常熟にて

常熟で働く日本人。常熟生活を綴ります。

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どこでもタダ!!お得な”常熟旅遊カード”を作ろう!

2017年04月20日 11時06分44秒 | 日記

似たようなブログを別のところで書いているので、今後こちらの方には常熟の実用情報のような記事を書くようにします。

常熟の有名な観光地と言えば、沙家浜、尚湖、虞山、兴福寺など実は数えるほどしかありません。行政的には蘇州市に属しながらお寒い限りですが、実はあまり有名でないが入るのは有料という場所が至る所にあります。そういう場所に1年間無料で入れるカードがあるのをご存知でしょうか。外国人でもパスポートさえ持っていけば、北駅近くの旅行センターで即発行してもらえます。

こちらが長距離バスの北駅。北駅の南隣に常熟市旅遊集散中心があります。

旅行センターは左の入り口です。

入って左側、手前から2番目の受付に行ってパスポートを渡します。

写真もその場で撮ってくれます。

写真付きのカードができあがり。110元で12月31日までどこでもフリーパスです。

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ダイソーっぽくでユニクロ風味、それでいて無印良品 メイソウ in 常熟

2017年04月10日 19時02分38秒 | 日記

  あまり出歩かない方なので気づかなかったが、常熟にもメイソウという店ができている。この店が日本でどの程度知られているのかよく知らない。ネットで調べてみると、『ダイソーっぽくてユニクロ風味、それでいて無印良品』などと揶揄され、ニセモノ天国中国を象徴する悪玉代表のような評価を受けているらしい。

  いかにも。商品の裏には、ご丁寧に東京都中央区銀座云々なる架空の本社所在地が印刷されており、かなり手の込んだニセモノぶりとでもいうか。東京にも実態店舗があるということで少しあきれてしまうが、逆によくそんな店を開くことが可能だったものだと感心する。

  実は言いたいことは別の部分である。ネットでの評判をいくつか見てみると、このメイソウなる店、ダイソー、ユニクロ、無印良品の3つの良いところをすべてパクっているから、罪は3倍であるかのような批判の仕方が多い。メイソウを弁護するものではさらさらないが、これは違うと思うのだ。罪は3分の一というべきだろう。なぜか?

    確かに物真似はよくない。ただ私はこのように思う。本当にオリジナルなものという物は、そうやすやすと生み出されるものではない。私は自然科学出身だが、何か一つの分野を研究し、新しい成果を目指そうとする場合、最初の段階は既存の研究成果を徹底的に調べる。つまりは勉強する。これに膨大な時間を費やす。そして実際はその分野を下調べ、つまり勉強している間に、幾多の先行研究の組み合わせの中から未だ前人未踏の新しい領域、研究テーマを見出すのである。

  これは実感として言うのだが、オリジナルな仕事というのも、あちらこちらから自分なりの観点で、集めた既存技術の組み合わせの塊の上に、自分のアイデアという実に薄い皮を乗せたものというだけのものなのである。科学というものはそうやって進歩してきた。iPhoneが初めて発売されたとき、どこに革新技術があったのだろう。私はその方面に暗いが、そのほとんどは既存の技術の組み合わせだったのではないだろうか。

  少し極端な言い方を許していただきたい。過去の日本がそうであり、現在の中国がそうであるように、先進の技術や文化を徹底して研究し真似ることはオリジナルへの、唯一かつ必須のステージであるとさえ私は思うのだ。それは単一のモノの模倣に始まり、やがて複数の良い物の組み合わせへと進化する。その複数が2つが3つ…と増え、仮に100レベルのものが組み合されれば、それはもはや模倣ではなく、オリジナルなものとなる。

  メイソウという店も、もちろんそれ自体は好ましいとは言えないが、今までの中国にはなかったやや進化した模倣の姿を示しているのかもしれない。

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下町ロケット  N君のこと

2016年02月02日 19時26分26秒 | 日記
 N君は大学時代の友人である。実名で書けば、おそらくその方面では知る人ぞ知るという人であろうから、君付けにするのも実は申し訳ないのではあるが、大学時代は同じ体育会系の運動クラブで労苦を共にした仲間であるから、多少の非礼であれば当人も許してくれるであろう。

 彼N君は、少し前の話になるが、2014年2月28日、種子島宇宙センターからJAXA(宇宙航空研究開発機構)と三菱重工になるH-2Aロケット23号機の打ち上げの際、射場チーム長、つまり現場の責任者として打ち上げを担当し、見事にその任を果たした人である。



 20歳になるかならぬかの時代、彼とは夜遅くまでよく語り合った。驚くべきことであるが、40年近く前、既に彼は、将来は三菱重工に入社し、ロケットを打ち上げるのだと自らの夢を熱く語っていた。むろん同じ大学とはいえ、私などとはレベルの違う秀才ではあったが、それにしてもである。小学校時代からの学友の中には、著名な政治家として活躍中の者もおり、医師として国際的に認められる成果を上げた者、一部上場企業の社長となった者達もいるが、学生時代の夢を、そしてその実現には努力だけではない、他の要素が多分に必要な夢をかなえた者、という意味では私の過去の学友を見渡して、N君の右に出るものはいない。

 2011年8月、私はすでに54歳である。転職を決意し、中国での職場を求め東京に出向いた。採用面接の前日、巣鴨に宿をとった。昼前に到着したので何か読み物をと、駅前でなにげなく手に取った本が「下町ロケット」である。軽い小説なので一晩で読み上げた。夢を語る小説であった。そして私は、安価労働力を求め中国常熟に進出した東京下町の所謂中小企業に拾っていただいた。

 あれから4年を経た。当初の下町企業の常熟工場には依然籍を置いてはいるが、当地常熟で長年の夢であった小さな語学学校を開いて3年目になる。昨年は、幸運の上に幸運が重なり、地元大学で日本語教師の職を得、学位もない私が客員教授などという肩書もいただけるようになった。

 夢というにはあまりにも小さいと思われるであろう。しかしこれが私のやりたいことであった。若い頃の夢を実現できる才能と幸運に恵まれる者がいる。一方、齢五十を超えてからようやくやりたいことを見つけ、それでも自力ではなく、他力と幸運を味方につけやっとのことで実現する小さな夢もある。
  
 いずれにしても夢を失わないことが肝要ではないか。 

2016年新春 常熟にて


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中国で窓を磨く

2016年01月11日 15時21分13秒 | 日記
  中国に来てからご自分の住いの窓を拭いたことがないという人が、ことのほか多い。一度きれいにしてみてはどうか。日本であろうが、中国であろうが単身赴任となれば、掃除、洗濯は嫌でもこなさねば生きてゆけない。日本におれば窓などもある程度は美しく保とうとするだろう。しかしここ中国ではやらない。なぜか。
 
   理由は明白である。よく言われる。仮に掃除してもすぐに汚れる、汚れるというよりすぐに泥だらけになるから、である。なるほど中国人の家庭においても、窓はきれいにしない習慣ではあるようだ。そして窓自体、外面は構造上拭きにくい構造になっている。近隣の窓を見れば、どこもかしこもほぼ同じようなもの。心配はいらぬ。窓の汚れはある程度進むと、それ以上進まない。定常状態になる。それで外が見えないということはない。何の不便もない。
 
 
   その前提で、あえて窓ふきというものをやってみることをお勧めする。1日でやろうとすると大変だ。毎日少しずつやってみる。少しずつでも進めてみよ。スーパーに行き、それなりの道具を購入することは不可欠だ。実はすぐには美しくならない。なにせ築後おそらく数年、あるいは10年以上、手を付けられることのなかった汚れである。下手な拭き方をすると余計に醜くなる。
 
   続けていくと、少しずつ、少しずつ、窓からの景色が変わって見えてくる。当初この部分だけは物理的にきれいにはできないと思っていた部分も、工夫すれば手が届くようになるのが不思議である。やがて、塵芥が蓄積し、触れることすら避けていた窓枠に肘を乗せ、ゆったりと窓外の常熟の街を眺めてみようかという気にもなる。そして、一度そのような理想状態を作っておけば、実はメンテナンスはそれほど困難なことではない。確かに汚れのつく速度は速いかもしれない。ただしそれを取り除く作業は、当初の作業に比べればあきれるほどたやすい。
 
   そうなった時点で思い返してみよ。中国は、日本と違い埃だらけ、窓など拭いてもすぐ汚れてしまう、よって掃除しないのが賢明である。という論法を。
 
   以上、窓ふきの話ではないことはお気づきだろう。人によってレベルの違いはあろうが、これまで中国経営において、自分がどれほどの偏見、思い込み、そして先入観で汚れきった色眼鏡で、中国を、そして中国人を見ていたか。少し考えてみる時間も必要ではないか。色眼鏡を外すことは、窓ふきよりは時間がかかるかもしれない。より澄み切った眼でこの国を見つめることができるように、まず何かを始め、進めていくことが大切である。自分自身への反省を含めて思う。

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こころのもちよう

2015年12月24日 15時03分53秒 | 日記

  常熟とは何の関連もないことを書く。

  小学生が過去を懐かしむということがあるのだろうか。自身の記憶では10代前半でそのようなことを考えたという記憶はない。記憶がないという基準で言えば、高校を卒業する自分まで、良い記憶、悪い記憶含め、過去について考えることはしなかった。

    回想するという心の状態を持ち得た最も早い時期は、私の場合、おそらく大学時代である。仲間内のコンパでの話題であっただろうか。幼少時代のテレビ番組や漫画本などのヒーローをネタにして、幼き日の記憶を引き出し大いに盛り上がったことを覚えている。  

     以後、主として大きな悲しみに遭遇したとき、困難な事態を前に行き詰った折などに、ふと、ああ、あの頃は良かった、などと現実逃避の一手法として自分の人生の中の不特定の古き良き日を回想する、という心態回路とでもいうべきものが自分のなかに出来上がった。おそらく多くの人びとにとっても同様ではないかと想像する。  


    私の場合、そのような回想癖というのは、大学を修了してから“本格化”する。最初は学生の頃は良かった、というそう遠くない過去の自分を羨むことが多くあった。30台も半ばを超える頃から、10年前はよかった、という具合に変化する。10年前は良かった、つまり自分がもう10歳若かったら、ということである。あと10歳若かったらこれがしたい。あと10歳若かったらやれたのに。そういう言い訳を何度となく自分にするわけだ。

  そう思い続けて十数年。50歳を迎えるかという年になり思った。思ったのではなく、人から聞いたのかもしれぬ。あと10年若かったら、ずっとそうして生きてきたのであれば、おそらくこの先もそうであろう。であれば、今の自分というのは、10年後の自分が「ああ、あと10歳若かったらどんなによかったか。」と羨むその時を生きているのだと。  

     妙に腑に落ちるものがあった。不思議なもので、以後現在に至るまで、現在の自分は10年後の自分が願っても得られない至福の時を生きているのだと、実感し日々を送ることができるようになっている。

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