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セブンドリーマーズラボの自動折り畳み機

2017年06月16日 21時39分02秒 | thinklive

数十億円、12年をかけて開発 世界に衝撃を与えた「全自動衣類折りたたみ機」

 ■価格は185万円!

  日本の「全自動衣類折りたたみ機・ランドロイド」が世界を驚かせている。大きな冷蔵庫のような黒いボディの下段に乾燥した洗濯物を突っ込むと、自動でたたみ、仕分けした状態で出て来るという優れモノだ。価格は185万円と少々高額だが、世界のトップクラスのテクノロジーが搭載されている。

「洗濯物をたたむ」という、誰もが"面倒くさい"と思っていた家事を代行してくれるこの家電の登場は、世界中でニュースになった。しかも発明したのは大手メーカーではなく、とあるベンチャー企業。この「セブン・ドリーマーズ・ラボラトリーズ」社を率いるのが阪根信一だ。阪根は今年2月、優れた技術を開発した企業に送られる第3回日本ベンチャー大賞・技術革新賞を受賞した。

「徹底した秘密主義」

 兵庫県芦屋市に生まれた阪根は、技術系サラリーマンだった父が土日もものづくりに明け暮れている背中を見て育った。そんな父の教えは「人の真似はするな」だった。勉強ができる少年時代で、小学校のときには学級委員長を務めた。「勉強が生きがいだった」というほど勉強にのめり込み、友達はゼロの状態だったという。

 そんな阪根に転機が訪れたのは大学時代だった、スポーツに打ち込もうと一念発起して入部したスキー部で、先輩から執拗に「人生は目標設定だ」と叩き込まれた。食事の席でも、合宿中でも常にその先輩から「目標設定だ」と言われ続けたことで"勘違いしてしまった"と振り返る。

  このまま目標もないまま大企業に入っていいのか、と自問自答を繰り返すうちに阪根が選んだのが、アメリカ留学だった。「現地で世界中の天才たちが集まる様子を見て、こういう研究者たちが集うラボみたいなところがあればいいな、と思うようになった」。 のちに阪根がセブン・ドリーマーズ・ラボラトリーズを生み出す原体験だ、

 今や社員数360人、グループ会社を含む売上高は42億円にまで成長した「セブン・ドリーマーズ・ラボラトリーズ」では、「全自動衣類折りたたみ機械」以外にも、「いびき解消装置」など、ユニークな発明をしてきた。軽くて丈夫なゴルフのカーボンシャフトは、プロゴルファーのジャンボ尾崎が契約するほどの完成度の高さを誇る。

  世界を驚かせる家電を作ることを目標に掲げる阪根は徹底した秘密主義。人材募集でも、何を作っているかを明かすことはない。入社するまでは完全な秘密なのだ。「(ランドロイドの開発中は)製品が何もないわけですから。『入社して何をするんですか』と言われても『言えません。秘密です』だけ。これで入社してくるわけですから、変人が多いですよね。でも『自動洗濯物折りたたみ機』であると当てられたことは一度もありません(笑)」。



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