定年退職からの楽しき日々♪♪

六十歳で定年退職し、テニス・ピアノ・料理などの趣味にいそしんでいます。折にふれてエッセイを書いています。

他山の石

2016-09-10 14:35:34 | 読書
 最近テレビを見ていると、10年1日のごときクイズ番組や、芸能人の些細なスキャンダル報道などばかりでまったく見る気になれない。

 私は3年ほど前からパソコンでテレビ番組を自動予約録画している。テレビを見たいときは録画済み番組をチェックし、おもしろそうな番組だけを見る。いい番組はハードディスクに移動し、特に優れた番組はブルーレイディスクにコピーして保存する。こうすることでいつでもハイクオリティのテレビ番組を楽しむことができるようになった。何といういい時代に生まれたことだろう。

 2か月ほど前、録画したままで半年ほど見ていない番組があることに気付いた。「万人の不平等」というドキュメンタリーである。米国クリントン政権で労働長官を務めたロバート・ライシュがカリフォルニア大学バークレー校公共政策大学院で行った講義のドキュメンタリーである。講義はよく準備されたパワーポイントを使い、学生を引き付けるような親しみやすい語り口で進められていく。実に興味深い内容で、アメリカの名門バークレーの学生になったような気分になり、2度、3度とDVDを視聴した。

 ライシュの著書を読みたくなり、『格差と民主主義』(2014年、東洋経済新報社)を購入して精読した。
「1960~70年代には、米国の最富裕上位1%の人々が手にする所得総額は、GDPの9ないし10%だった。2007年には倍増して、23%になった」(p7)
統計資料を調べて計算してみると、米国の最富裕上位1%の人々は
1965年で実質GDP、  319兆円の内の 31兆円、
2007年で実質GDP、1、461兆円の内の336兆円
の所得を上げている。(100円/ドルとして計算)

 最富裕上位1%が10倍もの所得を上げている一方で、2012年までの30年間で標準的な勤労者の年間賃金は1%の伸びすら実現できなかったという。当然のことながら、中間層は家計支出を大幅に抑制せざるを得ず、アメリカ経済の景気回復は活力にかけている。

 米国でこのような巨大な所得格差が起きていることを知って非常に驚いた。そして、それに付随して起こっているさまざまな現象に衝撃を受けた。

 政治家が当選したり再選されるためには、相当広告にたよらねばならないが、選挙費用の上昇に伴い広告費も高騰している。政治家は、より多くのカネがあるところを求めて、大企業のCEO、ウォール街のファンドマネージャーたちに群がる。超富裕層の蓄財は、彼らの会社が雇っているロビイストや広報マンを通じて政界へと流れていく。

 大企業のCEOやファンドマネージャーたちが、自分たちが進めようとしていることを政治家に要望すると、政治家はそれに応じようとする。CEOたちが政治家に求めることとはたいてい自分や自社への減税だ。あるいは補助金、救済措置、政府入札などの形をとった企業助成や規制緩和である。こうして減税や企業助成が実施され、富裕層の資産はますます大きくなる。1958年から2008年までの半世紀間で富裕上位1%に課された平均税率は51%から26%に下落した。(P52)

 こうして巨額の資金が政府を乗っ取りつつある。政府は次第に国民の多くが望むことをしなくなり、大企業やウォール街、金権政治加が望むことに力を入れている。

(保有資産も巨額になると政府を買えるということなのか! アメリカで進展している巨大な格差と民主主義の危機に対して一体どのような解決策があるのだろうか?革命以外に解決策はないのではないか)
ライシュの『格差と民主主義』の3分の2まで読み進んで、暗澹たる気分になってきた。

 最終章「怒りを乗り越えて¦私たちがしなければならないこと」を読み始めて、一筋の光明を見出した。
「取り組むべき課題や政治的立場を示してくれる候補者が現れるのを待ってはいけないということだ。そうではなく、あなた自身が積極的な役割をはたして課題を創出し、候補者にその課題に集中してもらおう。現職議員にも『その問題のために動いてくれるのなら、あなたの再選に尽力する』と告げるのだ」(P176)

 その通りだ。選挙で投票だけして議員にすべてを任せてはならないのだ。自ら調べ、考え、政策をまとめ、他の人たちと議論して政策を修正しつつ同調者を増やして候補者や議員に提言し、彼らを支持していくことだ。わたしたちの政治との関わりは選挙の日だけではないのだ。

 ライシュのテレビ番組を視聴し、その著作を読んでアメリカの格差の現状に驚いた。さてわが日本の格差はどうなっているのだろうか。「世界の上位所得割合データベース」によれば、日本では上位1%層の占有率は10%以下で推移しているが、非正規労働者の増加、高所得者層の子弟教育投資による所得格差の恒久化などにより、格差と貧困が近年上昇しているようだ。

 政治の問題を見つけ、分析し、解決のための政策パッケージを作ることは非常に難しい。しかし、社会をよく観察し、資料を調べ、実現可能な政策提言書をまとめられるようになりたいと思う。友人・知人と議論を交わして提言書を修正し、候補者や議員に提言できるようになりたいものだ。

 2週間ほど前、相模鉄道いずみ野線に乗車したら、偶然地元選出の横浜市会議員、古川直季さんに会った。古川さんは26歳で初当選し、いつも上位で当選し、現在6期目の48歳である。
「今、アメリカの格差問題を扱った本を読んでいます。格差が大きくなり大変な問題になっているようです。日本の格差問題のことは分かりませんが、これから考えていきたいと思います」
と言うと、是非その本を読みたいと言われたので、ライシュの本を紹介した。これから、小さなことでも政策提言できることがあれば古川さんに提案したいと思う。

 アメリカの格差問題は他山の石として日本でも真剣に考えるべきだ。一人の力などたかがしれている。しかし、一人が一歩踏み出す勇気がいつの日か多くの人の動きにつながり、社会を変えると信じたい。         (2016年9月)


 
 
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真夏のオアシス

2016-09-01 08:12:22 | 読書
 今年の夏も暑い。50年余り前、小学校の社会科で日本は温帯地方に属すると教わったけれども、最近の気候からすると亜熱帯気候になりつつあるのではないだろうか。

 8月上旬、外出して汗だくになって帰宅すると、さわやかな青で縁どりされた日本郵便のスマートレターが届いていた。作家の大鐘稔彦さんからで、開けてみると幻冬舎文庫が入っている。8月5日に発行された『孤高のメス 死の淵よりの声』である。扉の裏に毛筆で謹呈の署名が入っている。今年5月に大鐘さんの書斎を訪ねた際、机の上に広げられていた執筆中の原稿が文庫になったのだ。孤高のメスは幻冬舎の要請を受けて次々と続編が出版され、この作品が12冊目になる。同封された手紙によると、1万5千部の初刷に追加して1万5千部の二刷が決まったという。今読んでいる本を読み終えたら読ませてもらおう。これは楽しみだ。

 8月も残りわずかとなった。今朝は6時過ぎに起床し、夫婦二人の朝食を作った。朝の炊き立てのご飯と味噌汁は実においしい。60代後半になり、ご飯がほんとうにおいしいと思うようになった。朝食後しばらくピアノに向かう。昨日丹生谷(にゅうのや)佳惠先生のレッスンを受け、モーツァルトの交響曲第40番(ピアノヴァージョン)のペダル操作を教わってきた。アレグロモルト(きわめて速く)の曲であり、休符も多いのでペダル操作はかなり難しい。時間をかけて習得していこう。

 8時半、キャリーバッグを従えて家を出る。街を歩いていると目が覚めるようにあざやかな赤や黄色の花を育てている家がある。デジカメを取り出しシャッターを切る。この界隈は植栽の見事な家が多く、散策するのが実に愉快だ。やがて遊歩道「四季の径」に出る。まだ蝉の鳴き声がきこえる。コナラの木を見上げるとドングリの赤ちゃんがたくさんついている。遊歩道の中間点あたりにそびえるメタセコイアの葉がすこし黄色くなっている。

 朝の散歩を楽しんで9時ちょうど、フェリス女学院大学に着く。このキャンパスも豊かな緑に溢れている。ミニりんごの木があり、直径3センチほどの実が紅く色づき始めている。図書館に行くと、ガラスの自動扉にバッタが留まっていて、私を出迎えてくれた。

 図書館3階に行き、窓際のいつもの席にバッグを置く。夏休み中でもあり、数百坪の3階席は誰もいない。椅子に座り、ペットボトルのウーロン茶を飲む。コクがあり、実においしい。ラジオレコーダーにヘッドフォンをつないで、モーツァルトのピアノソナタ第10番をきく。岡山県の内科医、篠原佳年(よしとし)さんが「明るいハ長調の透明なピアノの音色が交感神経に弾みをつけ、生きる希望ややる気をもたらします」と推薦している曲だ。(篠原佳年『モーツァルトを聴くと健康になる』2014、マキノ出版) リズミカルで軽快な実に気持ちの良い音楽で、たしかに気分が高揚する。

 大鐘稔彦さんが送ってくれた『孤高のメス 死の淵よりの声』を読む。2007年に刊行された孤高のメス第1巻では30代そこそこだった主人公、外科医・当麻鉄彦も既に50代後半になっている。琵琶湖畔の甦生記念病院副院長である。手術での判断力、メス捌きはますます冴えているが、しばしば部下に執刀を任せ、自らは傍らで見守り、指導役になることが多い。

 孤高のメスの特徴は医療現場の活写であり、特に手術の様子が克明に描かれることである。この10年間、文庫本11冊、4千ページ余りの小説を読み、何十例にも及ぶ手術の一部始終を熟読してきた。私は2007年に昭和大学医学部で、医学部の学生が教科書として必携するというネッター『解剖学アトラス』を1万円で購入して、この小説を読みながら折に触れて参照してきたこともあり、手術場面の記述を読むと臓器や血管・リンパ管、骨・筋肉の様子が頭の中に浮かぶようになっている。
「手術は佳境に入っている。門脈と総胆管の左右分岐部を見定めて右側の枝をくくって切断してしまえば完了だ。肝臓は真二つに割れた形になっているから、割面の右側の血管と肝内胆管を捉えて結紮していけばよい」(142ページ)
今回の作品で、交通事故による臓器破損患者の緊急手術場面を読みながら、私はいつしか外科医・大鐘稔彦の弟子になっていたことに気づいた。

 ものがたりに読みふけっていると11時を過ぎている。初老になった今、小さな活字を追うのは疲れる。文庫本を閉じ、バッグからUSBメモリーを取り出す。このところ1、500枚ほどの家族写真の整理を進めている。出がけにこの写真をUSBにコピーしてきた。外出用のパソコンを立ち上げ、USBメモリーを挿入して写真整理をすることにした。30年、40年前の家族写真を1枚ずつ眺め、日付と見出しを入力する。古い写真というものは貴重なものだ。さまざまな記憶と感慨を呼び起こし、心をゆたかにしてくれる。楽しみながら、写真の整理が着実に進んでいく。

 右手の窓を見ると、下半分は緑のキャンパス、中央に大学の瀟洒な建物が並び、上半分は青い空、そして白い雲が左から右にゆっくりと流れていく。館内は清掃が行き届いて実に清潔で、空調は多少肌寒い位なので、いつも長そでを着てくる。外は焦げるほどの猛暑だというのに、クールでさわやかな環境だ。図書館の横には深い森が広がりまるで軽井沢に避暑に行ったような気分である。

 フェリス女学院のオープンカレッジで講座を受講する特典として、いつでも図書館を利用できることはほんとうにすばらしいことだ。私にとってフェリスの図書館は真夏のオアシスである。あり得ないような状況に感謝しつつ、毎日フェリス図書館に通い、教養を磨き、いつかは社会に貢献したいと願っている。(2016年9月)

 
 
 
 
 
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ピアノと脳細胞

2016-08-14 21:51:55 | ピアノ
 わが家の一階の和室は庭に面している。障子戸とアルミサッシを開けると高さ3メートルほどの柚子の木が数百個の実をつけている。庭に向かって右側の一隅に小さな仏壇をまつり、左側の隅に床の間がある。母はこの部屋で33年暮らし、3年前に伊勢原市のホームに転居した。2年前に耐震改修工事をした際、この和室の床の一部を補強した。半年前、ヤマハピアノと入れ替わりに、ドイツ、ライプツィッヒ生まれ、92歳のピアノがこの和室に輿入れしてきた。

 この頃になって、たたみ、床の間、仏壇とドイツピアノが同居する違和感が次第に薄れてきた。2か月前から、モーツァルトが1788年、32歳のときに書いた交響曲第40番第1楽章(ピアノヴァージョン)を練習している。3年前この曲に挑戦したときは、技術が足りず、最初から5小節もいかずに挫折した。どうしても軽快なリズム感がつくれず、メロディにならなかったのだ。

 今回は、右手が多少早いテンポでも弾けるようになっていることと、左手がピアノ(弱音)で3和音を奏でることができるようになったことで、導入部の関門をなんとか通過することができた。腕、指の筋肉が鍛えられて微妙で素早い動きができるようになったのだろう。同時に、未使用の脳細胞が発達して腕と指に適切な指示を出せるようになったのかなと想像している。

 この曲を作曲したころ、モーツァルトは経済的には大変苦しい状況にあり、父親レオポルトの死去や生まれたばかりの長女テレジアの夭逝など、身内の不幸も続いていた。その影響か、この曲の第一主題は美しさとともに悲しみを感じさせ、曲全体としても哀愁感がベースになっている。しかし、冒頭から終曲までシンプルかつ流麗なメロディに溢れている。

 これまで取り組んできたのはモーツァルトのピアノ協奏曲第21番第2楽章だった。左手で八分音符を2音弾くのと同じ時間で、右手は三連符を3音弾く箇所が一番難しく、仕上げるまでに10か月かかった。交響曲40番は同じような難度なので1年近くかかるだろうと思っていた。ところが、1か月ほどで半分まで弾けるようになった。そして後半に入ると、その3分の1は前半の繰り返しであり、あれっと思っている内に最終部分に到達した。こうなると一段と練習に身が入り、毎日、朝・昼・晩とピアノに向かうようになった。そして今日になって、ついに全曲が弾けるようになった。2か月で完成である。モーツァルトの交響曲でもっとも人気の高い曲であり、演奏していると、指揮台に立ってウィーン・フィルを指揮しているような感興を覚える。ピアノを続けてきて本当によかったと喜びをかみしめている。

 この曲は最初から最後まで右手と左手がまったく別の動きをする。練習を始めたころは右手と左手がまったくかみ合わなかった。最初は片手ずつ練習し、次に両手で弾いてみる。何日も練習しているとようやく足並み(手並み)が揃うようになる。長時間のトレーニングで右手は左脳、左手は右脳の脳細胞が動作に必要な情報を記憶し、適切な命令を手に送れるようになったということだろう。

(ピアノ練習は脳細胞と深い関係にあるのではないかと思うのだが、医学的な根拠はあるのだろうか?)
そんな疑問が湧いてきた。さっそくネットを調べてみると、いろいろな関連情報が出ており、その中に面白い話がある。
長寿医学の世界的権威、順天堂大学加齢制御医学講座教授の白澤卓二先生が、自身がやっている認知症予防法について紹介している。
「認知症患者の脳を見てみると脳に隙間ができている。予防法はこの隙間を作らないことだ。予防のポイントは、認知機能を失ってしまう前に脳を刺激して記憶を保存する神経細胞を増やすことである。
 認知症予防法の一つはピアノをひくことである。ピアノを弾くと脳を広範囲に使う。5本の指を平等に使い、右も左も使うので、普段活性化されていない部分も活性化されてくる」
白澤先生は認知症予防のために、18年前、40歳からピアノを始めたそうだ。

 ピアノと脳細胞が深い関係にあるという私の仮説は医学的にも根拠があるようだ。ピアノを弾き続けても認知症になることもあるだろうが、ピアノの腕があがるにつれて、英単語の記憶力や文章の読解力などが明らかに向上している気がする。ピアノ練習で活性化した脳細胞がピアノ以外の活動でも関与しているのかもしれない。

 私も昨年、前期高齢者の仲間入りをした。これから高齢者として生きる上で、ピアノは楽しみであると同時に、認知症予防など健康にもとてもよい効果があることが分かった。さらにブリュートナーピアノを大切にしつつ、交際を深めていきたい。(2016年8月)

 
 
 

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1924年

2016-08-05 23:59:54 | 音楽
 66年生きてきて、何回か思い切った決断をしてきた。それなりに調べ、相談し、考えたのだが、最後は「えいや!」と賽を投げてきた。そのなかでも50を優に越える年齢でピアノを始めたのは、もっとも大胆な決断だった。あの日から既に10年の月日が流れている。ピアノを始めた時、家族は全員揃ってあきれ返り、どうせ3日も続かないとせせら笑った。正直言って、本人だって3日続くかどうか大いに疑問だった。

 銀座の山野楽器でDVDがついた成人初心者向け教則本を買ってきてピアノをたたいてみたが、初日から既に壁にぶち当たった。右手だけでも大変なのに、左手は違う動きをするのである。持ち前の忍耐強さから三日坊主にはならなかった。しかし、1週間経ち、1か月経ってもほとんど上達しない。自学自習は無理と考え、先生の教えを受けようと考えた。

 その頃、妻が習っているヴァイオリンの先生、大堀由美子さんの演奏会があった。その演奏会で大堀さんのピアノ伴奏をしている人がレッスンをしていると知り、妻の勧めもあって教えていただくことになった。ピアニストの丹生谷佳惠(にゅうのやかえ)先生である。丹生谷先生は私より20歳以上歳下で、眼が大きく歯並びのよい美人でやさしい人なのだが、レッスンになると豹変し、レッスン毎に必ず新たな課題を出し、レッスン後は胃の調子がおかしくなることが多かった。

 普通の小学生なら1年ほどで終了するバイエルは3年かかってしまった。バイエルの後はブルクミュラーの練習曲集に取り組んだが、どの曲も新しい技術を学ばねばならず、青息吐息だった。丹生谷先生は世界的なピアニスト、フセイン・セルメットに師事しており、CD録音などの前にはパリに行ってセルメットのレッスンを受けていた。CDを出すほどの人が未だにレッスンを受けるなんて、音楽家というものは、いつまでも師匠の指導を受けるもののようだ。

 私のピアノ技術は、まるで時間が止まったかのような、極めてのろいペースで推移した。丹生谷先生の我慢・忍耐は大変なものだったことだろう。先生がいなければ、間違いなくピアノを早い時期にやめていた。10年も続いたことが奇跡のように感じられる。

 息子が4、5歳になった頃、ヤマハピアノを買った。1982年頃だ。猫足でマホガニー色のしゃれたピアノである。当時、80万円位だったように思う。息子はピアノを習い始めて2年足らずでやめてしまった。私は子供たちのお古のピアノを使ってきた。

 3年ほど前から、ピアノの音色が気になるようになった。音の高低、強さ、伸びに問題はない。ただ音が中性で、「味」が感じられないのだ。たまに家の外でピアノに触る機会があるとき、まれに気持ちのよい音に出会えることがある。NHKのアナウンサーでも、声の質は千差万別で、山根基世さんや森田美由紀さんなどは得も言われぬ美しい声をしている。
(美しい音色のピアノがほしい)
これがいつしか私の願いになった。

 私は横浜市旭区柏町という、人口千人余りの町に住んでいる。この小さな町に「横山ピアノクリニック」というピアノ店がある。店主の横山さんは著名な調律師で、全国津々浦々を訪ねて調律をしている。ウィーン在住の世界的ピアニスト、イェルク・デームスの信任が厚く、毎年ウィーンに出張し、デームスの百数十台のピアノの調律をしている。ピアノクリニックはヨーロッパのピアノも展示販売しており、全国から客が訪れる。

 4、5年前から駅前のこの店に足しげく通うようになった。お店の人がピアノの分解・調整をする工房で、展示されている10台前後のピアノを弾かせてもらうと、気分が高揚する。ピアノは1台、1台個性があり、外観の雰囲気、鍵盤の重さ・軽さ、音色などがすべて違う。こうして数年間にわたって数十台のピアノを試弾し、心から気に入ったピアノが何台かある。1台はデームスが長年愛用し、横山さんが譲り受けたドイツ、ブリュートナー社のグランドピアノ。これは鍵盤のタッチ、柔らかい音色と申し分ない。1911年製で、価格は1千万円。もう1台はブリュートナー社のアップライトピアノで、鍵盤のタッチもまずまずで、甘く柔らかい音色である。いつかは、このようなピアノを買いたいものだと漠然と思うようになっていった。

 昨年の8月、信頼できる友人がリート(不動産投資信託)という証券があることを教えてくれた。リスクはあるが、年3~4%の利回りが期待できると知り、へそくりで投資を始めた。2年、3年と保有して半年に一度の分配金を得ようと思っていると、どういうわけだかリートの価格が上昇し、分配金を上回る水準になるので、ついつい売却する。様子を見ているとリートの価格が下がるので、再び買う。また売る。このようなことを繰り返していると、着実に確定利益が増えていった。昨年の後半から相場がリートの高利回りに目をつけて次第に買いに入り、リート相場が徐々に上昇するというトレンドになったらしい。年末には確定利益の額が150万円を超えていた。

 リート投資が順調に推移している一方、価格の変動は大きく、1日で20万円を超す含み損の発生があることも多い。たまたまうまいこと利益が出ているものの、やはり危ない世界だと痛感した。
(リート投資はリスクが大きく、安定性を重視する自分の性格には合わない。利益が出ている内に手じまいをしよう)
と決断し、今年になってすべてのリートを売却した。

 思いもかけずに手にした投資利益で、思い切ってピアノを買い替えることにした。過去1年間、何度も何度も試弾してきたブリュートナーのアップライトピアノである。横山さんの店に行き、値段の交渉をした。今使っているヤマハピアノを3万円で下取して貰い、支払い総額127万円で買うことにした。町内の郵便局で預金をおろし、その日の夕方全額を支払った。

 このブリュートナーの鍵盤は象牙でできており、指ざわりが非常にいい。鍵盤は軽く、音はフルートのような甘い音色が感じられる。打鍵すると音が1分、2分と鳴り続ける。

 7月からベートーヴェンの交響曲第5番「運命」第1楽章(ピアノヴァージョン)の練習を始めた。オーケストラ100人分を一人で弾くわけで、複雑な指遣いが要求され、さすがに大変だ。しかし、フォルテで「ミ、ミ、ミ、ドー」、「レ、レ、レ、シー」と鍵盤を押さえ、一呼吸置いて右足でペダルを踏み込むと、厳粛な雰囲気の和音が鳴り響き、オーケストラの指揮者になった気分である。練習するたびに一歩ずつ進歩し、毎回音楽に興奮を覚える。いいピアノに出会えて本当によかった。

 このピアノは1924年にドイツ、ライプツィヒで製造された。長らくヨーロッパで使用され、2年前に横山さんが輸入し、全面的な手直しを施した。ピアノ線、ハンマーのフェルトなど消耗品はすべて新品に交換されている。

 1924年製と知って、日本の年号を調べてみた。大正13年である。私の母は大正12年大晦日の生まれなので、92歳の母はこのブリュートナーと同じ年齢だ。単なる偶然とはいえ、重い意味を感じている。母は早晩旅立つことになるだろうが、このピアノは私と共にいてくれることになる。さまざまなことが連鎖して、人生の伴侶を得た。この出会いに大切に、音楽の世界をゆっくりと楽しんでいきたい。(2016年8月)



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ツァープランニング

2016-07-04 16:47:16 | 旅行
 今年5月末、作家の大鐘稔彦さんから手紙を貰った。4月に出版した『マックスとアドルフ』の出版記念会が7月9日に洲本市で開催されることになったと記されていた。出席したいと思ったが、5月初めに淡路島の大鐘さんを訪ねたばかりであり、残念ながら今回は見送りとした。

 6月17日、誕生日を迎えた。遂に66歳となる。これまでまだまだ若いと思ってきたが、66という数字を見ると、さすがに歳を取ってきたなと思わざるを得ない。男性の平均寿命80.5歳まで14年しかない。余命は短いということだ。若々しく健康そのものの大鐘さんも今年73歳である。そう思うと、両方ともが健康な今、滅多にない出版記念会に出るべきだと考え直した。これからはすべてが一期一会である。
「村上さんは欠席ときいていましたが、えぇー、来てくれますか!」
その夜携帯に電話を入れると、大鐘さんの弾んだ声が返ってきた。

 急遽出版記念会への出席を決めてみると、横浜から新幹線で神戸に行き、そこから高速バスで淡路島に行き、一泊して帰るだけでは、費用的にちともったいない気がしてきた。さてどうしたものか。
(妻が最近、徳島県の祖谷(いや)に行きたいとしきりに言っている。徳島は淡路島の隣だから、ちょいと下見をしてくるか)
ということで、7月8日は祖谷を訪ねることにした。

 祖谷は四国の山間部地域であり、屋島の戦いで落ち延びた平家の落人が住み着いたという伝説がある。ここ数十年、過疎化が進行したが、一方で「平家の落人」伝説ゆかりの観光地として注目されるようになっているらしい。

 祖谷を下見するといっても、いったい祖谷ってどの辺にあるの?地図上の位置イメージがまったくない。インターネットを調べてみると、四国の中心部、徳島県と高知県の境界あたりにあることが分かった。早速「旅行プラン」というエクセルファイルを立ち上げ、祖谷の位置を示す地図を貼りつけた。

 翌日横浜駅に行き、旅行代理店でJTB、日本旅行など数社の四国地方パック旅行カタログを集めた。カタログをみると祖谷ツァーでは「ホテル秘境の湯」というホテルが利用されている。楽天トラベルのサイトで調べてみると、8日の夜は空きがあり、一泊二食付き15、120円で予約できた。ホテルのホームページを覗いてみると、客室は調度品もよく落ち着きがあり、夕食は竹串に刺された川魚あめご塩焼き、山菜のてんぷら、猪豚なべ、祖谷そばなど16種類のご馳走である。珍しい山村料理で地酒に酔い、静かな客室で本を読むという贅沢ができそうだ。旅行プランファイルがデータ・画像を少しずつ増やしていき、次第に旅の雰囲気に浸り始める。

 祖谷ではどこを訪ねたらいいのだろうか?ホテルのホームページに問い合わせのコラムがあったので、観光スポットの紹介と行き方を教えてくださいと打ち込み、送信ボタンをクリックした。翌日早朝、ホテル秘境の湯の中浦さんからメールが入っていた。
「8日、大歩危駅まで車でお迎えに参ります。そのまま、かずら橋までお送りします。かずら橋観光が終わったらお迎えに参ります。大歩危峡観光に行かれる際は、ホテルからタクシーで3分です。観光が終わったらお迎えに参ります」
すばらしいリアクションに感激した。祖谷での楽しみ方の大筋が決まった。

 二、三日して大鐘さんから電話が入った。
「私の友人が洲本市のエクシブ淡路島というリゾートホテルの会員権を持っています。9日の出版記念会の日は、エクシブに宿泊してください。フロントで大鐘と言ってもらえれば分かります」
記念会では簡単なスピーチをせよとのことなので、しばし思案して旅行ファイルに原稿をまとめた。記念会は老若男女の大鐘サポーターが参集し、祝辞やコーラスなど華やかでなごやかなパーティーになるだろうが、一体どんな感じなのだろうか。今から本当に楽しみなことだ。記念にラジオレコーダーで録音し、スナップ写真も撮ろう。

 エクシブ淡路島をネットで検索するとリゾート・トラスト社が経営しているホテルらしい。9日の昼食はエクシブでしたいが、さて何を食べようか。ホテルのサイトをたどると、潮音(しおね)というレストランがあり、生しらすと鰆の丼(2、160円)が旨そうだ。丼の写真をサイトから旅行ファイルにコピーしているとよだれが出てきた。屋上に海を見渡すプールがあり、ジェットバスやサウナも利用できる。時間に余裕があるので高級リゾートをじっくりエンジョイしよう。心はもう淡路に飛んでいる。

 6月下旬、川崎重工時代の友人で神戸在住の林治令さんが私のブログを読んでメールを送ってくれた。
「バイキングレストランの文章を読んで、昔村上さんと行った新神戸のバイキングの店を思い出しました」
新神戸のバイキング「豆乃畑」は豆、豆腐料理中心の店で本当においしかった。久しぶりに会いたくなり都合をきくと10日の夜は空いているという。2、3度メールのやり取りをし、神戸ポートピアホテルのバイキング「プレンデトワール」で食事をすることになった。30階のスカイラウンジで黒毛和牛のビーフシチューやカニ、お寿司などが楽しめるようだ。シニア・前売り券で飲み放題付5千円という嬉しい価格である。かって1年に300冊前後の本を読んだこともあるという読書家の林さんとは実に4、5年ぶりの再会で、どんな話ができるかなんとも待ち遠しい。ピアノ演奏をききながら神戸の夜景を楽しめるのもしゃれている。

 少しずつスケジュールがふくらみ、おおむね旅程の骨格が固まった頃、昨年春NHKラジオ深夜便で聞いた放送を思い出した。専門家の話をきくコーナーで、あるアメリカ人が祖谷に感激し、古民家の再開発に乗り出しているという話だった。祖谷、古民家というキーワードでネット検索をすると、その人はアレックス・カーという人だと知れた。『美しき日本の残像』という本を書き、新潮学芸賞を受賞しているという。早速アマゾンで注文した。

 ユーチューブで検索をかけると3本のビデオにアクセスすることができた。すべてパソコンからラジオレコーダーに録音した。たくみな日本語で祖谷との出会いを話し、失われつつある世界でもまれな日本の美しさ、古民家再生による地方の観光復興を語りかける。出版記念会参加を決めてから、その前後にツァーを組む流れのなかで、アレックス・カーというすばらしい人に再開できたようだ。

 本が届くと直ぐにページを開いてみた。
「東洋における文化と自然の破壊は、……一つの大きな歴史的現象だと思います。ヨーロッパ諸国における産業革命は、ゆっくりとした変化であり、四百年以上もかかっています。それに比べると、中国や日本ではあまりにも急速に起こったと言えるでしょう。その上、百パーセント異文化によってもたらされたものです」(p23)
なんとすばらしい著作なのだろう! 8日からのツァーは移動時間がたっぷりある。電車に揺られながらじっくりと読書の醍醐味に浸ろう。そして祖谷の真実に触れよう。

 6月中旬にインターネットを活用して旅の企画を始めてから、心は半分旅に出ている気分になっている。情報が得られ、画像がエクセルファイルに集まってくる。宿の予約も決まってくる。食事の内容すら大方想像することができる。横浜で日常生活をしながら、同時にツァーを楽しんでいる自分がいる。実際に旅に出てみれば、ハプニングがあり、想像できなかった発見があり、失望もあるだろう。8日から3泊4日の一期一会のツァーをエンジョイしたい。ボン・ボヤージュ!   (2016年7月)



  
 
 
 
 
 
 
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梅雨の朝

2016-07-01 14:47:16 | 介護
 母が2013年4月にホームに入所して、早3年の月日が流れている。わが家にとって未知の経験であり、先行きどうなるか不安があったが、母にとってよい選択だったようだ。
「このホームに入り、週3回デイサービスに行かせてくれているお陰で92歳まで生きられたよ」
この頃の母の口癖である。家族として本当にありがたい言葉だ。

 入所以来、月1回、中井内科で診察を受けて薬を処方して貰っている。ホーム周辺では評判の良い医者で、毎朝患者さんが長蛇の列を作って受付開始を待っている。今日は診察を受ける日なので、朝5時20分に起床した。炊飯器のスイッチを入れ、わかめの味噌汁を作りながら、出し巻たまごを焼き、もずく酢を添えて夫婦2人分の朝食を用意した。朝食後、プラスチックごみを出し、6時50分に家を出る。今朝は小雨が降っているがありがたいことに風はなく、しっとりと落ち着いた気分である。

 相模鉄道で終点の海老名まで行き、小田急線に乗り換える。電車は通勤通学客で一杯だ。急行で2駅目の愛甲石田に着くと時計は8時を指している。傘を広げて雨の中を歩き、5分で母のホームに着く。時には変わったこともいいかなと思い、道路端で携帯から電話を入れた。
「いま、ホームの下に来ている。窓から覗いてみなよ。今から中井医院に行って並ぶよ」
3階の部屋から母が覗き笑顔で手を振ってくれた。傘を上下して応答する。サプライズ成功だ。

 ホームから一戸建て住宅街を歩くこと10分、中井内科にたどり着いたのは8時15分。暑さ、寒さ、そして時には雨風に耐えながら毎日患者が列を作るので、最近クリニック建屋の外壁に簡易の風雨よけが作られた。かなり早く来れたと思ったが、既に7人の人が並んでおり、私は8番目だ。ベンチに腰を下ろし、ほうじ茶を飲んで心静かに本を読む。

 9時にクリニックが開き受付表に母の名前を記入する。診察は10時半前後になりそうなので、タクシー会社に電話を入れ、10時にホームに行きクリニックまで連れてきてくれるよう依頼する。やれやれ一安心とソファに凭れているといつの間にか眠りに落ちていた。

 気持ちよく眠りこけていると、とんとんと肩を叩かれて目が覚めた。
「朝早くからご苦労さん。ありがとうね」
母がタクシーでクリニックにきてくれた。最近いちだんと体全体が小さくなった気がする。しかし、プラス思考で何事にも努力する生活習慣を持っているせいか、まだ認知症の予兆がないのは本当にありがたいことだ。昨日のデイサービスのことをきくと、リハビリマッサージを受け、自転車こぎをやり、算数のドリルも満点だったと嬉しそうに話す。デジタルカメラを取り出し、ひ孫の将大・瑛大(しょうた・えいた)の写真を見せるとえびす顔になる。故郷の福井のことなど、ぼそぼそとよもやま話が続く。

 10時45分に診察室に呼ばれた。血圧を測り、簡単な問診を受けて3分で終了。タクシーを呼んで、母をホームに連れていってもらう。私はクリニック近くのアクタ薬局に行き処方箋を受付に差し出す。消化剤、骨の薬、認知症予防薬など6つの薬が出ているので、服用のタイミング毎に分包をお願いしている。このため薬を受け取るまで30分ほどかかる。

 薬を貰いホームに向かってそぞろ歩く。田植えが終わったばかりの広い田んぼが広がっている。イネの苗がまっすぐ植えられてすくすく育っている。田んぼを背にして住宅街を進むと紫陽花が雨を受けて咲いている。緑の葉と鮮やかなブルーの花に見入る。しばらく歩くと板のフェンスに葡萄を沿わせている家がある。薄緑の実をつけた房を眺め、熟したらこれを醸造すればおいしいワインになるのだなとつぶやく。小雨の散歩もいいものだ。

 ホームの近くになり高橋さんという大きな農家の前を通ると、野菜が並んでいる。一袋すべて100円だ。迷うことなくきゅうり、茄子、ミニトマトを買い、100円硬貨を3枚代金箱に投入する。すべて屋敷内の畑で収穫したばかりの新鮮野菜を格安でゲットできるとは!まさに地産地消、ありがたいことだ。

 母にビニール袋一杯の薬を届け、正午前にホームを後にした。
「今日は朝早くから長いことありがとう。英子さんにくれぐれもよろしくね」
診察と薬調達というひと月で一番重要なことが無事終わって、嬉しそうに手を振ってくれた。朝7時から5時間、長い時間であるが、雨模様のなかで自然の息づきに触れ、老親とゆっくり話ができ、思いがけず取れたて新鮮野菜も手に入れた。平穏で心ゆたかな梅雨の朝であった。             (2016年7月)


 
 

 
 
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株主総会の一日

2016-06-22 00:38:44 | 日記
 5月中旬、三井物産から定時株主総会招集通知が届いた。3月24日に526万円で4千株購入し、4月22日に536万円で売却したのだが、3月29日の権利落ち日に保有していたので、総会への出席権利があるのだという。これまで株主総会に出席した経験がないので、興味を持ち、出席してみることにした。

 6月21日、いつものように心を込めて家族の朝食を作り、火曜日なのでプラスチックごみを出して、8時半に家を出た。小雨が降っているけれども、暑くもなく寒くもなく実に気持ちがいい。横浜駅で上野東京ラインに乗る。ラッシュの時刻を過ぎているので超満員状態にはなく、走り去る窓外の風景をのんびりと楽しんでいるうちに品川駅に着いた。高輪口を出てざくろ坂をのぼって行くと、やがて人の列が出来てきた。どうやら株主総会に出席する人たちのようだ。会場のグランドプリンスホテル新高輪に入ると、更に人の数が増える。

 受付で議決権行使書を提示すると吊り紐が付いた番号札を渡される。私の番号は6、583番。一万人前後は入れそうな広いホールは既にほぼ満席である。70代の男性が圧倒的に多く女性の姿は探すのが難しい位だ。経済的にゆとりのありそうな雰囲気で、こざっぱりした身なりをしかつ健康も良好な感じの人が多い。かなり後ろの席に座り、足元にラジオレコーダーを置いて録音ボタンを押す。10時ちょうど、飯島会長が議長になって総会が始まった。あらかじめ用意されたビデオで経営環境が説明され、続いて前期の経営成績・財政状態が報告される。難しい内容もあるが、全体として実に分かりやすい。全世界市場を相手に金属資源やエネルギー資源を開発し、機械やインフラを供給し、食糧・食品などの生活産業にも取り組んでいる。2015年度で多くの損失を計上した資源・エネルギー部門については、なおしばらく市場価格の低迷が続くものの、世界的に在庫調整が進んでいるのでやがて市況は回復すると説明している。今年に入ってすでにキャッシュフローは改善しているという。重要な任務を遂行しているすばらしい会社だ。

 説明の後、株主からの質問の時間となる。たくさんの質問があり各担当役員から懇切丁寧な回答がなされた。5番目あたりで質問に立った株主はいきなり大声で叫び始めた。
「当社の当期利益は669億円の赤字になった。お前たちの頭はくさっておる!こんなに多額の赤字を出しながら、今期も取締役に選任されようとしている。お前らは全員首だ!!」
会場に緊張感が走った。これに対し、高橋副社長から苦境に陥っている南米の銅鉱山事業の現況と今後の見通しについて真摯な説明があった。最後に剰余金の配当、定款一部変更、取締役選任の3件の議案が採決された。あらかじめ書類で確認された株主の意思表示と、総会出席者の拍手により、3議案とも可決された。この時点で平成27年度下期の1株当たり配当は32円で決定した。私の配当金は12万8千円となる。

 正午少し前に閉会となり会場を出ようとすると、番号札と引き換えに紙袋を渡された。記念品だという。ホテルを後にし、品川駅前の「北前そば 高田屋」に行った。海鮮三色丼とそばセットを注文した。天然まぐろ・鮭・かんぱちは生きがよく、そばもしっかりそば粉を使っている。まずまず合格点だ。これで950円はお値打ち品だ。

 高田屋を出て空を見上げると高層ビルが林立している。私が東京で働いていた頃の品川とは様変わりだ。品川から久しぶりに山手線に乗り、新宿へ向かう。この電車には長いことお世話になった。ほんとうに懐かしく、2、30年前にタイムスリップする。新宿で小田急線の改札を通り、快速急行小田原行きに乗った。愛甲石田駅まで行き、ホームにいる母を訪ねることにした。

 平日の午後とあって電車はすいている。長椅子に腰をおろし、ほうじ茶をすすってから、記念品を開けてみた。挨拶状が入っている。三井物産は東日本大震災で被災した仙台市の復興計画に協力しており、その一環として地元の海産物を購入し、株主に配るのだという。カットわかめの袋、ぶりの缶詰、鮭の瓶詰など5点の食品が入っている。いずれもとてもおいしそうだ。

 午後3時過ぎ、愛甲石田駅に着いた。母が先日、お刺身が食べたいと言っていたことを思い出し、スーパー「よろず屋」に立ち寄る。鮮魚コーナーを覗くと、おいしそうな鯵の刺身がある。518円だった。

 92歳の母にお刺身を見せると、少し食べたいという。お皿にしょうゆとおろし生姜を入れ、盃にお酒を注いであげた。
「この鯵は新鮮だねぇ。うまいよ」
そして、慈しむようにさかずきを傾けた。よかった。

 お刺身を食べた後、今日の株主総会の話をし、ラジオレコーダーの録音を聞かせた。そして貰った記念品を母に差し出した。
「カットわかめは、朝味噌汁にいれるといいね。鮭の瓶詰はお酒のおつまみになる。でも、おいしそうだから、持って帰って英子さんと食べなさい」
置いていく、持って帰れと何度も押し問答を繰り返し、ともかく置いてきた。

 愛甲石田から小田急で海老名に着いたのは午後7時半だった。海老名駅の飲食店街をそぞろ歩き、足が止まったのは「自然食 はーべすと」である。はーべすとは池袋駅の店に何度か行ったことがあり、実に4年ぶりだ。相変わらず明るく清潔だ。バイキング形式なので、各種の料理をプレートに盛り、生ビールでファンファーレを奏でた。蓮根の磯辺揚げが実に旨い。枝豆の冷製スパゲティわさび和えを賞味しつつ赤ワインを愛でる。牛肉のしゃぶしゃぶに舌鼓を打ちキャベツ胡麻和えの旨みにおののきながら白ワインを口に含む。おいしさが2倍、3倍ではなく、2乗、3乗になる。久しぶりに至福の時を過ごした。これで3、227円! デフレとは福音という意味なのだ。

 軽い気持ちで出席した株主総会で新しい刺激的な経験をし、様々なことを学べた。思いもしなかった記念品を手にし、ホームの母を訪ねると、この高齢者にぴったりの保存食品だった。創業140年の三井物産と92歳の母が株主総会のおみやげで結びついた。偶然のはたらきに感謝しつつ、三井物産の今後の繁栄と母のおだやかな余生を祈りたい。豊饒な梅雨の一日だった。           (2016年6月)






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熊野古道

2016-06-03 21:57:49 | 旅行
 二、三年前から妻と、いつかは熊野古道を歩いてみたいと話していた。今年の4月、夫婦の気分と都合が一致し、5月31日から熊野古道を目玉にした2泊3日のツァーを申し込んだ。一人63,000円とお手頃な価格である。梅雨に入る前の時期であり、緑豊かないにしえの古道を歩けると思うとなんとも楽しみであった。

 長らく悩んでいる肘痛も、転院して2か月ほどリハビリ体操に努めた結果、回復の兆しを見せていた。ところが出発日の1週間前、ぐっすり眠って目覚めると、腰に違和感を覚えた。ベッドから下りようとすると、背骨を中心に左右直線状に強い痛みがあり、右手で体を支えて緩慢な動作をしなければ動けない。重いものを持ち上げたのではない。ゆったりと眠っていたのにどうして痛くなったのだろうか。加齢ということだろうか。一日静かにして過ごす。翌日、起きてみると一段と痛みが増している。
(これじゃあ熊野古道はとても無理だ。困ったことになった。楽しみにしていたのに何とも残念だ)
早速、東京明日佳病院に電話すると、主治医の渡邊先生の予約は一杯で、次に予約が取れるのは6月第2週だという。どうしたらいいか分からず途方に暮れた。
 
 翌日、ダメもとで朝一番に病院に向かった。受付で、予約していませんが、もし可能なら診察をお願いしますと申し出た。半日待ち、午後1時過ぎに診察して貰え、一縷の望みを託した。
「レントゲン写真を見る限り、骨に異常はありません。しばらくは安静が必要です。取りあえず消炎・鎮痛剤を出します。熊野古道は険しいので無理かもしれません。当日判断してください。6月からリハビリ体操で治療しましょう」
渡邊先生の診断だった。生まれて初めてコルセットを処方された。

 安静にしてロキソプロフェイン錠(消炎剤)を飲み続けたが腰痛は軽減しない。おっかなびっくりよたよたと歩いていた。うつ状態になり、心はよれよれだ。
「もうキャンセルできないのでツァーには行くけれど、熊野古道巡りだけは取りやめてホテルで過ごします。悪いけど一人で行ってきてください」

 2日目の古道巡りは辞退して終日ホテルで過ごすことになるので、本棚を物色して昔読んだ本を一冊バッグに入れ、ラジオレコーダーも持参して、予定通り5月31日早朝横浜を出発した。腰は依然として痛く、コルセットでしっかり固定した。

 初日は移動日で、新横浜からのぞみで名古屋まで行き、関西線に乗り換える。ディーゼル特急南紀3号はエンジン音と共に独特の揺れがあり、旅の気分を味わえるが、にわか身体障害者なので今一つ楽しめない。妻も身障者の相方を連れて、気分が乗らないようだ。特急で3時間半とは、南紀州は遠い所だ。渡良瀬温泉のホテルやまゆりでステーキ・刺身・鍋のご馳走を食べて早めに就寝した。

 よく眠って6時前に目覚めた。今日は夫婦別行動で私はホテルで音楽をきき、本を読んで過ごす予定だ。前日の夕食に勝るとも劣らない朝食をゆっくりと頂いた。柔らかいおかゆを味わっていて、ふと、腰の痛みが心なしか小さくなっている気がする。消炎剤が効いてきたのだろうか。
「腰痛が多少和らいだので、折角だから熊野古道に行ってみようかな。途中で痛くなったらよろしく頼む」
言葉少なに食後のパイナップルをもぐもぐ食べていた妻の顔がにわかにほころんだ。

 リュックの荷物を極力減らして背負い、古道の出発点、発心門王子(ほっしんもんおうじ)に移動する。王子とは昔、神社があった場所である。今日はうす曇りで風もなく、古道巡りには絶好の天候だ。10数名のツァーかと思っていたら、今日はたまたまわれわれ夫婦二人だけで、松本誠子さんという70前後の語り部さんが案内してくれるという。小柄で目のくりっとした女性である。

 幅2メートルほどの下り勾配の山道を、私の腰痛の具合を考慮しながら歩き始める。古道の両脇は朴の木(ほおのき)、やまゆり、シダ類のウラジロなどの植物が仲良く茂り、その背後で杉やぶななどの樹木が密生している。樹木から芳しい香りが漂い、気分がすっきりする。一行3名はゆっくりと歩みを進める。私の腰はなんとか持ちこたえている。騒音がまったくない空間に、時々うぐいすが鳴く。日頃気になっている色々なことを一切忘れ、自然の中に溶け込んでいくような気になってくる。
「熊野古道信仰は供養ではなく、蘇生なのです。蘇るということです。古道を歩いたことで腰痛が今後よくなるかもしれませんよ」
語り部さんの言葉が妙に納得できる。

 2キロ、3キロと進むにつれて、古道の自然・雰囲気にますます心身がなじんでくる。思い切って出かけてきて本当によかった。渡邊先生の顔が浮かぶ。感謝至極である。

 出発して3時間ほどして散策の中間点にあたる伏拝王子(ふしおがみおうじ)に辿り着いた。村の婦人会が運営している休憩所があり、昼食をとった。長時間歩いた後でもあり、山菜のおかずとおにぎりの弁当はとてもおいしい。こんにゃくと沢庵のおいしさに感じ入った。

 昼食後、語り部さんと妻の了解を得て、しばらく時間をもらった。休憩所の脇に設けられたベンチに座り、熊野古道を見下ろしながら、持参した本を開いた。『吉田秀和作曲家論集 バッハ・ハイドン』(2002年、音楽之友社)である。ハイドンの章を読み始める。弦楽四重奏曲第67番「ひばり」を取り上げ、楽譜を示しながらやや専門的な音楽用語を使って感じることを書いている。風格のある、見事な文章だ。持参したラジオレコーダーの録音ファイルを探すとこの曲が入っていた。ヘッドフォンで演奏を聴きながら評論を楽しむ。ゆったりしたテンポの明るい曲で、熊野古道の雰囲気とも調和している。
「すっきりしていて、無駄がない。どこをとってみても生き生きしている。……澄明な知性の裏付けが感じられ、……。うそがない。誇張がない。それでいて、ユーモアがある」
(P282~283)
吉田さんのひとこと、ひとことが素直に胸に落ちる。何というすごい著作なのだろう。14年前にこの本を読んだときはこれほど文章に同化できなかった。この本を読んでから4年後にピアノを始め、10年間ピアニストの指導を受け続けてきたことで音楽に対する感性が高まっているようだ。

 再び3人で古道の後半を歩き始め、祓殿王子(はらいどおうじ)などを巡り、午後2時半、古道終端の熊野本宮大社に行きついた。5時間半にわたり、語り部の松本さんがユーモアを交え、ききやすい語り口で懇切丁寧に説明してくれたことで、熊野古道のすばらしさを存分に堪能できた。腰は多少痛くなったものの、何とか持ちこたえてくれた。まるで奇跡のように感じている。6月から病院でリハビリ体操の指導を受けしっかり治したい。

 長らく望んでいた熊野古道を歩くことができ本当に満足できた。妻も腰痛の夫が全工程を歩ききれ、とても嬉しそうだ。その上、吉田さんの本を再読し始め、ツァーのその後の行程で読み続け、ハイドンの弦楽四重奏曲のすばらしさに目覚めることができた。これからは熊野古道の思い出とともに80余曲の四重奏曲をじっくり楽しもう。じつに佳い旅だった。
(2016年6月)

 
 
 
 
 
 
 
 
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自由が丘

2016-05-17 21:20:07 | 散策
 今年のゴールデンウィークは5月5日、淡路島に医師の大鐘稔彦さんを訪ね、翌日、大阪梅田で学友の金澤秀郎さんと2年振りに旧交を温めた。大鐘さんは長編小説を出版したばかりで開放感に満ち、元高校校長の金澤さんは教え子達との交友などで充実した日々を送っている。愉快で楽しい2泊3日の小旅行だった。

 大鐘さんとの食事会の折、ふとしたことから、2008年に幻冬舎文庫として出版され、10万部のベストセラーとなった小説『緋色のメス』が話題になった。面白い小説であったがストーリーの流れのなかに、少し現実離れしていると感じたところがあった。フィクションである以上やむをえないことだ。ところが今回、この作品は今から半世紀前、京大医学部を卒業して病院勤務を始めたばかりの大鐘さんの実体験をもとにしているときき、いささか驚いた。

 連休明けの週、テニス肘の診察とリハビリの予定が入っていた。午前11時少し前、横浜から相模鉄道と東横線を乗り継いで自由が丘に向かう。キャリーバッグには外出用の小型パソコンに加え、緋色のメスを入れてきた。電車が動き出すと本を開く。一度読んでいるのでストーリーはおおむね頭に残っている。そのため、冒頭のシーンから話がすーっと入ってくる。たちまち物語の世界にいざなわれる。

 正午過ぎ特急電車は静かに自由が丘駅に停車した。昼飯にしようと北口を出て飲食店がひしめく小路を歩く。一分ほど歩いたところで手書きの立て看板が目に入った。さば味噌定食が750円という値段に惹かれた。行きつけの「つばき食堂」だと983円なのだ。価格差につられて「学」と書かれた暖簾をくぐる。定食にはひじき煮物とはるさめ酢の物の小鉢が付いていていずれもおいしい。鯖は脂ののりがほどよく、丁度いい甘さで、煮加減といい赤みその香りといい、思わずうなってしまうほど旨い。ご飯、赤だしも文句ない。
「50年以上鯖味噌を食べてきましたが、今日が一番おいしかったです」
40前後の店主と70前後のおばさんの顔がほころんだ。

 「学」で食後20分ほど休憩し、自由通りを奥沢方面に向かう。通りはなだらかな登り勾配で、どことなくあか抜けた雰囲気が漂い、空は抜けるように蒼い。微風が爽やかで、かすかに植物性の芳香が感じられる。ゆったりと歩いているとほのかにリッチな趣もあり、言いようのない平和で幸せな気分に包まれる。

 5分ほど歩くと、右手に鬱蒼とした杜が現れる。奥沢神社である。境内はいちょうやけやきなどの巨木が所せましと聳え、見事な社殿が建っている。一番奥の大木の根元に置かれているベンチに腰を下ろし、やしろと緑に縁どられた五月の青空を見上げる。心が浄化されていく。温かいほうじ茶を飲み、神奈川県のホームにいる母に電話を入れる。
「今、東京の由緒ある神社にきている。母さんの健康をお願いしたよ」

 奥沢神社から歩いて2分、東急目黒線の踏切を渡るとすぐ東京明日佳病院に着く。午後2時、渡辺先生の診察を受けた。先生は2000年シドニー、2004年アテネオリンピックで、野球の日本代表チームのドクターを務められ、スポーツ整形の専門医である。先生の治療を受けている阪神タイガースの岩貞投手は今シーズン大活躍している。
「1か月、教えて頂いたリハビリ体操をやりました。ずっと変化を感じませんでしたが、ここ2、3日、ほんの僅か改善しているかなと思ったりしています」
「もうしばらく体操を続けてもらって様子をみましょう」

 2分足らずの診察後、久保理学療法科長の治療を受ける。
「2週間前、筋肉が柔軟になっていましたが、今日は更にいい状態になっています。腕の使い方に悪い癖がついていましたが、改善されています。」
テニス肘の原因の一つが筋肉の硬化だという。一筋の光明を感じる。電気治療、マッサージ、リハビリ体操などを1時間じっくり施してもらった。診療費2、230円を支払って午後3時過ぎ病院を後にした。

 玄関を出ると幅5メートルほどの道の向こうに建っている古びたビルが目に入った。様々なテナントが入居する雑居ビルだ。その案内表示の中に「奥沢区民センター」という文字があった。何をしているセンターなのだろうか?中に入って2階に上ると、会議室があり、卓球台のある部屋では子供たちが卓球に興じている。
 驚いたことに3階は世田谷区立奥沢図書館になっているではないか。図書館は大きな窓から樹木が見え、明るい雰囲気である。沢山の書棚に本が並べられている。奥に100人前後の人が座れる閲覧席が並んでいる。老若男女が思い思いに本を開いている。

 中央の空席に落ち着いてほうじ茶を飲みながら『緋色のメス』の続きを読み始める。30歳前後の外科医は美貌で看護師としての資質に優れた婦長と恋に落ちる。二人はお互いを医療人としての考え方の上でも深く尊敬しあっている。しかし彼女は既に結婚しており、子供も一人いる。大きな葛藤の末、この恋が成就することはなく、外科医は病院を去る。そして二人の間には大きな秘密が存在していた・・・。主人公、佐倉周平が若き日の大鐘さんに置き換わっているので一段とリアリティがあり、ぐいぐいと物語の世界に引き込まれていく。なんとおもしろい小説なのだろうか。

 5時過ぎ、パソコンを立ち上げ、エクセルの「経済学ノート」というファイルを開いて復習を始める。これまでいろいろな経済学の本を読んで要点を纏めているファイルであるが、読み返すことによって理解が深まりつつある。読んでいると、日本の個人金融資産の額が入力されている。2011年時点では、1、499兆円だという。大変な額だ。
(このところ経済が振るわずGDPは若干減少している。ということは金融資産も減少しているのだろうか?)
こんな疑問が頭をもたげ、ネットを調べてみた。日本銀行の資料によると、じわじわ増加し、なんと2014年時点では1、696兆円となっている。13%の増加である。富裕層の金融資産が増加しているということだろうか?これが意味することは俄かには分からないが、今後の課題としたい。

 6時半ごろ、図書館を後にして自由が丘までそぞろ歩いた。一日の活動が終わる開放感が街に漂う。お気に入りの定食屋「つばき食堂」を訪ねる。お通しとして出てきた切り干し大根、筑前煮はまさに手作りの家庭の味がする。まるまる太って、こんがり焼きあがったいわしの丸干しを肴に「松竹梅豪快」の熱燗をちびりちびりと賞味した。見知らぬ、上品な酔客に囲まれて、至福の時間が過ぎていく。
 
 快晴の春の一日、自由が丘の散策、病院通院、図書館での読書、そしてアットホームな飲み屋で憩う。私にとって最高のハイキングである。次回の通院日が待ち遠しい。
                    (2016年5月)

 
 
 
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緑萌ゆ淡路島

2016-05-09 14:20:36 | 旅行
 今年4月1日、大鐘稔彦『マックスとアドルフ‐その拳は誰が為に‐』(文芸社)という長編小説が出版された。大鐘さんとは10年前に邂逅し、交際していたので、この作品のことはその構想段階から知っていた。5年前大鐘さんが資料集めで困っていることを知り、幾つかの資料を探索して順次郵送した。執筆の際参考になるかもしれないと思い、主人公マックスの自叙伝は1年かけて英訳し、10ページ位ずつ送付した。

 出版の直前、大鐘さんのサイン入りで、上下2巻、全1、400ページの本が郵パックで送られてきた。2冊で1.5キロもあり、大変なボリュームだ。さっそくぺージを開いた。創作過程に関わりを持った小説など、もちろん初めてのことで、不思議な気持ちで読み進める。

 主人公はドイツ人で初めてヘビー級世界チャンピオンになったマックス・シュメリングとアドルフ・ヒトラーの二人である。著者は1904年から1945年に至る激動の世界を克明に辿りながら、二人の波乱万丈の生涯を描いていく。夥しい数の人物が登場し、様々な事件が起こるので、エクセルファイルを立ち上げ、人物関連図を作り、歴史年表を書きながら読み進めた。シュメリング、ゲッベルス、ゲーリングなどの写真をインターネットでコピーしファイルに取り込んだので、文字を読んでいると登場人物がイメージを伴って語り始める。

 16歳になって、初めての給料を貰ったとき、シュメリングはボクシングの映画を観た。その映画でボクシングに大いなる憧れを抱き、ボクサーの道を歩み始める。1921年のことである。1924年にプロデビューを果たし、シュメリングは着実に実績を積み重ね、1930年、遂に世界ヘビー級チャンピオンとなる。この間のトレーニング、試合、試合後の文化人・映画スターとの交際が詳細に描かれ、彼がアスリートであるだけでなく頭のよい青年であることが分かり、シュメリングのファンになった。

 同じ頃、ヒトラーは身の危険を恐れることなく、国家社会主義ドイツ労働者党 (ナチス)の党首として頭角を現し、1933年、ドイツの首相となる。ヒトラーは版図の拡大を目指す過程で、シュメリングをアーリア人の宣伝モデルと考え、シュメリング夫妻としばしば食事をし、プロパガンダに取り込んでいく。

 しかし、シュメリングはナチスへの入党を断り、ある程度以上のヒトラー政権への協力を拒否する。それに対し、ヒトラーの取り巻きは、シュメリングを徴兵した上でクレタ島への落下傘部隊に配属する。クレタ島に落下傘降下したシュメリングは英国地上軍の砲撃を受けて瀕死の重傷を負う。

 連合国との戦いに敗れたヒトラーは青酸カリを口に含んで息を引き取る。シュメリングは除隊となり、戦後はドイツ・コカコーラの営業担当役員を務め、2005年まで生きた。

 激動の20世紀前半、ヨーロッパ、アメリカ、日本の歴史がドラマ仕立てで展開する。その舞台を背景にユダヤ人に偏見を持つことなく、スポーツマンシップで明るくリングで戦うシュメリングと、ユダヤ人抹殺と世界制覇に血道を上げる陰惨なヒトラーがコントラストをなす。一ヶ月じっくりと読み進め、5月3日に読了した。興味深く記憶に残る大河小説である。

「シュメリング、ヒトラーの取り巻き達、そして著者・大鐘さんはヒトラーをどのように評価したのだろうか?ヒトラーとは一体何だったのか?」
この作品を読み始めた時に抱いた一番の関心である。しかし残念ながら最後まで読み終えて、この問いに対するはっきりした答えを見出すことはできなかった。著者は努めて客観的な事実を伝えることに徹している。私の問いは、私自身が思索し、答えを見つけるしかないようだ。

 5月5日、兵庫県淡路島で大鐘さんと食事をすることになった。神戸三宮駅から高速バスに乗り、明石海峡大橋を過ぎると淡路島に入る。道路の両サイドから目にまぶしいほどの新緑が歓迎してくれているではないか。首都圏で外科医をしていた大鐘さんもこの緑と瀬戸内の夕日に魅せられてこの地に来たという。三宮から一時間ほど走り、4時過ぎ、陸の港・西淡バス停で下車すると大鐘さんが待っていてくれた。相変わらず黒々とした豊かな髪で血色がよく、とても73歳には見えない。

 3年振りに瀬戸内海を見下ろす大鐘邸を訪ねた。新小説の反響を訊ねると何人かからの感想を見せてくれた。その中に、かつて俳優として活躍していた山口崇さんからのメールがあった。
「5月1日早朝、大いなる感銘と頭脳の芯までしびれるような重い疲労感のなか読了しました。久しぶりの長編です。これは現代版 平家物語 大鐘本です」
重い疲労感。確かに余りの長編で私も同じ思いをした。

 大鐘夫妻、内科医の渡辺さんと4人で淡路島西海岸の「割烹はと」まで20分余りドライブした。はとは家庭画報や翼の王国など多くの雑誌で紹介されている創業110年の老舗である。鯛の刺身、蓮根まんじゅうなどに舌鼓を打ち、地酒・都美人の芳香に気持ちよく酔いながら和やかな時が流れていく。

「全編を丁寧に読んでみて、シュメリング、ヒトラーの幼友達クビツェクなどヒトラーと深くかかわった人たちがヒトラーをどう評価していたのか、そして著者はどう思っているのかが曖昧です」
宴たけなわのころ、大鐘さんに私の疑問を投げかけた。

「キリストはユダヤの裁判にかけられた後、磔刑に処せられており、キリスト教徒はもともとユダヤ人にはよい感情をもっていません。ユダヤ人嫌いはヒトラーに始まったことではなく、宗教改革のマルチン・ルターやゲーテなどもユダヤ人を嫌悪していました。ヨーロッパでは反ユダヤの長い歴史があるのです。ヒトラーを扱った書籍や映画は、殆どすべて、ヒトラー=ホロコーストという捉え方をしていますが、いろいろな側面から再考察すべきだと思います」
大鐘さんの回答は明解だった。ホロコーストが正当化されることは決してないけれども、ヒトラー=ホロコーストの一言で片づけ、そこで思考を停止させてはならない。

 歴史教科書を読んでも事象を理解できず、65のこの歳まで歴史は苦手である。この本を読んで20世紀前半の世界の動きが実によく分かった。長らく閉ざされていた世界史への扉を開いてくれた。この小説を出発点にして歴史の世界に漕ぎ出し、混迷する現代世界を考察したい。

 淡路島の夜はゆったりとこころ温かく、大滝秀治そっくりの渡辺さん、目が吉永小百合に似ている大鐘夫人は更けるごとに話が弾み、気が付けば11時を回っていた。新刊小説の著者を訪ねる旅は楽しく充実した思い出になった。    (2016年5月)

 
 
 
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