車椅子で卓球

2013年より車椅子卓球をスタート。備忘録の意もこめてここにブログを綴ります。
内容は基本卓球、時々食文化。

己を磨く

2017-06-23 22:08:09 | 日記
ドイツから帰国して早4日。

歳のせいか時差ぼけに悩まされている。

身体の疲労感も未だ抜け切れていない。

それでもトレーニングを再開してはいるものの、ここは無理をしない方がいいのか、いや身体を壊さない程度に無理を通すべきなのか、その加減に頭を抱えながら活動をしている。

「頭を抱えながら」

というのは客観視すれば

「集中できていない」

とも取れる。

それでは元も子もない。

だから結局のところは無我夢中になるまで追い込むことになる。

でもそうして得た疲労感は心地良いものだし、それがまたさらなる活力を生む。

競技を超えて、その内容や程度を超えて、身体を動かすこと、運動することそれこそスポーツの魅力なのだと思う。



ドイツ滞在中に海外の選手達に用具について聞かれることが度々あった。

世界中に卓球メーカーは存在するけど、そのトップを走るのは日本のメーカーだから。

だから僕も知り得ることは正直に話した。

外国メーカーの商品についても聞かれることがいくつかあった。

情報通な方も周囲にはたくさんいるし、自分でもネットサーフィンしたりもするので、そちらも知り得る情報は素直に話した。



先述したとおり、卓球用具メーカーは世界中にいくつもある。

それぞれのメーカーが様々な用具を開発し商品化している。

バリエーションも多岐にわたる。

それらを組み合わせていけば、その数は天文学的数値になりかねない。

それくらいの卓球用具が世界中に存在する。



選手はみんな少しでもベストプレーが出来るように、一つでも多く勝利をあげられるように、ほんの少しでも、今よりも良い用具を探し求めている。

ある意味、常に思考錯誤している。

それは卓球人にとって世界共通のものなのだ。



でも、帰国してすぐに読み始めた本に偶然にも心に刺さる一言が書いてあった。

「命を吹き込むのは精神である。精神抜きでは最良の道具もほとんど役に立たない」

おお!

まさに自戒の言葉をいただいた感じだった。

この言葉の「精神」が意味するところは、僕にとってはただ「精神」ではなくもっと広く深い。

具体性もより明確だ。

ドイツ滞在中に、帰国したら読もうと決めていた本にそういう一文が記してある。

出会うべくしてであった言葉。

まさしく天運を感じた。

時差ぼけ?疲労感?

お前の精神はそんなものかい?

と、遠くから見てくださっている方の失笑する声が聞こえてきそう。



ということで、あらためて背筋を正すことが出来たのでした。

この気持ちを決して忘れずに日々取り組んでいかなければならない。



その本にはある戦国武者の歌も記してあった。

「憂きこと なほこの上に 積れかし 限りある身の 力ためさん」

(もっともっと辛いことがわが身に降りかかれ!私の力の限界を試してやろう!)



そういう心意気で挑んでいるか?

自分にそういった気概はあるか?



海外の、国を代表して出てきている選手達はある意味そうした気概を持って、それこそ腹をくくって活動している。

頑張っている。

そういう奴らと同じ舞台に上がってやり合おうというのであれば、僕もしっかりと歯を食いしばって、腹に力を入れていないと簡単に打ちのめされて痛い思いをするだけだ。



障害を言い訳にしない。

日々精進する。

絶えず、己を磨く。

結果があるのはその向こう側。

明日の自分を作るのは今日の自分。

負けるな俺。

よし、頑張ります!
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ドイツ・バイロイト・オープン2017

2017-06-21 02:19:46 | 日記
満を持して行ってきました。

がシングルスは予選敗退。

団体戦は日本人ペアで組むつもりが急遽クラスの異なる日本人の先輩も加わることになり3人でチームを構成。

僕は団体戦の勝利はダブルスにありと意識しているので直前まで自主練習をしていたのですが、先輩方でダブルスを組むということになったので僕の団体戦での出場はシングルスのみということに。

でも海外の複数の選手から「なぜお前がダブルスに出ないんだ?」と聞かれたのが、少しは認めてもらえているのかなと嬉しかったのでした。

その団体戦は予選を2位で勝ち上がり1勝すればメダル確定という組み合わせに。

対戦相手は僕からすればランキングは遥かに上のヨーロッパのベテランペアで、甘いボールはバチンバチンと打ってくる攻撃的な選手2人。

オーダーはダブルスの後、シングルス1番手に日本のエースと相手チームの2番手が当たるという組み合わせで、上手くいけば2-0と期待。

逆に3番手まで回ってくれば僕と相手エースという絶対的に不利な状況に。

僕はベンチで祈っていたけど、相手ダブルスはかなりの強敵ながらフルセットで見事に勝利。

でも次のシングルスは相手の危機感から来る猛プッシュで落とし、1-1で僕に回ってくる。

でもこの時点で「勝てばメダル」とかそういう雑念はなく、シンプルに「いくぞ!」という意識で挑めたのは良かったと思う。

相手エースは2月のイタリアでも見ていて、正直その時は「これには敵わない」と思った選手。

でも今回対戦して全くそうは思わなかった。

むしろ「いける!」と思えた。

1セット目は序盤から良い出足で9-4と5ポイントのリードを奪うところまでいった。

でもそこから勝ち切れなかった。

2セット目3セット目も同様で、リードする展開がありつつもそれを維持できない。

そしてそのまま敗退。

全般的に競った試合は内容的にも全く悪くはなかったと思う。

練習でやってきたこともちゃんと出来ていた。

見てくれていた日本チームのみんなからも凄く良い試合だった、惜しかった、1セット目が取れていれば・・・という声を多くいただいたし、「しっかりと(僕の)プレーを見るのは初めてでしたけど、好きですよ、あの卓球」とまで言ってもらえたり、自分自身の成長は実感できたので良かったけれど、チームに貢献できなかったのは悔やまれるし情けない。残念なこと。

この試合で特に学べたのはいわゆるベンチワークのような視点と考え方。

プレー云々も大切だけど、ゲームを俯瞰するような感覚も持っていなければそのゲームそのものを支配できない、勝利を掴めないと痛感。

タイムアウトのタイミングにしてもその判断と実行にしてもそうだし、相手を見る目と相手ベンチの考えをも見抜くような目を持たねば、クールな頭脳を持っていなければ卓球という競技で勝利をあげるのは難しい。

でも今回のドイツに行く直前にそのことを学び始めたばかりなので、だからこそそう思えたのかもしれないけれど、僕が手をかけた扉は間違ってはいなかったと確信できたのは嬉しい。



シングルスは4人の予選ブロックで僕は4番手。

対戦相手は全て格上。

初戦の相手はこれまたイタリアで見たヨーロッパの強豪選手。

でも終始リードを奪う展開が続き1セット目と3セット目はセットポイントを先に僕が奪ったほど。

でも勝ち切れなかった。

初見のアフリカ大陸代表の選手からは1セット目を奪いリードする展開に。

それ以降も競った内容でプレーするも逆転負け。

予選ブロック1位の選手はヨーロッパのベテランで世界ランキングも1ケタの選手。

シングルスでの対戦は初めてだけど、その強さは十二分に知っているつもり。

でも1セット目は良い展開でもう一歩で奪えるところだった。

でも2セット目以降は相手が戦術を変更し自分の思うようなプレーをさせてもらえなかった。

そこがやはり格の違いというか上手さの違い。

持っている引き出しの数が桁違いだった。

でも相手にならないというわけではなく、通用するものがあったからこその戦術変更であり、それは逆に一瞬でも危機感を抱かせたからと勝手に受け止める(笑)



いずれにしても「勝てないことはない」と確信できた試合ばかりだったので、ここから先はむしろ自分自身と向き合って努力していく段階なのかなと思えた。



僕はまだ海外で勝てない試合が続いているけれど、僕の試合を見て応援してくれた日本チームの先輩方からは「(僕が)積み重ねてきたもので勝てる日が近いことを確信していますよ!」と言ってくださった。

「積み重ねる」ということの大切さを知る先輩方からそうした言葉をかけてもらえるのは実に嬉しいしありがたい。大きな励みになる。



でもまだ足りないから負ける。

だからもっと積み重ねなきゃいけない。

足りないものがなんなのか、今回は自分目線でも明確だった。

技術的な部分、それ以外の部分、これまでがcm単位でしか分からなかったものが今回はmm単位で理解できている気がしている。

コーチを始め、僕にはそれを確認し、実行、修正する環境もある。



道はまだまだ長い。

でも時間は長くはない。

海外の奴らはもの凄く頑張っている。

今回試合以外の部分でもドイツで見たものはまさに彼らの「頑張り」を表すのもで、彼らと同じステージに上がるためには今まで以上にやらないといけないと思い知らされた。



僕はまだまだ経験が足りない。

それはプレー以外の部分でもそう。

コンディショニングだったり、メンタルだったり、ベンチワークだったり、そういう部分でももの凄く勉強できた今回のドイツ。

だからこそ、卓球選手としてひとつ成長できた気がしている。

今回のドイツで今までとの一番の違いを感じたのは試合後の握手だった。

「ナイスゲーム」と思ってもらえたからだろうけど、相手選手もベンチも固い握手をしてくれたし、その試合以降も親しく接してくれた。

「もし別の大会で会った時は、団体戦一緒に組もうぜ」とまで言ってくれる選手もいたし、まだまだ高い壁がそびえてはいるけど、ようやくここまで来れたという気もしている。



勉強すること、努力することはまだまだたくさんあるけれど、そうすることで自分自身が成長できていると実感できるのは何よりも大きな喜びで、それがまた励みとなってさらに頑張っていこうと思える。

これは何も卓球やスポーツに限ったことではなく仕事でも趣味でも全ての物事に当てはまることだし、全ての人に共通する価値観だと思う。

僕はそのことを知っているし、今回またあらためてまた理解できたように思う。



努力する、頑張るというのは人それぞれ、その価値感や基準も人によってみんな違っている。

でも僕は自分なりではダメだと思っている。

少なくとも、他人と競う競技である以上、ライバルを上回る努力を積み重ねなければ勝てるわけがない。

だけどどれくらい努力しているのかを正直に全部語る選手はまずいない。

だからこそ、「こんなもんじゃダメだ」と自分に厳しく積み重ねていくしかない。

先輩方はそれを知っていて、実践し、積み重ね続けている。

そういう人とそうでない人は一目瞭然。

その違いを知るのに言葉は必要ない。

だから海外の選手の後姿を見ただけでもその積み重ねている努力の大きさが理解できる。

そういう選手は間違いなく強い。

オーラを漂わせている。

だからカッコイイ。



今まで以上に実に良い勉強が出来たドイツ・バイロイト。

海外の選手だけでなく日本チームの先輩方からも多くのことを学ばせていただいた。

この学びを活かすも殺すも自分次第。

世界の連中は僕の前をかっ飛ばしている。

必ず追いつきます!
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