。それが神の道、天の浮橋だ。
 「えっ、あのモーニンググローリーですか?」龍二が素っ頓狂な声を上げた。
 「俺たちもあれに乗ってここまで来られたんだ。信じないわけにはいかない」飛は納得できるという顔をしている。
 後の下都国で北方系の部族にとって代わってのが彼らだ。クエビが指差したのは都賀里,於爾、於爾加美毘売たちだった。オオヤ、オニ、ニタ、ヤマネたちの部族、今の民だ。その当時の文明を築いていた。これが下都国の有史のはるか前の天地創造の頃、定まる前の話だ。
 身の重き者が滅び、身の軽き者が残った。そしてまた、身の重き者が現れたという事なのだろう。気候変動がその根底にあるようだ。そういえば、ウマシ国の人たちもやや小ぶりだ。

 ちょうどそこへ先ほどの若者がホールへ入ってきた。
 「道案内をする者たちをつれてきたか?」オオミがその若者に問うた。
 「はい、仰せのとおり選りすぐりの6人を連れて参上しました。外に控えております」
 「そうか、ではここへ通しなさい」タギツ毘売が立ち上がって、久地の側へ来た」
 「久地殿、7名の者をお供させます。ナカトミを長に道案内の先導を務めます。オオミの補佐官代行ですから、何なりとお申し付けください」
 「こちらは下都国より参られた先都国の久地の尊だ。久地の尊、ナカトミは元のサクナダリ近くの村の生まれです。その近辺の近道はもとより、抜け道、抜け穴の類に精通しています」オオミが久地の傍らにナカトミを連れてきてそう言った。
 「ナカトミ殿、よしなにお願い申す。心強い」久地が礼を言って、於爾加美毘売を傍らに呼び寄せた。
 「於爾加美、短びの剣を七振り用意できるか?」
 「はい、美美長殿より預かった物の中にあります」
 「そうか、直ちに用意せよ」
 美美長とアカタリが立ち上がって一礼して、於爾加美毘売と共にその場を離れた。

 「久地の尊、吾れと共に同行する者たちです。この6人は、それぞれ木の声、火の声、土砂の声、岩石の声、水の声、それに風の声を聴く事が出来る者たちです」
 「うむがし、ナカトミ殿、物の怪もなんのそのですね」
 そこへオニガミたちがこも掛けしたものを運んで戻ってきた。
 運び込まれたこもが解かれると、中から剣が出てきた。
 「ナカトミ殿、この短き剣をお預けしよう。コヒトの衛士には良きものと思う、まずは持って下され。使い方は於爾加美が伝授いたす」
 久地が美美長と於爾加美毘売に向かって合図を送ると、二人が前に飛び出してきて、勢いよく剣を交えた。美美長は長刀、於爾加美毘売は短剣だ。しかし、於爾加美毘売の剣さばきは鋭く美美長を押し込んでいった。7人のコヒトの顔に緊張が走った。
 「ナカトミ殿、於爾加美はなかなかの使い手、吾れもいくつか剣筋を教わった。道すがら習うといいですよ」 於爾加美毘売を押し戻したところで美美長が言った。


 「オオミ殿、キリマ山のアダシ国はどんな所でしょうか?」 クエビの神がオオミに尋ねた。
 「クエビの神、アダシ国が占拠したアラタエは先のサクナダリではありません」
 「なんと、サクナダリではないと?」
 「はい、外輪の一部です。元のサクナダリの地を彼らは発見出来ず、到達していません。吾れらは外輪の幾つかに分国を作ってあったので、その一つにすぎません」
 「そうですか、それではくろがね、あかがね、しろがねの類はどうですか?有りますか?」
 「吾れらがいた頃は鉱物の類は見つかってはいませんでした。しかし、もとはと言えば、ここはそう言う星、彼らは見つけてるかもしれません。アラタエのある場所は岩石の多い所でしたから、考えられます。吾れらは全てを木、土、石で作っておりました・・」
 「剣の類は、鉄と木が必要です。しかもたたら吹きでしか作れません・・。下都国から拉致していった匠にいったい何を作らせたのか?」

 「では、皆さん。簡単に道中をお話しておきましょう。こちらの前へ進んでください」 女王のタギツ毘売がそう言って、再び立ち上がってホールの岩壁の前に進み出た。
 一行が大きな岩壁の前近くに集まると、さっと右手に持った扇を振り上げた。するとどうだろう、岩壁の上から水が染み出して壁を覆っていくではないか。だんだんと水の量が増して岩を覆うカーテンのようになった。
 「ナカトミ、語り部のハクに語らせよ」
 「かしこまりました」 
 先ほどの6人の若者の中の一人が前に進み出てきた。ハクと呼ばれた若者は、まずタギツ毘売に一礼すると、今度は久地の尊たち一行に向かって深々と頭を下げた。それから岩壁に近づくとサッと壁と水のカーテンの間に滑り込んだ。
 「オーッ!」 飛と龍二が同時に声を上げた。壁と水のカーテンの間に人一人が滑り込める隙間があるとは考えもしなかった。しかも両手を広げながら高く差し上げる様が水に透けて見える。 
 「オーッ!」 今度は、於爾や都賀里、冷静沈着な耶須良衣までもが声を上げた。水のカーテンが少しずつ曇りガラスのように濁り始めたのだ。水のカーテンの前に出てきたハクはき居の姿勢から起拝をした。おふなおふな、精一杯、真剣に誰かに語り掛けている。
 するとどうだろう、水のカーテンに何かが映り始めたではないか。

 「では、お話いたしましょう・・」おごそかに女王が語り始めた。
 その場にいる一行は、皆それぞれ前へ出てきていた。
 「オノゴロの地の聖山、キリマ山の中腹より高い所に秘密の花園、以前のサクナダリはありました。そこは外輪山へ行く道の反対側でしたので、そのまま上に向かって進むと外輪山に出てしまいます。少し下り迂回すると麓に降りてしまうような錯覚を起こす秘密の抜け道、隧道を通り、そこを抜けて行かなければなりません。それゆえワルサたちに見つからずに、難を逃れて密かに脱出して下に移り住んだのです。さて、此度は皆さんが目指す目的の地、アダシの場所です」
 水のカーテンに絵が映り始めたではないか。徐々に映像が鮮明になってきた。久地や本宮には少し前の時代のプロジェクターから映し出される画像という感じであった。それでも、今現在この場では十分であろう。十数枚の岩場や低い樹木の森などの映像が映し出された。
 「今、ここでお見せできるのはこの程度です。オノゴロの地の聖山キリマ山の特別の場所や、そこの様子を特定されない程度にとどめてあります。行く道すがらご案内させます。では、皆さんが目指す目的の地、アダシの地ですが、吾れらは国と認めてはいません。勝手にやって来て横暴にも吾れらの地を占拠したのです。その地をアラタエと呼称してますが、ワルサ一行の傍若無人な振る舞いです。それが上手くいったのも、カガミソ族を手なずけ取り込んだからです。それについては、吾らにも反省の余地はありますが、吾れらもこの機会が来ることを信じて待ち望んでいました」
 「それで、アラタエはどこにあるのですか?およそで結構です。ざっと頭に入れておきたいのです」クエビの神が尋ねた。
 「キリマ山の中腹の裏側から少し上に行ったところに広い岩の台地があります。元は吾れら石切り場、作業地でしたが、アラタエはその台地にあります。大地の中央にアラタエの城があり、そこにワルサたちが住み、その台地の周囲の岩壁が妖怪の棲み家になってるようです。キリマ台地への道は、山裾から登り、中腹から険しいくなる断崖の道しかありません。その途中の中腹から少し入り込んだところにカガミソ族とトカゲが住んでおります」
 「ところで、あのオオトカゲなのですが、あのような怪物がもとからいたのですか?」
 「いえ、あのようなオオトカゲはおりませんでした。キリマ山自体岩の多い所ですからトカゲの類はいました。ワルサが率いてきた妖怪が呪術を使ってトカゲをあのようにしたんです。カガミソ族はワルサたちに取り込まれ、オオトカゲを与えられてトカゲ使いの忍びになったんです。以来、ワルサの手先になったカガミソ族に吾れらは常に見張られています。だから用心しなければなりません。吾れらは秘密の花園のサクナダリには帰らず、ここでじっと時を待っていたのです。もちろんワルサたちにはサクナダリは今も見つかってはいません」
 
 以前のサクナダリはキリマ山中の秘密の花園の地。ワルサたちの住むアラタエとは違い、温暖で草木豊かであるらしい。周囲を高い山塊で阻まれていて、容易に見つけることはできないのだろう。その地を奪われないために、発見される前にその地を捨ててここへ移ってきたのだった。
 「きっと桃源郷なんだろうな~、見てみたいな」飛が龍二に小声で声をかけた。
 「そうだな、でもそんなこと言ってる場合じゃないだろう。先を急がねば・・」龍二が小声で返した。
 龍二は運河を渡ってからというもの、完全に達吉とは連絡が取れなくなっていると本宮から聞いていた。それも、シャーという通信音までも遮断されているとのことだった。
 「オオミ殿、伺いたいことはまだ山とありますが先を急ぎます。出発させてもらえませんか?如何でしょう」
 久地は、ここまでたどり着いたので、一刻も早く目指すアラタエに向かいたいとタギツ姫にも申し入れた。
 「おっしゃる通りです。吾れらにとっても旧を取り戻す最善の機会がやって来たのです。オオミどうじゃ」
 「ハイ、かしこまりました。急ぎましょう。出発じゃ~!」
 「皆のもの、直ちに出発じゃ~!」
 岩窟の広間に笛の音が鳴り響いた。コヒトの若者たちは、笛の音でコミュニケーションをとれるらしい。そういえば此度の若者は岩や木の話が分かると言っていた。静かな落ち着いた音色が岩に浸み込むように鳴り渡った。
 「今だ天地定まらぬ頃、神が振り下ろした杖から滴り落ちる滴あり。幾度となく繰り返し落ちた滴がこのオノゴロの地。神を迎へと上申す、神はこの地に降りて入り申す。天と地を結ぶ笛が神調子を奏で、オノゴロの地にサクナダリが開けた。今し、下都国の神々とともに旅立ちの時来たり」
 洞窟の前で、タギツ姫が上に向かって両手を高く差し出して、おごそかに述べた。

 つづく

 
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コヒトの国      62

2016年02月28日 | 幻想譚
 崖下左面のイトフ隊は、イトフとナルトの戦闘車を先頭にして、美美長がしんがりに付けた遊軍の美美長族の小隊と共に戦っているものの、防戦一方を強いられていた。駆け付けた耶須良衣と都賀里の戦闘車が、外側からコヒトを挟み撃ちにして攻撃したが、イトフ隊は戦闘になれていないので攻撃に無駄が多く彼らに押され気味であった。アカタリと於爾加美毘売も駈けつけ徐々に押し返しているところへ天駈けの5頭が舞い降りてきた。久地たちが雷の剣で稲妻を発射すればよいのだが、イトフ隊にも当たる危険がある。そこで打ちと両方を使い分けた。
 ようやく五分に戻したところでコヒトの撤退が始まった。すかさず美美長族の小隊と、その後をアカタリと於爾加美毘売が追跡し、しんがりの一団の中の者を何人か捕縛した。
 「逃げる者を深追いするな!先がまだ分からんぞ」
 押し返して勢いづいたイトフ隊が更に追いかけようとするのを久地が制した。
 やがて右面方向からタニグを先頭に本宮たちもやって来た。
 久地がトカゲを落とした威力が効いているのか、それともコヒトの策略か。久地は何となく策略に富んだ面構えから後者を選んでいた。
 それにしても、あのオオトカゲを操るコヒト達はいったい何者か?この異郷ハバの一部族なのか?

 ウマシ国の仙都アカルタエを出て緑の樹海を縦断、水路を横断して上陸してアダシ国へ一歩を踏み出した。更に不毛の平原を進み目指す霧魔山が眼前に迫るところまでたどり着いた。 そこから山岳地帯へ入るところでコヒトに遭遇したのだ。ここを越えなければ霧魔山にある仙都アラタエにはたどり着けまい。
 「妖精の住むウマシ国から妖怪の住むアダシ国への遠征でまず異形の小人族に遭遇したわけだ。はたして彼らは?」
 本宮がイトフの方に向き直って尋ねた。
 「カムサビの伝えの中にもありませんか?」 
 さすがに物知りのクエビも想定外だったのだろう、何か情報がないか思案顔になっている。
 「とにかく前に進むしかない。誰もが知らない地だ、出会ったことを一つ一つ解釈しながら進もう」  
 久地はそう言って先導のクエビの神を促した。
 進むに際して左右に別れてゆくことをスクナビが提案した。リスク回避と左右の側道の偵察を兼ねた。
 正面左の側道から都賀里と於爾が進んだ。その後をスクナビとイトフ隊、於爾加美毘売と補足したコヒトたちを乗せた車両をアカタリが誘導し、しんがりを美美長と耶須良衣に頼んで先発させた。
 クエビの神は右の側道へと向かった。久地と本宮が飛と龍二を伴って伴走した。その後ろを海人と和邇の小隊が続いた。

 久地たちが進む右の側道の両側は切り立った岩壁で、その高さは数十メートルはあるだろうか、片方の壁が覆いかぶさり上が見えない。
 すぐ上り坂になった。入り口付近は三列で進めるが、やがて平坦になる中心部は二列になってしまう。しかし、隊は支障なく進める幅で、赤足りの車両はギリギリ大丈夫だった。
 後で聞いた話であるが、スクナビが先導した左の側道もおおむね同じようだったそうだ。ただ岩壁は垂直に切り立っており道もほぼ直線だったので、上部から狙い定めて岩石を落とされる危険もあったが、こちらの側には補足したコヒトたちを乗せた車両を見せるように伴っていたので、上からの石落としは免れたのかもしれない。
 久地たちは、山一つぐらいの距離を進むと前方が明るくなった。明るいと言っても陽射しがあるわけではない。灰色が薄まっただけで、前方が開けたということだ。そこは広い高台で眼下を見下ろせる踊り場のような場所だった。左右の側に斜め下に降りていく道が付いていた。ただそこから見る眼下の景色はやはり異景だ、草木がない。岩また岩。岩盤の国だ。岩盤の所々が窪んでいる。左右にそそり立つ岩盤の中央の窪みは幅広く広場のようだが、この台の真下で曲がってから真っ直ぐ前方に続いている。道か? いや、それは水が亡くなった川の跡のようにみえる。にたしき地とは到底言えない景観の所だ。
 久地たちが眼下を見渡していると、驚いたことに岩盤から水がしみ出してくるようにコヒトの群衆が出てきたのだ。溢れ出て来たと言った方がいいだろう。更に、目を凝らして広場の左右にそそり立つ岩盤は、よく見ると建造物のようだ。岩盤をくり貫いて作られている巨大な建物になっているではないか。そこからいわゆる小人の群衆が広場に溢れ出てきたのだった。
 その時、左手の切通からスクナビとイトフの一行が姿を見せた。
 それを待って久地がスクナビの神とイトフに歩み寄って「スクナビの神イトフ殿、ここをご存知か?
 「いやー、コヒトはもちろんの事このような所があるとは考えてもみなかった」 イトフはそのまま絶句していた。
 スクナビの神もただ首を振るばかりだった。
 「この高台からなら下方の小人達には吾れらが見える。ここで、補足した者たちを前に立たせて反応を見よう」
 
 於爾加美毘売がアカタリの車両から補足した者を降ろし前へ連れてきた。
 一瞬、小人たちのざわめきが起こった。
 久地は、補足した数人の中に衛士頭らしき者がいると於爾加美から聞いていたので、その者を前に連れてきてもらい、礼を尽くしてから話しかけた。
 「汝は名を何と申されるか?」
 「・・・」
 「吾れらはアダシ国へ、吾れらの国人を救出に向かう者。アラタエの都に行く道なら通して頂きたい。この地を通らずに行けるのならその道をお教え願いたい。もとより吾れらは汝たちと争う意図は持ってはおらん。しかし、汝たちが闘いを望まれるなら受けて立つ。如何か」
 小人草の衛士頭らしき者は上目遣いにチロリと久地を見た。相変わらずふてくされたようなずる賢い顔つきだ。
 傍らのイトフが黙ってゆっくりと剣を抜いた。
 台近くに集まって来ていた群衆が一瞬静まり返った。
 スクナビの神が「イトフ殿、久地殿が問うた事を下に集まった小人草たちにも語り掛けてくださらんか」

 「吾れらは、ワルサ国の仙都へ国人を救出に向かう者である。ウマシ国の仙都アカルタヘから来た・・」
 イトフの声は大きくよく通り、威厳がある。イトフは久地が衛士頭に問うた内容を群衆に向かって語り掛けた。ひととおり話し終えると群衆のざわめきがあちこちから起こった。しかもそのざわめきは一行を非難するようなものとは思えなかった。そこでイトフは剣を腰の鞘に戻しながら話をさらに進めた。
 「ここにおわす神たちは遠き下都国の尊たちである。吾れはウマシ国は仙都アカルタヘより参った建部の頭イトフと申す。神たちに従ってここまで来た」
 イトフが話し終わった時、広場左手の塔のある建物の前の群衆が左右に大きく割れた。大きな岩の陰から一団のコヒトが現れこちらに向かってくる。近くの大きな岩のデッキにも群衆の一部がおり、現れた十数人の一団に手を振ったり、両手をあげたりしている。
 現れたその一団は中央の大きな窪みの道の中央に出てきた。

 つづく 
 


 
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アオヒトグサとの戦い 61

2015年12月06日 | 幻想譚
 久地は眼の前に広がる平原をじっと見つめた。遠望できるのは白い霧魔山だけだった。下の方は雲か霧だろうか灰色で覆われている。ただ、行く手を崖の壁が遮っているのは分かった。ここへ来る前に、崖が麓かと思っていたのは間違いだった。崖の岩山の向こうには、まだ深い山が連なってるらしい。きっとクエビには見えている事だろう。
 仙都アラタエへの道は遠い。これが実感だった。これから向かう魔境の都アラタエはどんな所か・・。先ほどの偵察に飛来してきた空飛ぶ翼トカゲとコヒトグサ。本当ならドキッと驚いているはずなのに、そんな反応の無い自分がいた事の方が驚きだ。果たしてこれからを乗りきっていけるのだろうか。

 「尊、どうかなさいましたか」美美長が声をかけてきた。
 「ちょっと考え事をしていた。美美長、こっちへ来てくれ」 
 久地は戦上手の美美長を手招きした。
 「トカゲを落とした後のことだ。戻る時に下の草原を見ると明らかに人工的な区域線らしきものが目に入った。その線は崖の方とこちら側を区分していた。何だと思う?」
 「尊、崖の出っ張りと両側からの出入りを考えると、横矢を考えたものではないかと思います」
 「横矢とは横からの攻撃のことか?」
 「はい、だとすれば、察するに一の手として崖上から何かを飛ばすことが考えられます。神たちの話では弓矢は無いとの事でしたから、石か槍でしょうか」
 「距離から考えるとまず石か? 近づいて来たところへ槍の雨を降らせるということだな」
 「崖の下で構えているコヒトは、呼び寄せるオトリにもなりましょう。だとしたら、初めこちらも横並びで進み、線の手前で一旦止まる。そこから線を踏み越すと見せかけて隊を左右に分けて横方向へ進ませてはどうでしょう」
 「分かった、その間の様をクエビの神の遠目で見てもらって、その合図で左右横方向へ転換し、後詰めの五騎を飛ばして崖の上を一掃する。それに合わせて左右同時に崖下を攻めてコヒトを攻撃する。そういうことになるな」
 「御意。思惑通りにいけば、三方から攻め込めます」
 「よし、それでいこう」
 周りに集まっていたクエビやイトフも首肯している。
 「早速隊へ伝達して、隊列を整えよう」

 美美長とイトフによって横並びの隊列が組まれた。スクナビ隊と久地隊は右。イトフ隊は左攻めとした。アカタリが耶須良衣のアドバイスを得て作った戦闘車4台は左右に2台ずつ配した。天駈けの5頭は隊列の後方に構えた。
 「各隊共に崖の上の戦況はには常に注視して次の行動に対応してもらいたい。上の戦況はイシを連絡係として各隊に伝える。直ちに騎乗して隊列を整えよ」
 久地の号令と共に各隊は横列の隊列を組み、出発した。中央には指令役の美美長を置き隣に崖の上下の様子見のクエビを配した。
 「美美長、境には白妙を落としてきた。まずはそれを眼で探して位置を確認してくれ。そこからが作戦の起点にになる。タイミングは汝に任せる」
 「御意」
 「於爾加美、予備の雷の剣をスクナビの神とイシ殿に。神とイシ殿は龍二・飛から使い方を聞いてください。本宮、都賀理と於爾と図り、進みながら引き上げの救出退路を確保する算段をしておいて欲しい。それから、アカタリ殿の車両隊と於爾加美は最後方の後詰めへ」
 久地が後方からそれぞれに指示を出した。
 各隊は美美長の号令でゆっくりと前進を始めた。
 
 やがて地を踏む蹄の音が並足から速足に変わり、徐々に速度が上った。天駈け5頭の後ろから少し間を空けてアカタリの輸送隊も後を追った。
 少し行ったところで、久地が踵を返してアカタリに駆け寄って声をかけた。
 「アカタリ殿、納めは汝の力を借りる。救出の人達と怪我人を運ばなければならないだろう。また、装備を積んでもらってる。重き役どころゆえよろしく頼みます」
 「承知しております、尊殿。後方支援は吾れの得意とするところです。先の対岸には、吾れの配下の者たちに舟を集めるよう手配しておきました」
 「かたじけない。手配感謝する」
 久地は列に戻りながら、皆の思いの強さを感じ、絶対に成功させなければならないと自らに言い聞かせた。

 クエビが前方を指さしながら美美長に耳打ちしている。クエビにはすでに何かが確認できたのだろう、美美長がうなずいている。
 すると、美美長の速度が少し上がったかと思うと後ろを振り向いて合図を送った。
 クエビが、崖の上と境界線の白妙を観察して美美長に判断材料を与えたようだ。美美長の被り物の両側についてる尾羽飾りの横振りが縦に変わった。前方一点に集中しているのが後ろからよく分かった。後列の者たちが速足を取り、歩を揃え、いつでも飛び出せるように構えが整えられていった。
 
 美美長の右手が上がった。隊列は一斉に飛び出した。競い馬のスタートを観てるようだった。横列の隊が一斉にばく進した。横列の砂塵がもうもうと舞い上がり長い直線を描いて移動して行く。さすが騎馬族の長、この砂塵を相手に見せ、こちらの位置と方向を知らせた。久地は後方から、少し早いかなと思ったが早めに認知させる意図なのだろう。傍らのクエビが美美長の方を見て何か合図を送った。美美長が首肯しているところまでは確認できたが後は砂塵で見えなくなった。
 再び美美長の右手が上がったようだ。それと共に鋭く短い指笛の音が発せられた。
 この砂塵で向こうからは手の細かな振りは見えないだろう。と思ったとき、美美長の挙げた手が左右に振られ、指笛にビブラートがかかった。
 隊は一斉に左右に別れた。その時久地は驚いた。このわずかな間に、砂塵に隠れて隊は数列になっていたのだ。それが旋回することなく、素早く左右に方向転換できた理由だった。内側に入るものが外側に来る騏のくつわを取って誘導したのだろう。内側に上手を配した美美長の作戦に違いない。久地は隊が白妙の線を越えていたことを知っていたが、クエビと美美長の連携がうまく相手を引き入れた。
 
 その時、隊が左右二つに割れた場所の上が一瞬暗くなったと思ったら、その場一帯に上から何かがバラバラとソフトボール大の物が降ってきて砂塵が上がった。間一髪だった。久地たちもあらかじめ想定して、天駈けを脇に寄せていたが、危ないところだった。それにしてもコヒトの石投げの正確さも凄い、侮れないと思った。イシが拾ってきたものを見ると氷の塊と石だった。
 これで相手の二番石は左右に割れた隊を狙うことになっる。当然威力は半減する。
 相手にとっては想定外の事だったのだろう、戸惑っている隙にクエビと美美長の手が円を描いた。

 5頭の騏が砂塵の中から左右の上空に飛び出した。
 久地を先頭に、一直線に崖に向かった。
 ちょっとした想定外が相手の手順を狂わせたのだろう。崖に近づくと案の定、石弓の一斉投てきはできず、投てきはバラバラになってしまっている。更に威力は半減するだろう。
 崖下の左右の各隊は、崖下のコヒト軍団に集中すればよい。下のコヒト軍団は槍状の物を構えているが、石弓の一斉投てきがなされないので出ばなをくじかれ出撃が乱れているようだ。トカゲを飛ばされると面倒だ、出てこない内に勝負を付けよう。
 「崖の上のコヒトに集中せよ!」久地が叫んだ。
 あっという間に抜刀した5騎は崖に近づいた。

 「撃てー」
 5振りの雷の剣から閃光が崖の上に走った。コヒトの衛士たちは稲妻に跳ね飛ばされ、角がついている兜頭巾が跳ねて飛び散った。
 崖上の出入りの道が岩と岩の間にあるが、そこに大トカゲが見えたのをスクナビは見逃さなかった。次の手として続々と上がってくるのを飛と共に襲撃した。これで倒れたトカゲたちで道はふさがっただろう。
 
 しかし、一匹が逃れて崖の上から飛んだ。すかさず、龍二が後を追った。
 トカゲは火炎を飛ばして左面のイトフ隊に襲いかかった。
 イトフ隊は石弓を防ぐ楯を頭上に掲げて事なきを得た。そこへ龍二が追いつき稲妻で撃ち落とした。
 勢いづいたイトフ隊はイトフとナルトの戦闘車を先頭に一斉にコヒト軍団の中へ分け入った。

 一方、耶須良衣と都賀里の乗った戦闘車を先頭に陣を張っていた右面は、石弓の一斉援護もなく崖の上を見上げるばかりだったコヒトが、ただジリジリと後退ていた。やがて崖下に追い詰められた。予測通り先陣のコヒトはオトリだったのかもしれないが、石弓隊、トカゲ隊と攻撃の手順はあったはずだ。しかし、その時は攻撃の指令を発する崖上を久地の天駈けで既に一気につぶされ壊滅状態になっていた。

 左面のイトフ隊はイトフとナルトの戦闘車を先頭に、右面は耶須良衣と都賀里の戦闘車を先頭に崖の中央の真下にコヒトを囲むように追い詰めた。輪を縮めながら、これで勝負がついたと思ったその時だ、崖の左右の岩陰からコヒトの一団が襲いかかってきた。
 両隊共に後ろを半円に囲まれ、挟み撃ちの格好になった。コヒトとはいえ圧倒的な数だ。
 右面はスクナビ隊のタニグの神と海衆の海人の小隊と和邇の小隊、久地隊の本宮、都賀里,於爾は剣が使えるが、戦慣れしていない左面のイトフ隊はコヒトの数に押されて防戦一方になった。
 右面から美美長族の小隊と耶須良衣と都賀里の戦闘車がイトフ隊救出に駆け付けた。後方にいたアカタリと於爾加美毘売も左面に駆けつけ、外側のコヒトを後ろから襲撃しはじめた。特に於爾加美毘売の活躍は目を見張るものがあった。女とはいえ、その身の軽さといい、躍動する剣さばきはコヒトを恐れさせた。

 そこへ崖の上から久地たち天駈け5騎が降りてきた。

 つづく
 


 
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アダシ国の平原  60  

2015年10月10日 | 幻想譚
 確かに入江の一番奥の岸までは雲が使えた。
 しかし、あの時の遠望からでは、この先雲が使えないのは痛い。
 クエビの神も雲が使えなくなるのは予想だにしなかったと言った。
 アダシ国が異境だとは幾度となく聞いてるが、この仙境の二つの国は特異な所なのだ。これからも自分の想像を越えた驚きに出くわすだろう。心せねばなるまい。
 
 しかし、すぐにそれは良い方の驚きでやって来た。ウマシ国の建部の頭イトフが久地にもたらしたのである。
 「久地殿、白髪部のミマロさまがテルタエ女王にご相談されて許可をお出しくださった物があります。イシ、これへ!」
 衛士頭の近衛隊長イシが麒麟を引いてきてイトフに渡した。
 「久地殿、天駈けです」
 見ると一回り大きな麒麟であった。落ち着いて微動だにしない。見るからに大物だと久地は思った。
 身体は筋骨たくましく、背丈は高く黒く青みがかり、タテガミと尻尾、背毛、前後の脚の付け根は金色に輝いている。
 この麒麟には角がありまさしく霊獣と呼ぶにふさわしい気品があった。
 「イトフ殿、これが飛ぶのですね!」
 「久地殿、お察しの通りです。天駈けは天高く駆け登ります。縦横無尽にお使いください。五頭連れて来ております」
 
 早速、久地たちはイシの手ほどきで天駈けに試乗した。
久地はスピード感に慣れている。自分の他に飛、龍二、スクナビの神に乗ってもらうことにした。
 天駈けは見た目より身体が柔軟で反動が少なかった。久地が飛越の要領で騎乗してみるとふわっと宙に浮いた。ーこれでいいのかー。
 それを見ていた馬術の経験のある飛と龍二は同じように乗りこなすことができた。もとより、スクナビの神はたいそうな乗り手と見受けられた。
 「この五頭で天駈けの別働隊が出来る。それでは移動を開始しましょう。よろしく頼みます」
 海衆たちはアカタリの麒麟車に分乗している。、耶須良衣と美美長達はそれぞれ自分たちの馬に騎乗し、一部の者は空いた麒麟に騎乗した。
 大船と留守隊を残して、一行は前進を開始した。
 
 
 入江の端にある大きな岩を廻り込むと、運河は平原に通じる。更に運河の縁に沿って進むと、いよいよ見渡す限り一本の木もない平原が眼前に広がった。身を隠すものは何もない荒野だ。
 久地もこの平原を観ると何から手を付けていいのか・・分からなかった。何もないのだ。
 「クエビの神、この平原の彼方にそびえる霧魔氷山の麓はどうなってますか。何か見えますか?」
 久地が千里眼のクエビの神に訊ねた。 
 手をかざしていたクエビの神はそのままの格好で、「久地の尊、霧魔山の麓はやはり切り立った崖のように見えますね。壁となって吾れらが行く手を遮ってます」
 「そうですか、その崖の左右の端はどうなってるのでしょうか。何かわかりますか?」 
 「もう少し近づけば分かるのですが・・」
 「それではイトフ殿、三隊は少し間を空けて並列で前進します。各隊夫々に前後左右に目を光らせて周辺に注意して進んでください」
 「各隊前進!」イトフの声が平原に響いた。

 各隊が三列になって間合いを取り前進を開始した。平原は草地のようではあるが、歩くとサクサクと音がした。霜が厚く降りた道を歩く音、あるいは細かい軽石の砂の上を歩く時の音のようでもある。枯れたような色の草も生えている何とも不思議なところだ。上空はというと灰色のふたをしたようにどんよりとしている。いつもこのような状態なのだろうか。
 寒さが身を包み始めてきた。それでもそれほど寒さを感じないのは美美長のおかげだ。龍二が襟を立てる仕草をしながら美美長を見ると、それに気づいた美美長が右手のこぶしを上げて応えている。
 クエビの神が一歩前に出て、前方を注視しながら進み始めた。イトフ、本宮もクエビに倣ってイクサ車の足掛けの処に立って、手をかざしながら彼方の麓の方を見やっている。
 「久地殿、麓の正面はやはり切り立った崖のようになっている。自然の地形を巧みに利用しているが、間違いなくあれは造られた壁だ。中央部分が前にせり出しているのは、防御の壁か何か意図があるに違いない」

 久地もクエビの神の方に一、二歩天駈けの歩を進め、その指さしている方に目を凝らしたその時だ。
 「何かが動いた! 久地の尊、壁の中央の上で何かが動いた。何だろう? 羽ばたいてるようだ」
 「天駈けは前へ!」久地が叫んだ。
 すぐさま飛と龍二、それにスクナビの神とイシが天駈けを前に進めてきた。
 「久地殿、何か大きな奴が、翼を羽ばたいて大岩の上に上がった。 待て、その上に何かが乗っている。いま飛び立つようだ!」
 そのとき、大きな翼を持つものがふわっと飛び立ったのがクエビには分かった。
 「飛んだぞ!」
 「よし、それならこちらからも近づいてみよう。天駈けを連れていく。本宮、都賀里と於爾に白妙を持たせて後から来させてくれ。スクナビの神、イトフ殿、ここに残って周囲を充分警戒してください」と言って久地は手綱を強く引いた。
 天駈けの前足が空を切ってから飛び出した。
 それを見て、他の天駈け二頭も遅れまいと飛び出し、後を追った。
 天駈けは聞きしに勝る速さだった。確かに他の騏も早い、しかし加速が違った。身体がおいてかれるような重力を感じた。
 「追いかけろ」本宮が都賀里と於爾に指示した。

 台地の上から飛び立ったものは二匹いた。こちらに向かって来る。スピードを上げたのか近づくのが速くなった。
 飛が真っ先に追いついてきた。
 「飛、左側のを狙え!」 いうや否や久地は右方向へ折れながら両足のかかとで天駈けの腹を押し上げた。
 天駈けが上に向かって、ふわっと浮くように駆け上がった。
 飛もそれに倣って左に折れて浮き上がった。
 あの台地は飛び立つための滑空台だったのだろう。とっさにそう思って、久地はあれを下に落下させてみようと考えた。
 
 飛が久地の方を見やると、久地は既に背の雷の剣を抜刀していた。
 飛はすぐさま久地の考えを理解した。-落とす気だー とっさに射程距離を測った。間違ったらこっちがやられる。相手は我々が初めてだから何をしでかすか気付かないだろう。飛んでるやつをやれば、乗ってるやつは一緒に落ちる。
 飛は慎重に距離を測って狙いを定めた。相手は相当でかそうだから狙いは楽だ。だがスピードが出てるから間合いを取るのが難しそうだ。
 その時久地の剣の先から稲妻が走った。
 「ドン」という鈍い音がした。
 飛も剣を握りしめ、発射ボタンを押した。
 ドンという鈍い音がして、巨大な翼が傾いて落下する。と同時に、乗っている塊が地上に投げ出されるのが見えた。

 「両脚と翼に白妙をきつく巻いて目印にしろ!」久地が低空に飛行して叫んだ。
 久地が落とした方は下の龍二の前方に落ちた。
 すでに龍二が駆け寄っている。落ちたものは気絶しているようだった。
 飛が落とした方は都賀里が縛っている。
 投げ飛ばされた塊の方は、於爾が両手両足を縛っている。
 「両方とも縛り終えたらそのままでいい。直ちに戻る」
 四人は本隊へ駆け戻った。 
 「脚を縛っただけだから、すぐに目が覚める、それまでここで待機しよう」
  四人は天駈けから降りた。

 イトフ、三神、耶須良衣と美美長が久地の周りに集まった。
 「雷の光で気を失わせて落下させた。ここで向こうの様子をうかがおう。吾れらの動きを見て取って偵察のため飛来してきたのだから、向こうでは結果を見ているはずだ。目覚めて動き出したら、それを見届けよう」
 「承知した」
 「クエビの神、台地の両側に何か動きがあったら教えてください。ここからでは千里眼のクエビの神が頼りです」そう言って久地は信頼のこぶしを高くかざした。
 「全員ここで待機、すぐさま移動できるように態勢を維持しておく」イトフがナルトに指示して戦車から降りた。
 次々と全員が麒麟から降りてその場で待機した。

 久地は続けた。
 「あれは、トカゲに翼が付いたような生き物だった。角が一本あったが於呂知ではない。乗っていたのはアオヒトグサだ。コヒト、吾れらの背丈の半分もなかった」
 「ヒトでしたか・・」美美長が呟いた。
 「そうだ。頭がやけに大きくて異形の顔をしていた。見るからにまがまがしい姿だった。武器を持っていなかったので、アオヒトグサだろうと思った」
 「尊、落とした奴らに動きが出ました。眼が覚めたらしい。バタバタやっている。それにしてもあの白妙はまさ物よ、良く見える。向こうの台地からもきっと見て取れてるだろう」
 翼トカゲは、翼の縛りが解けないでいるのだろう、飛べないで歩き出した。コヒトグサもピョンピョン跳ねている。両方とも駆け出して逃げ始めた。白妙の蛍光は淡い光の帯となってゆらゆらと進んでいた。
 「間違いない。あれはトカゲの動きだ。コヒトグサがトカゲのシッポにつかまった」
 クエビの神が戦車の上に立って手をかざし、皆に聞こえるように実況中継してくれている。

 「動いた。台地の壁の左だ。何かが動いてる。あそこに出入り口があるのか?」
 他の者にはかすんでいて動きも見て取れない。
 「やはり、大トカゲは台地の上から滑空しないと飛べないのではないか? きっと、高さの無い平地からでは羽ばたいて飛べないのかもしれない」
 美美長がそう言った時、
 「待て、壁の右側にも動きがある。こちらからは一団が出てきた。こちらは戦闘集団のように見える」
 壁の下に横並びに並んで陣の態勢を取りつつあった。
 「神たち、アダシ国からの使徒が来たとき、護衛の者はどんな武器を携えていましたか?」
 「衛士たちは短めの槍の類と棍棒を脇に差していただけだった。弓矢は持ってなかった。もちろん、くろがねの武器は持っていない。従者の中で剣を持ってる者は一人だに無かった」
 「イトフ殿は如何か」
 「アダシ国には、丈の長さのある木竹は無いと聞いております。神たちのお話しにあったようにくろがねも無いと聞いておりました」

 つづく
 
 
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アダシ国上陸    59 

2015年08月07日 | 幻想譚
  
 入り江に4隻の船が入ってきた。
 入江はアダシ国へ通じる水路にある。水路と言っても大船が通れる運河だ。アダシ国へ着く手前に湖のように膨らんだ所がある。そこの奥の入江に船は集結した。久地は七重雲から4隻の入船を確認すると、このことを樹海の上で待機している九重雲の龍二に伝えた。
 伊止布の一団に樹海を縦断させ、入江に誘導する手はずになっている。雲同士の通話は遮断されてはいなかった。
 九重雲には神たち3人と龍二、都賀里が、七重雲には久地と本宮と飛が乗り込んでいる。赤足、於爾猛と於爾加美毘売は衛士と共に耶須良衣と美美長の船に分乗して入江を渡った。

 伊止布たちは樹海を縦断して来る。
 知恵者のクエビの神が、分かりやすく安全に縦断する方法を考えた。
 前もって身麻呂と伊止布に道筋を想定して伝え、成登に手はずを整えてもらった。
 それは、こういうことだった。
 一定の距離を置いて龍二が目印を落として行く。伊止布は成登ともう一人の衛士頭の伊支の2組を引き連れその目印を追う。
 その目印を追ってくると入江の対岸に着くという仕掛けだ。それなら樹海の中で迷うことはあるまい。
 その目印は光る白妙だ。重石になる物を白妙で包み、上から落として行くという寸法だ。また、樹海を抜ける者全員が白妙のタスキを掛けた。
 樹海の中を一筋の光の筋が進んでいくのが九重雲の中からも確認できる。クエビの神が下の進行速度を図りながら龍二に目印の落下を伝えればよい。
 それはフットライトとなって確実に入江の方角へ向かって進むはずだ。

 騏車の車両は赤足の手配によって無事に耶須良衣の船で入り江に着いている。後は伊止布たち一行の到着を待つばかりだ。
 既に入江では荷揚げが始まっていた。
 上手い具合に入江には波止場のような一段高い所がある。そこへ船を着けていた。
 物資は美美長と於爾加美毘売の指図で、先に上陸した者たちで積み上げが始まっている。
 美美長の馬も数頭が繋がれていた。美美長たちは騎馬族だから騎乗は得意中の得意だ。ウマシ国の者たちも騏の乗り手だ。下手なのはこちら来た者たちだろう。平原を移動する間に慣れてもらわなければなるまい。
 伊止布の一行が到着したら耶須良衣と美美長、海人と和邇の船で人と残りの物資を対岸に上陸させれば全員が揃う。
 この辺の運河の川幅は広く流れがある。が、幸いこの入江は穏やかで人や物資を上げるのにはうってつけだった。運河へ出る前にここで荷揚げしてしまおう。
 この広い運河の向こうは見渡す限り平原になっていた。そこからがアダシ国だ。
 運河一本隔てただけなのに、遠目にも草原は凍てつき寒々としてみえる。やはり冬の国だ。こちらへもどんどん冷気が伝わってくる。すでに上陸して作業する衛士の吐く息が白い。

 「スクナビの神、スクナビの神」 久地が九重雲に呼びかけている。
 「こちら九重、龍二です。スクナビの神に換わります」 九重雲の龍二から返事が返って来た。
 「伊止布殿たち一行のこちらへの進捗状況を伺いたい」
 「久地の尊の先はかり通りに進んでいる。直進して、入り江に向かって折れた処だ」
 「スクナビの神、古図の上で確認できました。こちらでは伊止布殿が到着する頃に上陸地点の整備を終え、直ちに渡河できるよう船を回す準備をしています」
 「うむがし、久地殿」

 伊止布一行が到着次第、船で一行を対岸に送る。
 耶須良衣の武器。美美長の防寒用具等。赤足の車両は既に荷揚げを終えている。伊止布が引き連れてくる衛士と騏の輸送で上陸が済む。
 「美美長。さすが美美長の馬、元気がよいな」
 「久地殿、吾れらの国は寒冷の地、馬もかたらかでたもちの力がある」
 「力強し!美美長。耶須良衣の剣も業物らしいな」
 「久地殿、さすが於呂知の真砂土、爾麻の都伊布伎の技をまねびて、かたらかで保ち良きまさ物をかた造ることができました」
 「久地の尊、耶須良衣殿の剣は短めでさばき易し、優れ物なり」於爾が手に取って振って見せた。
 そこへ赤足が自分の騏に小ぶりの車を付けて現れた。
 「赤足殿その車は何か?」飛がそう言って駆け寄った。
 車は二輪で立ち乗りだった。
 「耶須良衣殿から伝授された戦の車だ。急ごしらえではあるがどうだろう。耶須良衣殿、ご試乗くだされ」 
 その場に居合わせた者たちが見守る中で、耶須良衣がひょいと乗り込み、まずたずなを緩めてゆっくりと前へ出した。
 赤足りが御する方法は、単騎と同じだと告げている。しばらくして要領をつかんだのか、走り出した。疾走する場面は、走るというより飛んでる如くという表現がぴったりだった。
 「飛殿も試されては如何か?」戻って来た耶須良衣が飛に声をっかけた。
 「これは神たちが絵になりそうです。きっと喜びますよ!」飛が歩み寄った。
 とその時だ、「入江の向こう岸に人が現れたぞ!」 衛士たちの叫ぶ声に、皆が一斉に対岸を見やった。
 
 伊止布の一行が森から抜け出して岸辺を回り込んでいる。白妙のタスキが映えて列を作っていた。
 早速、飛が待機している船に向かって、赤足から白い旗を受け取り大きく振った。
 既に海人と和邇の船が対岸の一段高くなってるところに接岸して一行を待ち受けている。耶須良衣と美美長の船も騏を運ぶべくゆっくりと対岸に向かった。運河に流されると引き返せない。この入江の中にいて迂回するのが賢明、というのが海衆たちのまとまった意見だった。
 誘導してきた九重雲もゆっくりと降りてきた。
 雲から神たち3人と龍二、都賀里が降りてきて、足早にこちらに向かっている。
 

 伊止布一行と騏の下船も終わって、入り江の一番奥の岸に全員が終結した。
 これで全員がアダシ国へ上陸した。
 スクナビの神が一段高い所に立ち全員に話した。
 「予てからの事はかり通り、久地の尊が指揮を執る。吾スクナビと伊止布殿で参謀を務める。また、それぞれの長は補佐を願いたい」
 そこで久地が前に出た。
 「神たち3人は、スサの大神、それにスサの宮の八人の天女とたたら場の匠、かじ場の匠を救出しなければならない。伊止布殿は姫の末弟のツキユミ王の救出が責務。また、闇の者や氷室の者、奇怪な魔物、妖怪の化身も退治しておかねばなるまい。それから、先都世から来た吾れらだ。左加禰於呂知の長の話、民が忽然と消えた神代の消えた民が大元の祝から聞いた民なのか確かめて、これを救出しなければならない。それがそもそも吾らの目的である」
 久地はアダシ国の深部へはそれぞれの長の判断に任せた編成で行くことにした。海衆たちの何人かは船の守りを固めて吾らを待ち、この場の守りを固めるため衛士を於爾に選ばせた。
アダシ国自体がわからない所であるし想像もつかない。耶須良衣と美美長にも船を守り吾らを待つ体制を作ってもらった。

 久地はクエビの神の助言で、伊止布隊 スクナビ隊、久地隊の編成とすることにした。
 伊止布隊は伊止布を隊長に赤足、成登の小隊、ともう一人の衛士頭伊支の小隊。
 スクナビ隊はスクナビの神を隊長にクエビの神、タニグの神と海衆の海人と和邇の小隊、耶須良衣と美美長の小隊。
 久地隊は本宮、飛、龍二、都賀里,於爾、於爾加美毘売。
 於爾加美毘売には物資の補給を一手に担当してもらっていた。
 早速、剣他の武具、防寒具などが並べられ支給された。

 伊止布が霧魔氷山を中心とした一帯を眺め、平原を見渡している。
 「久地の尊、スクナビの神、吾らもここには初めて足を踏み入れた。物の怪の住むところぞ」
 「クエビの神、平原の奥に何か見えますか?山の麓一帯ですがどうなってるのでしょうね」と久地が訪ねた。クエビは千里眼と言われている。
 「さすがの吾もはっきりとは見えないが、長い人工物、防御壁のようになってるのかもしれない」
 「早速、雲を飛ばして偵察しましょう」
 「待たれよ、久地の尊。この先は雲にとって危険極まる。水を充分に含んだ気流があるようには思えない。凍ってしまえば雲は痩せる。この雲は特殊ぞ!」
 「そうか。帰れなくなるという事か」
 「この場に留め置くのが賢明と思う」
 「よしクエビの神の意見に従おう」

 つづく

   
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蜘蛛手の白い糸  58

2015年06月21日 | 幻想譚
 宮殿の中心部は多角形のドームのような形をしていた。しかし、思ってたほど高くは見えなかった。何層にもなっているものを想像していたのだが低いのだ。どういうことだろう。
 分厚い扉が音をたてながら左右に開いていく。何処もそうであったが、自動扉の動きではない。音は人力のリズムだった。
 中へと進むとすぐに下へ降りる階段になっていた。そうか下へ行くのか、それで分かった。低い印象を受けた理由が・・。とはいえ、宮殿のある場所は高い所にあったはず。
 
 「アカルベの大床へ直接ご案内いたします。遮光器はそのままお着けください。明かりを落としてるとはいえ、まだまだ目を傷つける恐れがあります。次の扉までは少し暗いので足元
にお気をつけください」 ミマロが前方を指して言った。
 薄暗い中、遮光器を着けたままなので足元は少しおぼつかなかったが一向は進んだ。廊下が鳴る。鴬張りとでも言うのか、侵入者への備えなのか。
 本宮と龍二の二人は、同時に斎庭の鳴り砂を思い出した。きっと、これも、あれも聖なる所への出入りを表しているのかもしれない。
 次の扉の前に来た。
 「白髪部のミマロ、神たち御一行を案内してまいりました」ミマロが扉に向かって口上を述べると、今度は軽めな音を立てて扉は内側に開き入館を許された。
 イトフの前に居たナルトがさっと後ろに下がって先導の形を解いた。その肩越しに見えるゆくりなき光景に、久地たちはあっけに取られた。
 真っ白だ。その真っ白がヱラヱラと揺れている。揺れる度に真っ白に輝く。
 「糸だ! 全部糸だ」本宮が叫んだ。
 久地は一歩進んで中を見回した。そこは体育館のようなだだっ広い所だった。四方八方、上から横から、糸が底の一点にヱラヱラと揺れながら伸びてきている。所狭しと空間を埋め尽くして送られているのだ。蜘蛛手の館か!? 
 本宮が久地の脇に来て上の方を指差した。このドームは八角形。高い所に二階がある。さらにその上、半分ぐらいの高さに三階が見える。各階のそれぞれの角の処に人の姿が見える。

機械の周囲にも糸の隙間から8人の人影が見て取れた。
 底の床の一点には何やら機械が置かれている。見たところ機織り機のようにも見えるが・・。いったいここは何する所か。ここは巨大な作業場なのか!?
 その糸の囲いの中から人影が出てきた。女性だ。
 ミマロとイトフ、ナルトがひざまずいた。
 「テルタエ女王、神たち御一行です」と言うと、3人は後ずさりしながら久地たちの後ろへと退いた。
 「ようこそおいでくださいました。歓迎いたします。ここは白妙寮、この国を明るく照らす天つ光を生み出すところです。吾れらの国を闇から護らねばなりません」涼しげな声がこちらに近づいて来る。

 久地たち一行もイトフたちに習って首肯していたが、ゆっくりと頭を上げた。
 テルタエ女王の姿が久地の前にあった。
 美しい顔だったが、その眼はオパールのようなエメラルドグリーンで瞳がなかった。思わず一歩退きそうになったが堪えた。
 そして、後方へ下がったイトフたちの眼を探した。先ほど来から気が付かない訳はないのに・・、なんと、3人の眼は碧眼になっているではないか。やはり瞳がない。
 さすがの久地も気を取り直して「吾れは久地と申します」と言うのが精一杯であった。
 「この奇ひき瞳はおぞましき眼にあらず。汝たちの遮光器と同じものである」
 「不思議な瞳と仰っても、吾れらは瞳のない眼に慣れておりません。何処を見てるのか分からず、恐怖感を覚えます」
 「場所を換え、汝たちの遮光器を外せる所へ行ったら分かるでしょう。もう少しお待ちを」といって女王は機械の側に立っている女を呼び寄せた。
 「天女、月女の暦の定める通りの時が来たら糸女たちに合図を送り、大床にうごなわれ」
 女たち8人が首肯している。
 その間も白い糸は蜘蛛手からヱラヱラと揺れ続けながらやって来て、サヤサヤという音は鳴り止むことはなかった。
 なーんだ、こんな所での謁見か。宮殿の大広間か何かを想像していたが何かの作業のちょいの間か? 久地のすぐ後ろにいた飛はそう思った。  
 
 やがて糸のスピードが少し落ち、辺りが少しライトダウンしたようだ。
 ドームの最上部の方でゆっくりと何か扉のようなものが動く音がした。
 8人の女の動きがが緩やかになるのと同時に、ドームの天井がゆっくりとせり出してきた。
 上の階から順次16人の女たちが降りて来た。眼は緑色をしてる。手には自分達の背丈の半分ほどの細い棒を持っていたが、それを下の8人の女に渡して代わりに白妙を受け取り、部屋の四隅から退出していった。最後に8人の女もそれぞれ白妙の反物を抱えて女王の後ろに控えた。この8人の眼も緑色である。

 明るさの素はここで織られている布に秘密があるあるらしい。その白妙はまばゆい白さだ。まるで生き物のように明るさが呼吸をしてるよう脈打っている。何とも不可思議な代物だ。
 女王は白妙寮のドームを出て、長い廊に向かって進んでいく。皆がその後に従った。
 女王一行が歩を進めるところは照明がついた所のように明るい。
 廊は別棟に行く回廊のようだ。少し上りになった。歩くとキュッキュッと音がする。やはり鴬張りだ。
 天井を見上げると、真上には白妙が一直線に張られていて、輝いている。蛍光布なのだ。この白妙が明るさの素になってることは明白だ。しかし、どうやって?
 廊の左右の壁面は天井まで一面に絵が描かれている。何かの物語のようだ。左手側が進行方向へ向かって、右手側は後方、来た方に向かって絵は描かれれている。上りきると廊の床が平らになった。その場所は、左側に窓が設えてあって外が見えるようになっていた。
 そこで女王は立ち止まった。
 そこから眺めると初め登って来た以上に、宮殿は思ったより高い所にあった。しかも、こちらは裏側に当たるのか、表側とはまるで景色が一変していた。あの美しい花園や木花の林、幾何学模様の美しい家並み建物は一切なかった。ここから見える景色は、我々が通ってきた花の都、人の住む所とは一変した深い緑の森、静けさで統一されている樹海だった。


 外の明るさは黄昏時ほどになっていた。
 「やっぱり白夜だ。陽は見えないが、きっと時間が経つとまた元の明るさに戻る。夜がないんだ」龍二がつぶやいた。
 はるか彼方に頂の白い険しい山々が姿を浮かび上がらせている。それは街へ来る時に、丘の上から霧魔氷山を中心とした一帯を眺めたときより、その姿を鮮明に確認できた。
 「眼下の樹海の先を抜けたところに暗い部分が見えますか? 今は黒く見えますが、あの向こうがワルサの居る所です」と女王が指差した。
 「あれは皆さんが降りてこられた時の水路に続いています」とミマロが、黒い部分が入江と水路だと説明した。
 「水路はあっても吾れらは大船を持っていません。大船を造る技がありません。吾れらは大船を必要としなかったのです。ましてや、誰もこの樹海を抜けて行こうとは思いもかけませんでした」イトフが言った。
 この狭い世界には戦もなく、大量の物資を一度に運ぶ必要もなかった。もちろん交易もない閉ざされた世界であった。津を作ったが、出入りは小舟が主たるものであった。しかし水路は広く大船が通れる運河そのものだった。この世界ができた変動期に自然にできたものらしい。

 この樹海の中に入ってしまったら、きっと方向感覚を失うだろうと龍二は思った。暗くて、第一に目標がない。太陽や星などがないのだから。
 樹木などが皆同じように見えてしまうことだろう。方向を見極める術があるのか?
 ナルトが言うには、かつてここへ誤って迷い込んだ者がいて、かろうじて脱出できた。その時の話では、地面は平らで丘もなく、苔で一面おおわれており所々に下草が生い茂っている怪しげな樹木の森であったそうだ。うっそうと茂った所で八方に目印がなかったと説明していたそうだ。脱出できたのは奇跡だろう。 
 「ひとまず部屋へ落ち着いてくだされ。皆さん遮光器はうっとうしかったでしょう。ナルト、ご案内だ。その上でアダシ国遠征の手筈をお聞かせ願いたい」
 ミマロが一行を廊から館の方へと誘った。
 館の部屋へ入り遮光器を外すと眩しく、そこは明るかった。天井の白妙は輝きを増し、キラキラとした明るさで、一層蛍光色が強まった。
 天井を眺めていた龍二が誰へでもなく唐突に言った。
 「どのような蛍光体が使われてるのか分かりませんが、この白い布はリュウゼツランの繊維で織られているのではありませんか?」
 「いずれの花園にも蘭の珍種、奇種が豊富で、リュウゼツランは一定の広さで栽培されているようでしたが・・」
 龍二の質問に飛が更に補足した。
 「さすが尊たちですね・・、今はお答えしかねます。お許しください」丁寧であったがテルタヘ女王の答えはきっぱりとしていた。
 いつの間にか女王たちの眼も元に戻っていた。
 あれも全く不思議だ。きっと光の素と何か関係があるのだろうと本宮は思った。部屋に控えている女たちの方をチラッと見ると元通りになっていた。


 「ここからも見える樹海の終わる所、今は黒く見える所が水路で、その右手の奥の少し広い所が入江だ」
 久地が窓の外と大机に広げられた地図を見比べて、指をさしながら言った。
 皆が大机を取り囲むと更に、
 「4隻の船は入り江に集結する。そこでイトフ殿たちと落ち合い、対岸に護送するう。落ち合う場所の上空に雲を待機させる。イトフ殿たちはここから樹海を入江に向かって直進する。目印は白妙を使っていただく。上空に雲を待機させるのでご安心頂きたい」
 「分かりました。久地の尊にお任せしよう」
 「ではイトフ殿、直ちに津辺のアカタリ殿に使いを送れる言伝の鳥をご用意ください。早速、出航準備を一足早く済ませたい。それから麒麟車を数台お願いします」
 「承知しました、久地の尊。直ちに」と言って、ナルトが立ち上がった。
 「耶須良衣と美美長、海人と和邇、それに於爾はそれぞれの船頭や衛士頭に出航の準備の言伝をナルト殿に託す用意をしてくれ。そしたら直ちに麒麟車で言伝の鳥を追って出発してく

れ。殊に美美長、装備品の手配をよろしく頼む」
 「承知」それぞれがナルトの後に続いて部屋を離れた。
 「飛と龍二君は直ちに麒麟車で雲の所へ行き、七重雲と九重雲に乗ってここへ戻ってもらいたい。神たちと後の者は、それまでにアダシ国とその仙都アラタヘへの道のりと地形などの情報収集をしておこう」
 イトフが二人を麒麟車に案内すべく部屋を離れた。

 
 そこへミマロが幾つかの古地図を抱えて戻ってきた。
 女王がそれらを一つずつ大机の上に並べた。
 やがてイトフとナルトも戻ってきて、全員で大机を囲んだ。
 久地、本宮、都賀里、於爾加美毘売。女王の右へスクナビの神、タニグの神、クエビの神が着座した。
 ミマロ、イトフ、ナルトが古地図を説明の順位に広げていった。

 つづく




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アカルベの宮へ   57

2015年05月03日 | 幻想譚
 目が覚めた者たちが周りに集まって来て、ウマシ国には夜が無くなったというイトフの話に耳を傾けた。
 「初めて聞く話だ」海人猛をはじめ和邇猛、都賀里、於爾猛、於爾加美毘売がそれぞれ顔を見合わせている。左母里にも美美長族にもそれに似た伝えはないらしい。
 「先代王は昼はテルタヘ姫が、夜を弟のツキユミ王が治めるように言い残したわけか。それがワルサには気に入らなかったんだ。それをきっかけにアダシ国を造り、更にウマシ国を征服して仙郷ハバの略奪を考えたわけか」
「そのための武器の調達・・、下都国のツヌギリの太刀を見て、くろがねの存在を知った」クエビ神がそう言ってスクナビ神とタニグの神を見た。
 「神たちの国だけでなく、大元神の祝さんたちが探している民の事も分かるかも知れない。俺はそう期待してる」飛がそれを忘れてはいないという思いを込めて言い放った。

 「なるほど、そういえば昼間しかなかったな。しかも遮光器がなければまぶしくていられなかった」
 「ここへ来てからは驚くことばかりだったので眠気に襲われるまで、夜の訪れに関心がなかった」
 「夜の訪れはないのか~・・? 白夜という事ですかね、先生?」龍二が本宮に問いかけた。
 「白夜そのものと同じかどうか私にもわからんが、この地に来てからというもの、今の所は同じ明るさのようだ」
 その時、入り口の扉が開いてアカタリがドカドカと入って来た。
 「使いの者が戻りました」とイトフに告げた。
 「それでは後は宮殿へ行って直にご覧頂きましょう。お許しが出たようです。皆さんお支度を! 目を保護する遮光器をお忘れなきよう」
 「都賀里、於爾、皆に服装を正すように言ってくれ。いよいよ宮殿へ行く。前の庭に集まれ」久地が声をかけた。
 「承知!」

 一行は部屋を出て、官舎の庭へ集合した。
 そこへ麒麟に騎乗したイトフが一団を従えて現れた。
  「久地の尊、これより宮殿へ出発いたしますが、アカタリは津に帰りますので、津に残られておるご一行に指示をお伝えください。アカタリ、指示を承り伝達し、また移動の手配、連絡法を伝えてください」
 「かしこまりました、イトフ殿」
 「アカタリ殿、よろしくお願いします。海人猛と和邇猛、都賀里と於爾猛、耶須良衣と美美長比古それぞれアカタリ殿に指示を託してください。特に集合する停泊地は距離、時間、場所を把握しておいてください」
 「承知!」


 「建部のナルト、前へ。皆さんこの者は吾れの配下のナルトと申します。建部の一隊の長で、神たちを御案内する隊の長を務めさせます」
 一頭の麒麟が前に進み出て来て一人の青年が下乗し、一行に向かって丁寧にお辞儀をした。
 ーここの人達は皆礼儀正しい。お辞儀ひとつとっても三種類を使い分けるー久地は心の中でそう思っていた。
 
 「では、ナルト先導せよ」
 「心得ました。これより宮殿へ出発いたします」と、ナルトが麒麟を前に進めた。
 「神たちを中にして隊列を作る。乗車!」
 各自が来た時の麒麟車に分乗した。
 ナルトが高々と緑色の旗を掲げた。ここへ来るときの白旗から今度は緑色の旗になった。
 ナルトの後ろの都賀里と於爾が乗った麒麟車の御者が細長い鞭のようなものをくるくると回し、その風切音で合図を送ると、隊列は滑るようにいっせいに走り出した。

 隊列は官舎を出て右に折れ、宮殿のある丘に向かって真っ直ぐに進んだ。大路の人通りは少なくなっていた。しかも、皆坂を下ってくる。人々は隊列が掲げる緑の旗に気づくと、皆立止して隊列に一礼して再び小走りに下っていく。服装や持ち物から、なんとなくこの人たちは官吏のような気がした。役所が引ける時間なのだろうか。そういえば官舎から外に出て思ったのだったか、辺りは少しライトダウンしてたような気がしたが・・。
 丘のふもとに来るとそこからは道がつづら折りになっていた。急な勾配の登りだ。
 その道を進み、ひとつターンすると反対側に建物の大屋根の端らしきもの見えてきた。またひとつターンすると高さが上がり、反対側に建物の大屋根の端らしきものが見えてくる。幾度となくターンを繰り返してかなり上まで来たとき、その大屋根は城壁の屋根であることがわかった。
 仙都アカルタエへ続く道の丘で眺めたときは霞がかかっていてよく見えなかったが、あの時の円形状の建物は城壁とその上に乗っている瑞垣のでかいやつだったんだ。真下まで来ると、その屋根は裾が若干上に反り上がっているのがわかった。
 「アカルタエへ続く道の丘で遠望したときは確かに霞んでいたようだったが、その中心にある建物は上に向かって開いているような感じだったが・・。私にはそう思えた」クエビの神が言った。
 「さすがクエビの神、遠目も利くな~。そのとおりだ、花が咲いたように上に向かって開く。そのとき、周辺は輝きでその有様は見えない。まるで光のもやがかかったようなんだ。だ
から遠目には霞がかかったように見える」スクナビの神がかって自分が見た様を説明してくれた。
 「それが明るさの元、光源らしいように私には思えるが、物知りのクエビもその仕組みを観察するのが楽しみだろう」タニグの神も手をかざして見上げている。
 つずら折の坂を登りきり、城門の前に出た。さしずめ大手門というところか。確かに今までにはなかった立派な造りの城門であった。これが後の世の和の原型になったのであろうが、歴史的にはずーっと後のことだと本宮は感じ取っていた。
  
 門を守る番守が杖を横にして高く掲げて止まれをしている。
 「イトフ殿と神たち御一行である」とナルトがよく通る声で呼びかけた。
 城門が少し開いて、そこから番匠だろうか、待ちかねていたかのように前に進み出てきた。
 「宮迫の長がお出迎えいたします。お待ちしておりました。直接にアカルベの塔へご案内せよと仰せです」と言って、宮迫の長は一向に向かって深々とお辞儀をした。
 宮迫の長がナルトから緑の旗を受け取り大きく振ると、城門はさらに大きく開いた。

 城門をくぐったとき、「オ~、なんという美しさなの~!」身を乗り出していた於爾加美毘売が感嘆の声を上げた。目の前に絶景が広がった。光り輝く草木の花が咲き誇って、美しい幾何学模様を描いていた。一向は息を呑む思いだった。
 「なぜ花なんだ。ここへ着てからというもの何処もかしこも花・花だ。なぜなんだろう?」海人猛が和邇猛にささやいている。
 「吾れらも驚かされるばかりだが今にきっと分かるさ」都賀里と於爾猛が振り向いて言った。
 右手の巨大な石垣を迂回して進むと、女王テルタヘの居城アカルベが忽然と姿を現した。
 宮殿の上部はドームになっている様だったが、眩しくて遮光器をつけていても直視できない。きっとまだドームは上に向かって開いているのだろう。いったい光源は何なんだ。
 城壁の中へと通じる次の中門の前へ来た。宮迫の長が緑の旗を城壁の上の番匠に向かって大きく振りかざした。
 内門が静かに開いていく。

 中から一人の男が出てきた。
 「下乗!」ナルトがこちらを見て叫んだ。
 一行はそこで麒麟から降りた。
 その男は更に前に進み、一向にお辞儀をした。
 「白髪部のミマロと申します。私が神々をお出迎えし、ご案内いたします」
 「ミマロ様がわざわざお出迎えとは・・」あわててイトフが歩み寄って腰を低くして恐縮している。

 城内の道は鍵の手に曲がりながら登っていく。
 「どこかの城を見学したときを思い出すな~」龍二がつぶやくと、「姫路城だったっけ?」飛が立ち止まりながら答える。
 「修学旅行か~、今からしばしそんな気分にさせてくれるといいんだがな~」本宮が笑いながら後ろから歩を詰める。
 「これからまた何が現れるかも知れん。宮殿では束の間のひと時と願いたいものだ・・」前を行く久地が歩を緩め後ろを振り返った。
 ここまで登ってくると、後ろの下方一帯は建物の模様と花々とが混じって全体が白っぽく見えた。
 そうこうしてる中にアカルベ宮殿の中心の部分が見えるところへ出た。
 そのとき、また少し明るさが落ちた。
  
 つづく
 
 
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