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アンチエイジング最前線! 細胞の老化を司る「テロメア」とは?記事のタイトルを入力してください(必須)

2017-05-18 14:59:45 | ニュース
ダ・ヴィンチニュース 5/18(木) 11:00配信2-2

老化とは、次のように定義することができる。すなわち、細胞が「機能を徐々に失い、環境的な刺激や損傷に適切に反応する能力を失うこと」だ。
 老いた細胞が多数を占めるようになった組織は、次第に本来の機能を失っていく。その結果、免疫機能が落ちて感染症にかかりやすくなったり、骨がもろくなったり、はたまた肌のツヤやハリが失われたりすることになる。私たちはこれらの現象を「老い」と呼ぶが、その陰には常に短くなりすぎたテロメアの存在がある。

 このようにテロメアの長さと老化の間には密接な関連がある。身体の老化が進んでいる人はそうでない人よりもテロメアが短く、元気で長生きしている人のテロメアは長い。

 もっともテロメアはただ短くなっていくばかりとは限らない。短くなったテロメアを修復するための酵素、テロメナーゼが存在しているからだ。テロメナーゼが活発に働いてくれれば、テロメアの寿命が延び、肉体の老化を遅らせることができる。逆に、テロメナーゼの量が少なかったり、きちんと働かなかったりすると、テロメアはどんどん短くなり、老化のスピードが加速してしまう。早く老ける人とそうでもない人の差は、細胞の中にあるテロメナーゼにあったのだ。すなわち、私たちが健康で幸福な老後を送れるかどうかは、テロメナーゼの働きにかかっている。

 テロメナーゼの量や働き方は、個人の気質やライフスタイルから大きな影響を受ける。たとえば著者たちが調査で明らかにしたように、重度のストレスはテロメアに悪影響を与える。精神的な苦労で一気に老け込む、というのは、科学的に見てもありえない話ではない。一方、瞑想やバランスの良い食生活、適度な運動といった、いわゆる健康的な生活習慣といわれるものには、テロメアを長くする効果がある。先人たちの養生にまつわる教えは、テロメア的にも正しかったのだ。

「本当に?」と目を疑ってしまったあなたは、ぜひ本書を一読してみてほしい。本書は、超一流の学者たちが真剣に書いたテロメアの入門書だ。最新の研究に基づく豊かな知識が、あなたのテロメアを確実に良い方向へ導いてくれるだろう。

文=遠野莉子
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