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牛・丑・うし・ウシ(2) 「牛」の語源について

2008年11月15日 11時50分27秒 | 語源


■音
 【ピンイン】[niu2]
 【漢音】ギュウ 【呉音】
 【訓読み】うし、ぎゅう
牛(字形)
■解字
 象形。牛の頭部を描いたもの。ンゴウという鳴き声をまねた擬声語。

「楚辞」の天問や「山海経」によると、殷(イン)の王子王亥(オウガイ)がはじめて牛を飼いならしたという。

 藤堂明保博士の 『漢字の話』(上)によると・・・

 「隋・唐の時代には ngiəu と発音したので、日本の漢字音ではギュウと読む」

 だそうで、今の北京語では、ng が n に変わったので niu2 というのだそうだ。

 まだ日本語になれていない中国人が、牛肉のことを 「ニューにく」 と発音したりするので、そこはきちんと聞き分けてあげる必要がある。

 「牛」のことを、ngiəu と発音した理由は、ウシのなき声をそのままとった擬声語だからだそうだ。

 役牛(えきぎゅう)は敏速ではないが忍耐力がある。中国人は重苦しくてねばっこい声を「ゴウゴウ(ngəu)」と形容するそうだが、それはウシの声とよく似ているから。

 鈍重だがねばりけのある性格を「牛性」というらしい。

 「牛耕」、すなわち牛を使う農作業は、漢の時代に普及し、さらに中国から西方へ伝わっていったという。

 中国でも古くから牛を食用にしていたらしく、論語に「割鶏焉用牛刀」という言葉があるが、これについては次回に。


十干十二支 -- 干支(えと・かんし)
 

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