愛する犬と暮らす風景

70歳を過ぎていまだ現役を貫きつつ、愛犬と暮らす幸せな日々の軌跡。

飼い主が年寄りだから大変だね

2017-05-30 21:48:10 | ルイとの日々


■ 大人になってしまったのかい?
 もしかしたらルイは発育が遅いのかもしれない。
 3歳になったとたんおとなしくなったというわんこの話を何度か聞いた。先住犬のシェラは、シェパードの血筋を彷彿とさせるだけあって子供のころから活発だったが、4歳間近になってから落ち着いた。4年遅れてわが家の子に迎えたコーギーのムギは最初からおとなしい娘だった。

 ムギへの愛惜からやってきたルイは、男の子だけあってシェラやムギとはまた違った個性を発揮している。気の小さなところは飼い主譲りだが、やっぱり男の子だと辟易するくらいわんぱくである。だが、毎日の大半を一緒にいる女房にいわせると、このところすっかりおとなしくなって日がな一日寝ているそうだ。

 ようやく大人になったというのはぼくにもわかる。ぼくが会社から帰ってもほとんど相手にしてくれない。
 「おい、遊ぼうぜ」
 飯を終えたあと、手持ち無沙汰のぼくは床に寝転がっているルイを呼んでみる。だが、ルイは何度目かにようやく首を少し上げてぼくを見るが、「うるさいなぁ」という表情で、まったく動く気配がない。フリスビーを投げつけても迷惑そうな反応しか示さない。
 しかたなく、ぼくはソファーに寝転がって寝てしまう。寒いときだったらルイも女房について寝室へいき、ぼくが寝るはずのベッドで寝ている。だが、初夏を迎えたいまは、リビングの床に横になったままぼくと一緒に朝を迎えている。
 
 おかげでぼくは、毎朝のシャワーが続き、もう何日も風呂へ入っていない。
 とはいえ、シャワーはルイとの散歩が終わってからだ。30分ほどかけて近所をひとまわりする。途中の公園で柔軟体操を終え、ルイの恋人のチコちゃんと挨拶してから家に戻る。
 17キロの体重のルイを、「おまえ、重てえじゃねえか」と叱りながら玄関から風呂場まで抱きかかえていく。足からお腹を洗い、身体を拭いてやってから自分のシャワーとなる。この調子だと、寒くなるまでほとんど風呂へ入らずに過ごしてしまうかもしれない。



■ 朝のひとときだけは成長が止まったまま?
 シャワーがすんで、浴室の床を雑巾で拭く。濡れたまま乾燥をかけるより、床と壁だけでも拭いておくと乾きが早い。カビ対策にもなるだろう。
 あらかた拭き終わり、浴室のドアを開けて、ドアの真下の濡れた部分を拭いていると、ルイが唸り声を上げて飛んできて、ぼくが手にした雑巾を取ろうとする。
 毎朝の儀式だ。なぜ、こんな行動を見せるのかわからない。「ばかめ。おまえみたいなアホなワンコロに取られてたまるかよぉ!」なんて反応するからなおさら張り切るのかもしれない。

 それでも、油断をするとぼくのスリッパかバスシューズをくわえて姿を消している。これがあるので、ルイのハンパじゃない抜け毛から足を守るスリッパも、濡れた風呂場の床用のバスシューズも、いまだに100均の製品しか使えないでいる。
 ぼくが朝食を摂っている間のルイは、番犬をやっているつもりなのか、ベランダの前へいって外の気配を探っている。異変を感じると吠え出すので、ときどき遠吠えを教える。うまくできると褒めてやる。褒めると気をよくしてぼくの真似をして口を丸めて喉で吠えてみせる。あくまでもお調子者である。
 
 最近の問題はここからだ。ぼくが会社へ出かける支度をはじめると落ち着きをなくす。寝室のタンスからネクタイを持ってくると吠えて飛びついてくる。危なくてならない。油断しているとネクタイを取られるからだ。 ぼくが支度を終えると、フリスビーをくわえて足元で待っている。相手をしてやらないと唸りながら玄関まで追いかけてくる。
 以前はぼくのカバンを狙ったり、ズボンやコートの裾を噛んで破いていたが、いまは「遊ぼうぜ!」攻撃に変わった。
 
 玄関の前には厳重なゲートが置いてあるからルイの狼藉もここまでである。
 「じゃあ、いってくるぜぇ?」というと世にも悲しげな表情を見せて奥へ引っ込んでしまう。あとはずっと寝ているそうだ。
 一方、会社へいったとうちゃんは、ルイと遊ぶのを楽しみにして毎晩帰ってくる。だが、玄関から声をかけても弱虫のルイは怖いから出てこない。リビングのほうから見ているだけだ。近くへいくと通り一遍の喜び方を見せるがあとはグタっと寝てしまう。朝の凶暴さが嘘のような無気力状態である。
 
 だが、これがルイの成長の証だと女房はいう。7月の6歳を目前にしてようやく大人のわんこになったからおとなしくしているのだと……。
 ということは、朝のひとときだけはまだ成長していないらしい。
 たしかに毎朝振り回されてはいるが、このまましばらく、そう、ぼくがヤツの狼藉の相手ができるだけのパワーが残っているうちは、成長が止まってくれたままでいい。
 飼い主が歳とってから飼われたわんこもまた大変なのである。


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今朝も追われるようにして

2017-03-07 22:50:05 | ルイとの日々

 昨秋、勤めている会社の代表取締役社長就任という予期しなかった一身上の都合で、いっとき、ルイをなかなか遊んでやれなかった。正直、精神的にも、また、体力的にもそれどころではない毎日だった。
「これはいかん」と気づき、年明けあたりから、ことあるごとに声をかけてやるようにした。ルイにどれだけルイを思っているかを言葉で伝えてきた。

 前にも書いたが、散歩のとき、ルイはこちらの気持ちを推し量ろうとするように並んで歩きながらこちらの顔を見てくれる。目が合えば、笑顔で話しかけてやってきた。
 いつまでも亡くなったシェラやむぎにこだわっているよりも、その存在から日々を楽しませてくれるルイに心から気持ちを傾けてきたのである。もし、いま、ルイがいなくなってしまったら……。そんなことはとてもじゃないけど考えられない。想像さえできない。いまや、ぼくや女房にとって、ルイはかけがえのない存在になっている。
 シェラやむぎへの愛惜はかわらないけど、ルイはルイである。

 気が小さいという性格でもオスのわんこである。どうしてどうしてきかん気はなかなかのものだ。5歳も半ばを過ぎたというのにやんちゃぶりは健在である。
 散歩中も油断ができない。郵便局のバイクを追う。キックボードには異常な反応を見せる。こうした嫌いなものへいつなんどき襲いかかるかわからない。
 家の中でもぼくや女房の気を引こうと、すぐにいたずらがはじまる。すばしっこく動くから容易に対応できない。ルイには軽い遊びでも70過ぎたわれわれにはかなりの負担になる。その様子がわれわれの目にはたまらなくかわいいからなおさら始末が悪い。

 だいぶ前からだが、朝、会社へ出かける支度をはじめると、追いすがってくる。スーツのズボンを破かれ、去年はバーバリのトレンチコートも牙で破かれてしまった。女房の被害はそんな程度ではないという。
 それでも怒る気になれないのは、やっぱり歳とってからの子だからなのだろう。服を破かれないように気をつけているせいもあるが、最近はようやく牙をたてなくなったのは、やっぱりルイの成長のたまものなのかもしれない。

 ぼくが家を会社へ向かうころあいを見て、ルイは自分のフリスビーをくわえてくる。布製のヤツだ。これでかなりマジで引っ張りっこをしようとする。うっかり相手をすると思い切り引っ張られて転びそうになることさえある。
 二、三度相手をしてから「帰ってきたら遊んでやるからな」と言い置き、出かける。しかし、あまり約束を果たしたことがない。昼間の疲れでルイの相手をしてやるのが大儀だからだ。
 ルイもわかっているのか、それとも自分も疲れているからか、たいてい、朝のような鋭さ、しつこさはなくなっている。

 毎朝、追いすがられ、逃げるようにして家を出たときのぼくの口元は笑っている。
 この幸せだっていつまで続くかわからない。いまだからこそのルイとのこの楽しみは、しんどいけど、一日でも長く続いてほしいと切に思う。

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ルイに目で殺されて

2016-04-23 05:30:51 | ルイとの日々

■ ついシェラやむぎと比較してしまう
 人間の子供を比較して論じてはいけないように、わんこだって、たとえば、「死んだあの子のほうがいい子だった」なんてあれこれあげつらってはいけないはずだ。
 それぞれに個性があるのだから、それぞれが持って生まれた美質を認め、評価してやるべきであろう。

 分かっちゃいるけど、わが家はしじゅうこの鉄則を破ってる。
 やっぱり、ヘタな人間以上に情緒が豊かで気持ちが通じ合っていたシェラはぼくたちにとって最高の子だった。そのシェラを生涯母親にしてぼくたちなど眼中になかったむぎへの愛惜もなみなみならないものがある。
 かなうなら、もう一度あの子たちを抱きしめて、心から「ありがとう。出逢えて幸せだったよ」と言いたいくらいだ。

 シェラもむぎも聞き分けのいい、おとなしい子だったから、ルイが大人になってずいぶん落ち着いたとはいえ、あいかわらずオスのわんこ特有のワンパクぶりに振りまわされて辟易すると、いつもついつい罵詈雑言を浴びせてしまう。
 「こらぁ、ルイ何してるんだ! シェラちゃんはそんな悪いことしなかったぞ」とか、「むぎちゃんはおまえと違っていい子だったのに」といったあんばいだ。


■ 唯一勝てるのは
 もしかすると、ルイのいたずらがさっぱりやまないのは、常日ごろからさんざん面罵されているので性格がゆがみ、グレてしまったからかもしれない。
 いたずらを怒ると、もっとやったれとばかり調子にのる。うるさくつきまとうから扉を閉めて遮断しようとするとドスのきいたうなり声を上げ、扉の前でくるくるまわって恫喝する。ゴミ箱のゴミを収集袋へ移そうとすると袋に噛みついてうなりながら暴れてじゃまをする。
 シェラやむぎからは想像もできないガラの悪さである。そのたびに頭にきて、つい「シェラやむぎはそんなことしなかったぞ!」と怒ってしまう。

 だが、最近、ルイを唯一評価するようになった行動がある。
 散歩のとき、ぼくであれ女房であれ、横を歩いているわれわれの顔をしばしば見上げる。そのしぐさがかわいいので、こちらもつい笑顔を返している。家ではいたずらして、起こると逆ギレして恫喝を繰り返しているルイの心細げな目が悪くない。

 もっとも、単に不安だから飼主の顔色をうかがいながら歩くセコさと見ることもできる。だが、あれほど可愛かったシェラやむぎが、散歩中、自分のほうからはめったにぼくらを見上げず、声をかけても容易に顔を向けなかっただけに、こちらの顔色をうかがうルイがとても好ましく思えてしまい、この点だけはルイに軍配を上げてしまう。

 まさかオスのわんこに目で殺されてしまうとは情けないが、やっぱり可愛いらしいからしかたない。

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弱虫わんこならではの立ちまわりか?

2016-04-22 01:01:08 | ルイとの日々

■ 男の子はあまったれだから
 「きっと男の子だからあまったれなんでしょうね」と女房がまんざらじゃない顔でいう。この冬の間、彼女に言われてもしかたないくらい夜から朝のルイは女房に張りついて寝ていた。身体のみならず同じ枕で頬をすりよせて寝ていたのである。
 去年までは寒くなるとベッドに上がり込んでいたが、さすがに枕を共有するまでにはいたっていなかったはずだ。

 そういえば、ルイの前のコーギーのむぎも冬になると女房の布団の中にさっさともぐりこんで寝ていた。寒がりだったからしかたないとぼくは思っていた。
 寒さにめっぽう強かったシェラでさえ、真冬の時期はベッドに上がってきて、裾のほうで寝ていた。ときどき布団のなかにひっぱりこんで抱いて寝てもすぐに暑くなって逃げていった。
 だが、むぎもシェラも枕まで一緒にして寝てはいなかった。

 ルイが、とりわけ女房にへばりつく理由をぼくなりに、「もしかして……?」と仮説をたてていた。
 女房は昨年の夏あたりから体調を崩している。激やせしてしまい、気力がすっかり萎えてしまう状態が続いていた。秋口から快方に向かってはいたが、なかなか完治には時間がかかっている。ルイの存在と、毎週末のドライブが特効薬になっているらしい。

 彼女は、生来、向う気はひといちばい強いのだが、その実、情けないほど意気地がない。まるでほんとうの親子のようにルイがよく似た性格である。だからきっと心が通い合い、彼女をなぐさめようとして枕を共有して寝ているのかもしれない。
 これほど愛情たっぷりにかわいがっているぼくに寄り添って寝ないのがなによりの証拠ではないか。


■ いまはとうちゃんに頼ろうかな
 今週、ルイの様子が変わった。
 土曜日の夜、女房が持病といってもいい逆流性食道炎を再発して、食べたものを大いに吐いた。夕飯にとぼくのリクエストで買った「竹の子のお強飯」が悪かったらしい。
 翌日の日曜日は、外が春の嵐ということもあって終日臥せっていた。ルイはずっと寝室の前に寝そべって(写真上)中に入らなかった。

 ぼくのほうは、最近、癖になっているからだが、この夜も居間のソファで寝た。ここなら夜中の1時、2時に起きてしばし本を読んだり、ノートを開いたり、アイパッドをネットにつないで遊んだりが自由にできる。
 この夜違っていたのは、いつもいないはずのルイがぼくが寝ているソファの隣にある自分のお気に入りの一人用ソファに寝ていたのである。

 以来、朝夕の食事のときも、ぼくの椅子の下で寝そべって(写真下)いる姿が目につく。しかも、夜は相変わらず寝室に入らないで入口で寝ている。
 ママの身体の変調を察知しての行動なのは明白だ。心配して身を引いているのか、怖がって寝るときに近づかないのかはわからない。

 女房が言うように、日曜日に嘔吐したのでそのにおいを嫌って距離をおいているのかもしれない。「オレは臭いのイヤだぜ!」と。
 もうひとつの可能性は、「かあちゃんが頼りにならないから、当面はとうちゃんに張りついていようか」という、いかにも弱虫わんこならではの打算というか、ルイなりの深謀が働いているような気もするのだが、さて……?

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朝の激しい抵抗はなんだったのだ?

2016-04-21 02:14:04 | ルイとの日々
5か月ぶりの書き込みとなります。
この間、ルイもぼくも元気でしたし、変わりなく過ごてきました。年末年始は例年どおり、伊豆の里山でキャンプを張り、新しい年を迎えています。しかし、さまざまなことが重なってこのブログから遠ざかってしまいました。ご心配いただいた方々へは心からお詫び申し上げます。




 ルイは今年の7月で5歳になる。ずいぶんおとなしくなった。それでも、相変わらずスリッパをかっぱらっていって逃げまわり、遊びに誘い込もうとするし、朝、ぼくが会社へ出掛かる段になると抵抗する。
 どんな抵抗かというと、激しく唸りながらスーツやコートの裾を噛んで、「行くな!」という。気をつけてはいるが、スーツのズボンを破かれたし、女房は何着も服をやられている。

 居間から玄関までの廊下を、毎朝、上の写真のようにルイにおもちゃをくわえさせて引きずり、服を噛まれないようにして移動する。おもちゃの前はカバンのベルトを噛ませて玄関へ引きずっていったが、このままではカバンのベルトがダメになる。そこでルイのおもちゃに切り替えた。いつも引っぱりこに使うおもちゃである。夜はこれで引っぱりこをしたり、投げてやったりして遊んでいる。

 4歳を過ぎて、ずいぶん落ち着いたし、昼間は寝てばかりいるというから成犬になったとは思うのだが、遊びに関してはまだ幼さを残したままである。これ以上は成長しなくてもいいというのは飼い主の身勝手だろうが、本音でもある。


 朝、玄関までおもちゃをくわえ、ぼくに引かれてやってくるが、「じゃあ、ルイ、バイバイ」というと、下の写真のように世にも悲しそうな顔をする。出かけていくぼくを見ないで奥へと去っていく。目に涙をためているんじゃないかと思うほどの落胆ぶりである。

 「帰ってきたら遊んでやるからな」
 いつもぼくはそういって出かけていく。
 夕方、帰宅して玄関を開けるとルイはたいてい待っている。それなのにぼくの顔を確認するとさっさと居間のほうへいってしまう。
 「とうちゃんが帰ってきてうれしい」という態度ではない。

 そこでとうちゃんは毎日ルイにうらみ言をいう。
 「シェラやむぎはとうちゃんが帰ってくるといつも大喜びしてくれたぞ。なんだ、おまえの態度は!」
 ルイは、「それがどうした?」という顔でぼくの怒りを無視するばかり。すっかり「いい子」になってしまった。
 朝とはあまりにもちがう夜の落差にとまどい、ぼくは寂しい思いをしている。もっとも、朝、ぼくが出かけたあとのルイの寂しさはこんなものじゃないのかもしれないが……。

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