落合順平 作品集

現代小説を中心に、小説を書いています。

オヤジ達の白球(2) 持病

2017-04-19 17:50:04 | 現代小説
オヤジ達の白球(2) 持病



 祐介は、持病をもっている。
「ぎっくり腰」からはじまる腰の痛みだ。
30代のはじめの頃。「椎間板ヘルニア」と診断され、ひと月ほど入院したことがある。
以来。やっかいな痛みが、祐介の身体に定着した。
腰の痛みはいつも些細なきっかけからはじまる。


 数日前のこと。棚の荷物を取ろうとしたとき。わずかな痛みが背筋をはしった。
「あれ?。またやったかな?」と思った。
こんな風に祐介の腰痛は、ささいなきっかけからはじまる。
案の定。痛みは、時間とともに激しさを増した。


 痛みはじめてから3日目の朝。寝床から起き上がることができなくなった。
横になったまま、身動きひとつできない痛みになる。


 「また、いつもの状態がはじまりやがった。
 分かっているがこうなると、独り者は、どうにもならん」



 布団に横になったまま、ひたすら痛みに耐えるしか対策がない。
寝込んだままの2日目の朝。
玄関へ、人がやって来たような気配がする。


 祐介は一人っ子。
早くに両親を亡くしている。そのため、親戚との付き合いは薄い。
どちらかといえば疎遠のままだ。
「誰だ。今頃・・・」身体の向きを変えるだけで、痛みが襲ってくる。
玄関の様子を確認することなど、とうていできない。


 ピンポン~。玄関のチャイムが鳴る。


 「開いてるぞ。勝手に入ってきてくれ」



 そう叫んだ。だが声が出ない。かすれきっている。
まる2日間、何も食べていないためだ。体力はすでに底をついている。
(落ち目の三度笠だな、情けねぇ。声もろくに出やしねぇ・・・)
もういちど。ピンポン~と玄関のチャイムが鳴る。
祐介は、声を出すことを諦めた。


 それから数分後。今度は庭へ、誰かが入って来たような物音がする。
(へっ・・・回り込んで来たぜ。物好きな奴もいるもんだ・・・)
庭は荒れ放題になっている。
好きではじめた家庭菜園も、手入れを中断したまま、ぼさぼさ状態になっている。
庭というより、まるで耕作放棄の農地のようだ。
不安を感じながら、こわごわ荒れ地を歩いてくる様子が、枕元まで伝わって来る。



 『誰だいったい。庭まで入って来るとは、ずいぶん物好きな奴だ』


 ようやくたどり着いた足音が、ガラスの向こうで躊躇っている。
覚悟を決めたのか。そっと伸びた指先が、コンコンと軽くガラスを叩きはじめた。
ガラス戸に手をかけた瞬間。動く気配を感じ取る。
「あら。鍵はかかっていないみたいです。不用心ですねぇ、祐介ったら・・・」
聞き覚えのある声だ。

 からりと音を立て、ガラス戸があく。
『勝手に入るわよ。いるんでしょ。祐介?』
女の気配が廊下へ入って来る。
外気と一緒に、いつもの化粧の匂いが漂ってきた。


 麦わら帽子をかぶった女が、祐介の枕元へ立つ。
起き上がろうとする祐介を、『そのままでいいよ』と制止する。



 「無理して起きなくてもいいよ。
 もう3日も、お店を休んでいるんでしょ。
 どうしたの?。またいつもの、腰痛のはじまり?。
 軟弱だわねぇ。あんたの腰は」


 あらわれたのは、幼なじみの陽子。
成人式が終わった直後。望まれて資産家のもとへ嫁いだ。
「金に目がくらんだんだぜ、あいつは』と、さんざん同級生たちが避難した。
だが何が気にいらなかったのか、わずか3ヶ月で離婚した。
その後。ぷっつりと消息が途絶えた。
まったく連絡がつかず、30年近い月日が経過した。
その陽子が、ひょっこり実家へ舞い戻って来た。いまから半年前のことだ。


 「動けないんだろう。朝ごはんを作って来た。
 病人のくせに無駄な元気を出して、わたしを襲ったりしないでおくれ」


 「朝飯か。そいつはありがてぇ。
 見た通り寝たっきりだ。2日も食っていないから、腹はペコペコだ。
 動けないが、お前がここまで来てサービスしてくれるのなら、話は別だ」


(3)へつづく

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2 コメント

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持病は誰にも・・ (屋根裏人のワイコマです)
2017-04-19 20:46:48
誰にも 弱みの二つや三つありますが
腰は辛い、落合様も気をつけて下さいよ
体の要と書いて腰、ホント要です
私の痛風も痛いが・・腰の痛みは別です
ハウスの中は 中腰でしょう 本当は
辛いんでしょぅが・・春は霜が難敵ですね 防霜ファンが・・唸りを上げていますよ
風があればいいんだが・・
被害のないことを祈ります
ワイコマさん。こんにちは (落合順平)
2017-04-21 17:33:47
収穫の時間が朝7時からになりました。
最盛期に入ると、6時になります。
早い時間から収穫して、午後はナスの手入れに当てます。
葉が成長し過ぎると日光が当たらなくなるため、
ナス独特の濃紺色がでません。
ナスのあの色は、まさに太陽の光が作り出します。
晴天の日のナスは、黒にちかい色をしていますが、
曇り空の日のナスは、すこし赤っぽくなります。
ナスもやっぱり、生き物だと思います。

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